Social distansering har avslöjat kraften i digital aktivism

( 27 maj 2020)

Av Ashlyn Woods

Onsdagen den 11 mars 2020 förklarade Världshälsoorganisationen att coronavirusutbrottet var en pandemi . Medborgarna från hela världen slog omedelbart med rädsla och osäkerhet. För närvarande uppmuntras många invånare att fortsätta med försiktighet och delta i social distansering eller självkarantän . Inte bara uppmuntras vi av Centers for Disease Control and Prevention (CDC) att ta avstånd från att delta i offentliga aktiviteter och sammankomster, vi förlorar tillfälligt vårt privilegium att engagera det ständigt tröstande fysisk touch . Medan många av dessa begränsningar fortsätter att stoppa livliga städer, arbetsytor och köpcentra, är tekniken ett bekvämt och effektivt alternativ för att fjärråtgöra vår rutin.

Aktivism anses vara en mycket fysisk praxis, särskilt för att genomföra offentliga strejker, skapa personliga kontakter, demonstrationer och möten. Vid denna tidpunkt börjar vi ifrågasätta hur aktivism ses som en oupphörlig praxis mitt i allt kaos kring COVID-19. Som aktivist tror jag att tekniken ger aktivister en mer effektfull och övertygande plattform än dess fysiska motsvarighet. Social distansering har avslöjat för oss att upptagna och aktiva människor är mer benägna att delta i mer aktivismrelaterade aktiviteter, som att slå och samla, utan deras fysiska närvaro.

Coronavirus har nedsänkt alla generationer i att vara mer uppmärksam. till nyhetsstationer och andra medieplattformar. Om du till exempel tittar igenom dina Instagram-, Snapchat-, Facebook- eller Twitter-flöden kan du se att de är översvämmade med inlägg som kan sträcka sig från coronavirus säkerhets- och förebyggande tips till Tom Hanks själv karantän vegemite toast . Som ni kanske ser används dessa medier för att snabbt sprida information och optimism globalt, vilket banar väg för aktivismens kontinuitet men digitalt. Fredagar för framtiden och andra klimataktivistgrupper har visat att digital aktivism är ett säkert och effektivt alternativ för fortsättningen av massmobiliseringskampanjer och politisk handling. Den 17-åriga svenska klimataktivisten Greta Thunberg har till exempel uppmanat aktivister från hela världen att helt enkelt engagera sig i rörelsen genom att skicka in en bild av sig själva som håller ett slående tecken till onlineplattformar med hashtaggen #ClimateStrikeOnline . Denna enkla process gör att digital strejk kan ha en stark inverkan på att hålla lagstiftarna ansvariga och sprida medvetenheten om klimatkrisen.

Med tanken på en oförutsägbar framtid är människor benägna att känna sig ensamma och oroliga. Oavsett om det är Disneyland-parkerna som tillfälligt stängs av eller den kontinuerliga stängningen av skolor och evenemang börjar vi förlora känslan av gemenskap som vanligtvis överensstämmer med dessa aktiviteter. Med dessa säkerhetsåtgärder i åtanke kan vi inte delta i sociala aktiviteter så enkelt som ett lunchdatum med dina vänner eller ett möte med dina medarbetare. Teknik kan användas för att fylla i detta sociala tomrum. Många kommunikationsplattformar, som Zoom, Skype och Google Hangouts, ger möjlighet till videokonferenser, online-möten och livechatt för sina kunder när det passar dem. Vid den här tiden kan aktivister använda dessa plattformar för att ge ett säkert utrymme för att prata och frigöra den ångest som gäller COVID 19 som för närvarande förändrar våra liv. Den 15-åriga aktivisten Claire Hedberg har börjat vara värd för digitala luncher med sina vänner på Zoom: ”Digital lunch är ett sätt att skapa en ny normal. Vi kan ha det normala med en lunchchatt men därmed ger vi varandra en kraftfull anslutning. Vi ser efter varandra och har kul! Som ett samhälle förnyar vi oss kring våra hinder när vi använder våra resurser för att se till att ingen blir kvar. Vi behöver varandra mer än vi tror och jag hoppas att genom att vara värd för dessa samtal kan vi ansluta och hantera. ” Det är säkert att säga att digitala luncher kan öppna dörren för framtida digital rally.

Sammantaget tillåter dessa interaktiva medietjänster och alternativ aktivister och individer att delta i sociala aktiviteter under denna tid av isolering. Inom en snar framtid tror jag att digital aktivism kommer att vara mer framträdande snarare än de nuvarande fysiska mötena och strejkerna.Därför är det viktigt att ta itu med att aktivister kan använda media och andra sociala plattformar för att skapa informativa inlägg som kan tillhandahålla hanteringsmekanismer och säkerhetsprocedurer under de mest oförutsägbara situationerna.

Ashlyn Woods är en 17- årig miljö- och mentalvårdaktivist från Kennesaw, Georgia. Hon fungerar som både kommunikationsmedlem och medlem i musiklaget för ungdoms klimatgrupp Zero Hour nationella kapitel.