Upya Notes den sista milen: hur COVID gör att LMD bekräftar sitt engagemang för samhällen utanför nätet

(16 okt 2020)

Bild: WeForum

Utvecklingen av både prisvärda och mångsidiga solprodukter över marknader utanför nätet har lett till ett betydande upptag över hela den afrikanska kontinenten , särskilt av dem i extrem fattigdom (definieras av FN som tjänar mindre än 1,90 dollar per dag). Förskottet för mobila penningteknologier (M-Pesa och andra) med införandet av pay-as-you-go-metoder har kraftigt ökat effektiviteten och volymen på betalningar som gjorts av de allra första pyramidkunderna. Sådan innovation har stärkt slutanvändarna genom att ge dem val om hur mycket) de är villiga och kan göra i regelbundna betalningar. Detta i sin tur tar hänsyn till inkomstvariationer, från säsongsarbetskraft (t.ex. jordbrukare) till de med mer stabila inkomstkällor (lärare eller sjuksköterskor).

Regionalt förblir fördelningen av antagande av solprodukten blandad, med en mogen och strömlinjeformat mobilt penninglandskap i Östafrika (ledd av Kenyas M-Kopa) kontra ett mer byråkratiskt, komplext och ogenomskinligt system i västra och södra Afrika. Vid sidan av behovet av ett affärsvänligt och öppet landskap behövs en mängd andra förhållanden för att säkerställa framgången för off-grid, bottom-of-the-pyramid-initiativ. Dessa inkluderar en god förståelse för kunderna (för att ta hänsyn till både lokala kulturer och demografi i distributionsstrategier), samt en lämplig och effektiv lokal leveranspartner.

Behovet av effektiva distributionspartners

Partnerskap med en lämplig distributörspartner är avgörande för framgången för varje produktlansering. Distributören måste ha en grundlig förståelse för den lokala kulturen, maktstrukturer för lokal styrning (både formell och informell) samt förstå hur villiga slutanvändare är att byta från fotogen; Faktum är att många fotogenanvändare är beroende av ”kadogo” -ekonomin, varigenom köpare som inte har råd med grossistpriser faktiskt betalar mer per mindre volym fotogen. Därför bör en transparent relation mellan distributör och köpare upprättas, så att den senare kan förstå fördelarna och begränsningarna med solprodukten i fråga. På grundval av detta kan de få en förståelse för vilken produkt som är bäst för en kund.

Givewatts, en distributör och ett socialt företag Upya arbetar för närvarande med, använder sin starka on-the- marknärvaro för att bibehålla en hög retentionshastighet. Genom att delta i samhällsevenemang (t.ex. inom grundskolor, på marknader eller utanför kyrkor) är Givewatts försäljningsagenter väl positionerade för att förstå lokala aktuella frågor och utmaningar. På så sätt kan de skräddarsy betalningsplaner på lämpligt sätt och ge rekommendationer baserade på en potentiell slutanvändares yrke och socioekonomiska status (och därmed betalningsförmåga). Detta är avgörande på grund av bristen på formella kreditkontroller i många afrikanska ekonomier. Samma användare uppmuntras också att fortsätta betala för sina solprodukter genom att betona kundservice av god kvalitet. i den allvarligaste änden av skalan kan tillgångar låsas (och återtas) för dem som kontinuerligt misslyckas med att göra betalningar i tid. För de slutanvändare som står inför ekonomiska svårigheter (särskilt under pandemin) kan den extra flexibiliteten som Givewatts erbjuder (t.ex. betalningar för en enstaka dag med el) ge en viktig livlinje. På samma sätt kan belöningar (i form av en-dagars kraftpennor) tjänas genom att hänvisa vänner eller släktingar, vilket gör det möjligt för fler människor att göra övergången till sol. Detta överensstämmer med Givewatts kärntro att hjälpa slutanvändare att klättra upp energistegen från fotogen, till basprodukter för solenergi, till solsystem och enheter som ökar produktiv kapacitet och intäkter, såsom kylskåp.

Nödvändiga villkor för soltillämpning

Lämpliga villkor för debuterande av solprodukter i ett nytt område är lika viktiga för att förhindra att betalningar inte betalas. Många afrikanska länder, särskilt de som har färre naturresurser som olja, kol och gas, vänder sig till solenergi för att överbrygga klyftan mellan utbud och efterfrågan. Faktum är att vissa regeringar till och med har accepterat att mindre solsystem utan nät (särskilt mininät och SHS) kan innehålla svaret på elektrifierande landsbygdsområden i Afrika utan behov av dyr infrastruktur (som involverar stora överföringsnät) och byråkratiska metoder. .

Följaktligen är områden där fotogenpriserna är höga och solprodukter är överkomliga (ofta på grund av statligt stöd eller momsbefrielse) mer sannolikt att garantera långsiktigt engagemang för solenergi. Men över 600 miljoner människor i Afrika är fortfarande beroende av fotogen för sin primära ljuskälla och står för nästan hälften av världens befolkning. I länder där det finns fotogen-subventioner (se vår tidigare blogg ( här )) är det sannolikt att ändringen till sol ta längre tid eftersom fotogen förblir billigare (men mindre energieffektivt) än sol. I vissa länder stannar dessutom regeringar i sina ansträngningar att omfamna förnybara energikällor. Nyligen upphävde Kenya sitt beslut att göra solprodukter undantagna från moms, vilket ledde till att distributörer antingen måste ta upp skattehöjningen eller överföra den till kunder genom högre priser.

Ett ytterligare villkor som behövs för att byta till sol är att slutanvändare måste vara villiga och kunna göra övergången. I många afrikanska länder betyder brist på PAYG-alternativ att om inte ett hushåll har råd att köpa en solprodukt direkt, är det osannolikt att de gör denna förändring (även om solprodukten blir billigare på lång sikt). Detta har gett upphov till ett antal företag, som våra, som gör det möjligt för slutanvändare att distribuera betalningar över en längre löptid. Flexibilitet krävs också från distributörens sida för feedback om prissättningsmodeller för att garantera en framgångsrik produkt och prissättning. Dessutom, om en solprodukt är olämplig för ett lands demografiska data, riskerar den att bli oöverkomlig för dem i extrem fattigdom och istället bara nå de lägre medelklassen. Därför måste vi ha vattentät metodik och prissättningsmodell innan vi går in i fältet.

Flexibel inför motgångar

Coronaviruspandemin har ifrågasatt de standardprocedurer som följs av många distributörer, vilket innebär att potentiella off-grid-fjärrkunder antingen är underbetjänade eller helt försummade. Med detta i åtanke måste extra tonvikt läggas på både säkerheten och utbildningen hos de försäljningsagenter som fortfarande kan gå in på fältet. Givewatts har till exempel fått tillstånd att driva försäljningsagenter på landsbygden i Kenya. Som ett resultat har vår verksamhet fortsatt att göra försäljning till slutanvändare på landsbygden personligen, och vi har effektiviserat vår tjänst för att möjliggöra mer flexibilitet, inklusive att göra mer frekventa, mindre betalningar (t.ex. för de med säsongsinkomster, som Dessutom tyder data på att fler män tillbringar tid hemma på grund av pandemin, vilket innebär att de upplever de strider med dålig belysning som kvinnor och barn har upplevt i många år. Därför utgör pandemin möjligheten för hushållsfigurer att omfamna sol som ett alternativ till fotogen, vilket skulle innebära att man lämnar sitt hem för att åka till en hektisk marknad där risken för överföring är mycket högre. Pandemin utgör därmed möjligheter till snabbare tillgång till hållbar teknik utanför nätet.

Slutsats

De beskrivna villkoren beskriver några av de utmaningar som LMD står inför för att främja antagandet av och sedan förhindra betalning av betalning av solprodukter i Afrika. På Upya tror vi på att möjliggöra tillgång till en hållbar energi utanför nätet. Nu med COVID-pandemin är det mer än någonsin viktigt att vara både smidig och innovativ när det gäller finjustering av distributionskanaler samtidigt som man arbetar mycket nära slutanvändarna. Genom att samarbeta med sista mils distributörer med stark närvaro på marken kan vi marknadsföra effektiva produkter med hjälp av lämpliga betalningsplaner som minimerar standard- och återtagsnivåer.