XXII: Ett år, bleknat

(24 juni 2020)

I psykologin finns det ett fenomen som kallas bias för ading affect. Den beskriver hur känslor som är knutna till negativa minnen tenderar att blekna snabbare än de som är knutna till positiva minnen. Det betyder inte nödvändigtvis att de negativa minnena torkas bort från våra hjärnor, men att intensiteten hos de negativa känslorna som är förknippade med dem visar sig vara mer flyktiga jämfört med positiva känslor som är förknippade med trevligare minnen …

I tidigt den 24 juni 2019, för exakt ett år sedan i dag, fick jag diagnosen återkommande Hodgkin lymfom. Det senaste året har varit det märkligaste, mest utmanande och uppriktigt bisarra i hela mitt liv.

De första åtta månaderna såg min personliga värld upp och ner medan resten av världen fortsatte – i stort sett omedveten om mina individuella prövningar och prövningar. När jag genomgick (endoskopiska och kirurgiska biopsier), fortsatte fyra omgångar (bergningskemoterapi) och slutligen en (tre veckors sjukhusvistelse för stamcellstransplantation) som normalt – skakar hand, samlades i restauranger, bryggerier och deltog sportevenemang. Även om det ibland var frustrerande att vara begränsad eller utesluten från livet tycktes alla andra leva, på ett sätt var den ”normala” världen som omgav mig något grundstammad.

Sedan, bara ett par veckor efter firandet 100 dagar efter stamcellstransplantation inverterades hela dynamiken. Plötsligt precis när mitt liv blev normalt igen – inga veckolabor, min träningsförmåga förbättrades, blev jag rensad att gå tillbaka till jobbet – COVID slog till. När jag fortsatte att känna mig alltmer normal blev världen allt mindre. Jag såg i en kombination av frustration och förvirring hur samhället pressades för att omfamna samma typ av social distansering som hade blivit bekant för mig under månaderna innan.

Man skulle tro att det skulle vara mindre frustrerande till socialt avstånd när resten av samhället var i samma båt. Och även om det fanns inslag av att ”alla var i det tillsammans” under de första månaderna, tyckte jag ärligt att det var lättare under månaderna efter min stamcellstransplantation när det fanns sportevenemang att distrahera mig och det var inte det hotande hotet från vissa ännu inte förstås fullt ut pandemi.

Så utmanande som det senaste året har varit, är det roligt hur man inte kan se de minnen som hoppar ut från de senaste 12 månaderna. När jag tänker på detta förflutna dominerar de goda minnena både och känns mer levande.

… Vandra Old Rag på en ovanligt sval september eftermiddag, fly till North Carolina bergen över Labor Day och titta på UNC fotboll upprörd South Carolina, vandrade runt Charlottesville City Market en solig lördag morgon och tog höstfärgerna på Skyline Drive i Shenandoah National Park med mina föräldrar …

Fantastiskt även när jag minns mina tre -vecka tillträde för stamcellstransplantation.

… Titta på TV-program på min iPad med Brooke när hon gick från jobbet, min mamma tog med mig kalla smoothies och såg Cole Anthony få 34 poäng i sin UNC-debut , få ett personligt brev från Roy Williams , jogga en mil på min ”vilodag” …

Även med COVID, när jag tänker tillbaka på de första månaderna, hoppar mitt sinne inte av oro över vad som skulle hända om jag fick COVID, om paket i posten innebar en risk för ng viruset, eller om vi skulle dyka in i en annan stor depression.

Istället tänker jag på förbryllande , och slå Super Mario Odyssey i samarbetsläge med Brooke.

Om du skulle säga ”det faktum att du kommer ihåg dessa saker är en återspegling av privilegium” skulle du åtminstone delvis ha rätt. Jag har turen att ha en bra hälsoförsäkring, en hemsituation och familjesupport som bidrar till att få mig igenom de mest tuffa delarna av stamcellstransplantation, ekonomisk trygghet i hela processen och pandemin, och ett jobb som är mycket kompatibelt med social distans . Jag följde också strikt reglerna och läste mycket på återhämtningen på egen hand, men utan tvekan hjälpte alla dessa saker mig att komma igenom smidigare och kanske gjorde det lättare att se på den ljusa sidan.

Men det vore dumt att förbise kraften i blekande påverkan. Även om det kan leda till en mer pollyannisk syn på det förflutna, är det också en del av det som gör oss motståndskraftiga som människor.

Tolv månader har gått. Det senaste året lämnade sina ärr, både bokstavligt och figurativt.

Men när jag ser tillbaka lyser de glada minnen ljusast.