MLK: s inflytande på min världsvy

(Bayer US)

Shakti Harris, chef för inkludering & Mångfald, Bayer US

Idag firar vi livet och de långvariga insatserna för Dr Martin Luther King, Jr. När jag började reflektera över den här bloggen övervägde jag Dr. Kings liv och arv och hur det har format mitt eget liv. En anledning till att jag är den jag är idag är på grund av Dr. King. Det heroiska arbetet han gjorde för att driva på politiska förändringar, kämpa för lika rättigheter och inspirera till fredlig förändring har länge styrt var jag fokuserade min energi och hur jag lever mitt liv.

Memories of Becoming American

Min amerikanska resa börjar som dotter till indiska invandrare. Min far flyttade till USA för att studera vid Columbia University följt ett och ett halvt år senare av min mamma, min syster och jag. Jag kommer vagt ihåg att jag lärde mig om amerikanska seder som trick-or-treat under Halloween och min mamma vägledde oss genom lägenhetskomplexet för denna ritual som bar sin sari med min syster och jag i indisk klädsel. Först senare tog vi på oss mer traditionella dräkter och blev häxor, spöken och filmkaraktärer.

I en mycket tidig ålder ifrågasatte jag när världen inte verkade fungera som jag trodde det borde . Min mamma kommer ihåg att jag frågade varför jultomten hade gett så många presenter till flera barn som alltid uppförde sig illa i skolan och ingen till min syster och mig. När jag såg hur jul firades i samhället omkring oss började mina föräldrar fira året efter, så vi kände oss inte uteslutna under semestern. Och vi fortsatte att fira flera indiska festivaler med det lokala indiska samfundet, inklusive Durga Puja som har särskild betydelse för mig eftersom jag fick namnet efter gudinnan Shakti eftersom jag var född på Durga Puja, Durga är ett annat namn för Shakti. Intressant nog minns jag inte att jag lärde mig om den indiska festivalen Diwali, som verkar vara mer känd i USA, förrän min kusin flyttade till USA under mina collegeår.

Även om jag inte gjorde det har det exakta språket ”social orättvisa” för att uttrycka min oro som barn, konceptet och de som kämpar för jämlikhet alltid fascinerade och inspirerade mig. För en grundskoleuppgift kommer jag ihåg att jag valde Phillis Wheatley , den första kända afroamerikanska publicerade författaren, och lärde sig hur hon påverkade George Washington. Jag förstod knappt den fruktansvärda karaktären av slaveri vid den tiden men insåg att en befriad slav som möter en framtida president var viktig. Hon började sitt liv fritt, blev sedan förslavat och förtaget från sitt hemland, använde sedan sin röst för att inte bara bli en av vårt lands mest kända poeter utan hjälpte till att stimulera antislaverierörelsen med sina skrifter som inspirerade avskaffande och utmanade samhället årtionden efter döden.

På gymnasiet ledde jag skolans studentgrupp Amnesty International, organiserade ett samhällsevenemang till stöd för veteraner och valde Dr. King som fokus för mitt inträde i den statliga tävlingen för National Historiens dag. Jag tillbringade timmar med att titta på Eyes on the Prize dokumentär och lära mig så mycket som möjligt om Civil Rights Movement. Jag uppskattade att Dr. King tog hänsyn till Gandhi och skrev ”Medan Montgomery-bojkotten pågick var Indiens Gandhi det ledande ljuset för vår teknik -våldsam social förändring. ” Detta kanske gjorde att jag kände en koppling till Indien som jag bara besökt två gånger vid tiden sedan jag emigrerade till USA. Det var anmärkningsvärt och inspirerande att Dr. Kings aktivitet var inriktad på hans sex principer om icke-våld och makten att göra en fredlig och positiv förändring i världen. Jag lärde mig mer om alla de saker som han och hans samtida i medborgerliga rättigheter möjliggjorde: främja medborgerliga rättigheter, rösträtt och lägga grunden för många av de friheter som vi alla åtnjuter idag.

Att leva större än ditt liv

När jag kom in i företagsvärlden hade jag turen att kunna fortsätta hedra Dr King på mitt företags årliga Dr. King-firande under flera år i olika roller så småningom att ha privilegiet att co – ordna hela evenemanget för 4000 anställda, deras familjemedlemmar och medlemmar i samhället. Under min medordförandeupplevelse kolliderade min glädje för samhällsfirandet för en vördad ledare med känslorna från dem som hade ett annat perspektiv på Dr. King.Jag uppmuntrade alla mina kollegor att delta och ta med sina familjer. En kollega återvände och meddelade att hans fru sa till honom att evenemanget ”inte var för dem.” Jag blev mystifierad av detta uttalande eftersom Dr. King var en global ledare som antändte en omvandling i vårt land och inspirerade djupgående förändring i andra delar av världen. På samma sätt uppmuntrade jag medlemmar på mitt gym att delta i evenemanget. En äldre man informerade mig om att hans minne om Dr. King var kopplat till upploppen i staden efter att Dr. King mördades och han firade inte Dr. King. Det var ironiskt eftersom Dr. King ansåg för icke-våld och inte skulle ha haft någon kontroll över händelserna efter hans död.

Dessa erfarenheter stärkte min tro på att vi måste fortsätta att fira Dr. King och uppmuntra dialoger som omfattar hans filosofier. De fick mig också att förverkliga min passion för att främja inkludering och mångfald – att hjälpa till att bygga hållbara inkluderande kulturer där alla är välkomna och respekterade, och alla röster hörs – och inspirerade ett karriärskifte till inkludering och mångfald. Jag har arbetat för att visa vikten av respekt och värdet av våra unika identiteter – oavsett om det omfattar vår ras, kön, könsidentitet, förmågor eller mer och korsningarna mellan alla de aspekter som gör var och en av oss till vilka vi är. p>

Jag lärde mig nyligen en viktig aspekt om min identitet som invandrare och hur Dr. King och medborgerliga rörelser öppnade dörrarna för invandrare. Min familj kanske inte hade kunnat invandra till USA utan Immigration and Nationality Act of 1965 som inte skulle ha gått utan Civil Rights Act från 1964 som var drivs av dr Kings arbete. Och så började Dr. Kings inflytande på mitt liv innan jag ens föddes.

Och i min viktigaste roll som mor till en dotter känner jag mig ansvarsfull och ansvarig för att arbeta för att skapa en värld där hon kan lyckas och inte kommer att möta hinder från det förflutna. Jag fortsätter mitt arbete för att driva eget kapital, men jag lägger också ett enormt fokus på att hjälpa henne att förstå vikten av att leva ditt liv på ett sätt som har stor inverkan. Medan hon fortfarande är ung lägger vi mycket tid på att prata om social rättvisa och hur man driver och modellerar beteenden som visar att vi alla är ansvariga och ansvariga för att vara förespråkare för det vi anser är rätt. Våra friheter är inte givet och vi måste alla agera för att bevara dem. Nästan sedan hon kunde gå, har hon hjälpt mig att betjäna andra, dela ut återanvändbara väskor vid en Dr. King-fest. Hon har till och med tänkt på sitt arv och hur man kan ”leva större än ditt liv” i andan av Dr. King tjänar andra . Vi kan alla välja att inkludera och tjäna.

Vi lever i extraordinära tider – hanterar genom en global pandemi och navigerar aktuella händelser och en ökad medvetenhet om befintliga orättvisor. Eftersom vi hittar det bästa sättet att bli inspirerade under dessa utmanande dagar, tänker jag på Dr. King och hans arv. Hans ord inspirerar mig att fortsätta kämpa mot orättvisa och hans ord fyller mig med hopp. Och framför allt påminner han mig om kraften hos en person som tar ställning och hur röster kan föröka sig för att göra en enorm skillnad i vår värld.