Pachinko: ett spel, en bok och en metafor

Författarens illustration

200 miljarder dollar

Så stor är Japans Pachinko-industri.

Och om du aldrig har varit i Japan eller läst Min Jin Lees Pachinko undrar du förmodligen – vad är det för Pachinko?

Till svara på den frågan vi måste gå tillbaka till 1924 när Corinthian Bagatelle, ett biljardberoende inomhusbordsspel, fördes till Japan från Chicago. Det blev populärt i godisaffärer att locka små barn till att spendera mer tid (= mer $$$) i butikerna medan de lekte med arkadspelet. När det är enklast är Pachinko ett flipperspel uppkallat efter pachi-pachi-ljudet från kullagren.

1930 startades den första Pachinko-salongen i Nagoya. Inom sex månader ökade antalet Pachinko-salonger över Japan. Trots att industrin drabbades under andra världskriget, återhämtade den sig snart efter och fortsatte att expandera i en svimlande takt. 1953 hade antalet registrerade Pachinko-salonger ökat till över tre hundra tusen, vilket lockade en lojal kundbas som huvudsakligen bestod av vuxna.

Fråga alla som har varit i en Pachinko-salong så berättar de att du kan höra det innan du kan se det. Det är dövande högt med rullande bollar och enstaka segerljud när en boll faller i en vinnande ficka.

I utbyte mot kontanter får spelarna ett antal metallbollar som skjuts in i maskinen genom att dra i spaken . Kulan färdas sedan vertikalt och vetter mot ett antal hinder tills den når botten på maskinskärmen. Om en av de lanserade bollarna faller i en vinnande ficka, får spelaren fler bollar som sedan kan bytas mot någon form av pris

Tillbaka på dagen kunde bollarna bytas mot pengar. Men enligt japansk lag kan pengar inte betalas ut direkt för bollarna eftersom det skulle uppgå till spel. Så människor betalade in ett kryphål i systemet. De genomförde utbytet i en anläggning i närheten men åtskild från pachinko-salongen och ja, det är tillåtet. Ja, det är ganska galet – gå figur.

I den fiktiva romanen Pachinko som nominerades till National Book Award for Fiction, jämför författaren Min Jin Lee sina centrala karaktärers liv till ett Pachinko-spel. Du förstår, ett Pachinko-spel är inte enbart baserat på skicklighet. Oddsen kan manipuleras av någon annan än spelaren – ägaren till Pachinko-salongen i detta fall. Denna första manipulering kommer att påverka den eventuella banans bana och därigenom avgöra spelarens öde. Att dra i spaken är ett val. Kraften som utövas för att dra i spaken är ett val. Men vad som följer är helt utom kontroll. Det är ett spel.

Inte olikt livet.

Foto av författaren

Pachinko är en svepande saga, en multigenerationell berättelse om koreaner i Japan under ett sekelskiftes tid. Det belyser ett ämne som sällan talas om – koreanernas liv under japansk ockupation och den efterföljande rasdiskriminering och svårigheter som samhället står inför. Den centrala karaktären Sunjas liv förändras för alltid när hon impregneras av en man som hon har älskat, bara för att inse att han redan har en fru och barn tillbaka i Japan. Den här mannen, Koh Hansu, fortsätter att vara en långvarig skugga under hela romanens gång och påverkar inte bara hennes liv utan hennes barns liv på sätt som hon inte kan förstå.

Koreanernas levande liv under japansk ockupation och ”Zainichi” (en term för koreaner som migrerade till Japan) är en berättelse om hjärtskärande svårigheter och chockerande brutalitet. Korea annekterades av Japan 1910 och förblev under dess kontroll fram till 1945. Japan inledde en imperialistisk politik för att radera koreansk kultur, underkasta sitt folk och tvinga dem till ett liv av diskriminering och skämma dem för att vara koreaner.

Tusentals koreanska män fördes till Japan för att tjäna i armén . Många koreanska kvinnor tvingades in i liv av ”tröstkvinnor” eller sexuella slavar för militära bordeller. Shinto-helgedomar blev platser för tvingad tillbedjan. De som vägrar att följa, som Hu, en karaktär i romanen, straffades hänsynslöst. Kulturella fördomar som framhöll koreanerna som lata, orena och otrevliga var skenande och detta hindrade dem från att hitta arbete och leva ett liv med värdighet.

Efter andra världskriget och Japans nederlag var koreaner i Japan inte erkänns som medborgare.De var tvungna att ta på sig japanska namn och dölja sin identitet i rädsla för att bli utvisade.

”Att leva varje dag i närvaro av dem som vägrar att erkänna din mänsklighet kräver stort mod.”

– Min Jin Lee, Pachinko

Detta förklarar varför tusentals koreaner blev upprörda under vinter-OS 2018 när NBC-kommentator Joshua Cooper Ramo sa att Korea är skyldig att det är den socioekonomiska omvandlingen till Japans ”kulturella, tekniska och ekonomiska exempel”. Flera koreaner ansåg att det var en djupt okänslig anmärkning, som helt saknade erkännande av de sår som koreanerna tillfördes under invasionens år och dess följder.

“Historien har misslyckats . Men oavsett. ”

Intressant nog börjar Pachinko med Min Jin Lees avhandlingsuttalande,” Historien har misslyckats med oss. Men oavsett.” Hon beklagar förlusten av vanliga människors berättelser. I protokollen över en nations segrar och förluster glömmer man vanliga människors liv. Mödrar, fäder, systrar, döttrar, vänner – människor reduceras till enbart statistik. deras berättelser sopas in i glömda sprickor i historien.

Även om Pachinko är en fiktiv roman, försöker Lee göra gottgörelse. Hon kastar strålkastaren på en massa mindre karaktärer. I en intervju säger Lee att hon älskar mindre karaktärer och erkänner att hon själv känner sig som en mindre karaktär. Trots det hyperindividualistiska samhället vi lever i har jag känt på samma sätt. Och nej, det är inte ynkligt. Oavsett hur många självhjälpsböcker som berättar för dig – ” Du är hjälten i din egen historia!” en individs liv är inte en berättelse om en enda person. Vi formas kontinuerligt av de människor vi har känt och de vi aldrig kommer att lära känna. De fortsätter att dröja kvar – i vårt DNA, på de sidor vi läser och maten vi äter.

Vi är, men en del av helheten – en enda boll i spelet Pachinko.

Det är svårt att missa jämförelsen mellan karaktärernas liv och banan för Pachinko-bollar. Rutterna de reser formas av händelser som sätts i gång ofta av en enda, obetydlig handling. Will och Chance har en lika stor roll att spela. Det är svårt att vinna i ett system som är riktat mot oss. Men hur vet vi om det är ett riggat system, bara ren otur eller brist på vilja som hindrar oss från att falla i vinnarfickan? Det är ett svar vi fortsätter att leta efter, som individer, som samhällen och som samhällen. Och hur vi svarar på den här frågan spelar ibland en mycket större roll än de andra elementen som nämns i frågan.

Tvivelaktig illustration av författaren

Sunjas familj upplever oändliga svårigheter och tål dem med stor motståndskraft. Om livet är ett Pachinko-spel fortsätter de att spela. Inte för att de har roligt utan för att sluta aldrig var något alternativ. De förluster de möter stärker i hemlighet hoppet, att saker kan bli bättre och att de kanske till och med ”vinner”.

Senare in i romanen blir Pachinko ett medel för överlevnad och välstånd. Det koreanska japanska folket var pionjärer i Pachinko-industrins framväxt där idag sysselsätter fler människor än de tio bästa biltillverkarna i Japan. Många som var involverade i handeln kunde tjäna miljoner, varav många skickades till Nordkorea under 1990-talet. Branschen har historiskt ansetts vara ”smutsig” och ses ned på, delvis på grund av dess associering med Yakuza (kriminell organisation). Det har emellertid skett allvarliga polisintrång och den kulturella bilden skiftar.

Sunjas söner, Noa och Mozasu, får båda anställning i Pachinko-salonger innan deras liv tar tragiskt olika vändningar. Även om båda har förmåga att övervinna ekonomiska problem, griper sociala fördomar och diskriminering dem till kvävning. Vissa klarar sig, andra inte. Men de som gör det lämnas ofta att undra om allt kunde ha varit på något annat sätt. Kunde det ha visat sig annorlunda? Kunde de ha valt en annan väg, eller var det aldrig ett val för dem att göra?

Om du någonsin har chansen att besöka en Pachinko-salong, fråga dig själv dessa frågor när kullagren faller ner deras väg och några faller i knäet på segern. Kunde detta ha visat sig på något annat sätt? Kunde du ha gjort skillnad?

Pachinko väver samman det gamla ordspråket – Lifes a gamble. Du vinner, du förlorar. Banan är i bästa fall slumpmässig. Oftare formas den av osynliga krafter och tvingande orsaker. Trots att du vet det fortsätter du att komma tillbaka. Eftersom det är beroendeframkallande.

Du återvänder i hopp om att vinna.

En dag.

“Det dumma hjärtat kunde inte låta bli att hoppas . ”

Gillade du att läsa det här inlägget? Läs mer: https://www.lulufika.com/