Den sjätte utrotningen

(Marie Snyder) (12 augusti 2017)

Om Elizabeth Kolberts bok projicerar data från tidigare utrotningar vidare till vår nuvarande situation.

Vi vi är mitt i en massutrotning, men Elizabeth Kolbert är faktiskt lite hoppfull över allt. Vi befinner oss i ett verkligt extraordinärt ögonblick där vi är medvetna om vårt eget bortgång (förutom de som förnekas) och därför kan påverka hur det visar sig om vi bara kan få vår handling tillsammans!

Denna bok har varit på NY Bästsäljare i fyra veckor av goda skäl. Den är full av vetenskaplig information, men den är konversativ. Vi lär känna alla människor som är involverade i forskningen. De är alla viktiga för den här engagerande historien.

Här är fakta i ett nötskal:

Hittills har fem massutrotningar gjorts. En utrotning skiljer sig exponentiellt från ett ”fall”. Det är inte bara en civilisation som förstörs och lämnar aska för en annan att stiga upp i. En utrotning av en art betyder att var och en är borta. Och en massutrotning betyder att många arter går förlorade på relativt kort tid – när vi förlorar fler arter än vi får (utrotning> speciering). Massutrotning är ”betydande förluster av biologisk mångfald som inträffar snabbt och är globalt i omfattning” (16).

“Arter har låg risk för utrotning för det mesta. Men detta förhållande med relativ säkerhet präglas med sällsynta intervaller av en mycket högre risk. Livets historia består alltså av långa perioder av tristess som ibland avbryts av panik ”(16).

Det finns ingen orsak till massutrotningar:” Som i Tolstoj verkar varje utrotningshändelse vara olycklig – och dödligt så – på sitt eget sätt ”(104). Här är de fem stora (men hon ger inte mycket utrymme till nummer 2 och 4):

1: a: Avsluta ordoviciperioden – för 444 miljoner år sedan. Livet var huvudsakligen i vatten, då dog 85\% av marina arter på grund av glaciering. Koldioxidnivåerna sjönk möjligen på grund av utvecklingen av växtmaterial (tidiga mossor) som absorberade koldioxid och sedan blev havet mer syresatt. Den kemiska förändringen i havets gaser i kombination med det kallare vädret gjorde platsen ogästvänlig (103).

2: a: Under sen Devonian-perioden – 370 miljoner år sedan. Efter detta började reptiler vinna mark.

3: Avsluta permperioden – för 252 miljoner år sedan. Detta var det mest förödande – kallat ”den stora döende.” Det orsakades av en ökning av kolet som försurade haven och, då syrgasnivån sjönk, troligen de flesta organismer kvävde . Rev kollapsade. Det varade kanske 100 000 år från början till slut och eliminerade 90\% av alla arter på jorden (104). Den bästa förklaringen till detta ökade kol är en massiv vulkanutbrott i Sibirien. ”Men denna spektakulära händelse släppte förmodligen, på årsbasis, mindre kol än våra bilar och fabriker och kraftverk” (123). Den här är mest liknar det vi för närvarande upplever , men idag gillar vi att göra saker mycket snabbare.

4: I slutet av triasperioden – För 200 miljoner år sedan. Detta inledde juraperioden och fåglarnas och blommande växters ursprung.

Femte: I slutet av krittiden – för 66 miljoner år sedan. Den senaste, ”K-T” -utrotningen, utplånade dinosaurierna när en astroid slog till jorden och förbrände allt i närheten, och sedan damm som skapades av stöten broiled allt kvar (86). Detta följdes av gryningen av de första primaterna (våra förfäder).

Megafauna utrotades också för ungefär 11 700 år sedan (ullmammutter, sabeltandstigrar och den andra varelsen från Ice Ålder ), men det betraktas inte som en massutrotning.

Vi har alltid att göra med utrotningar av enskilda arter. Under vanliga tider, miljontals år mellan massutrotningar, har vi ”bakgrundsutrotningar.” Det händer genom historien när arter utvecklas och kämpar för resurser. För att den starkaste arten ska kunna överleva måste andra gå. När det gäller typisk bakgrundsutrotning räknar vi med att förlora ungefär en art av däggdjur var 700: e år och en amfibieart var 1000: e år eller så, över hela världen (17). är cirka 45 000 gånger högre än bakgrundshastigheten.En tredjedel av alla revbyggande koraller, sötvattenblötdjur, hajar och strålar och en fjärdedel av alla däggdjur, en femtedel av alla reptiler och en sjätte av alla fåglar är nära utrotning (18 ).

Något som jag inte kan låta bli att märka är att en av mänsklighetens starkaste överlevnadsdrag, anpassning, är en som leder oss mot förstörelse. Utrotningsgraden har ökat och nu accepterar vi bara att vi förlorar många livsslag varje dag som om det är normalt . Vi är anpassade till den här nyheten i den utsträckning att de inte chockar oss som de borde – som de behöver! Lite för anpassningsbar för vårt eget bästa, skulle jag säga!

Vit-nässyndrom.

Förlusterna sker över hela världen, och en skyldig är mänsklig resa. Vi bär oavsiktligt sjukdomar med oss ​​vart vi än går som kan förstöra livet i andra delar av världen (som en svamp som inte stör en slagträ, men helt utplånade en annan – den nordamerikanska brunfladden som brukade vara där ute och äta tusentals myggor).

Men människor har svårt att bearbeta störande information. Detta är en ”upptäckt av paradigmskiftet.” Det är svårt att acceptera att katastrofer som detta inträffar – och för oss – och för att av oss.

Vi lever i den nyligen namngivna antropocenen, en ”mänsklig dominerad geologisk epok ”Där vi har förvandlat nästan hälften av jordytan på jorden, fördömt eller avledt de flesta av världens stora floder, lagt mer kväve till jorden än vad som är naturligt fixerat i alla markbundna ekosystem, tagit bort mer än en tredjedel av fisken, och använde mer än hälften av världens lättillgängliga färskvattenavrinning.

“Viktigast har människor förändrat atmosfärens sammansättning. På grund av en kombination av förbränning av fossila bränslen och avskogning har koncentrationen av koldioxid i luften ökat med 40\% under de senaste två århundradena, medan koncentrationen av metan, en ännu mer potent växthusgas, har mer än fördubblats ” (108). Cirka en tredjedel av den koldioxid som människor pumpar ut i luften absorberas av haven. ”Bara i år kommer haven att absorbera två och en halv miljard ton koldioxid … Varje dag pumpar varje amerikaner i själva verket sju kilo kol i havet” (114).

Vi förändrar luftens och vattnets kemi, och den typen av snabb förändring är det som startar massutrotningar. De flesta arter hanterar sig inom ett litet fönster med godtagbara förhållanden, och vi tar dem utanför detta acceptabla intervall.

“Genom att bränna igen kol- och oljeavlagringar sätter människor tillbaka kol i luften som har bindits i tiotals – i de flesta fall hundratals – miljoner år. I processen kör vi geologisk historia inte bara i omvänd ordning utan med varvhastighet ”(124).

Förutsägelsen av en intervjuad forskare:” Under affärer som vanligt, vid mitten av århundradet [35 år] ser det ganska dyster ut ”(132):

“ Det är mycket möjligt att CO2-nivåerna i slutet av detta århundrade kan nå en sett sedan … för 50 miljoner år sedan. Huruvida arter fortfarande har de funktioner som gjorde det möjligt för sina förfäder att trivas i den gamla, varmare världen är vid denna tidpunkt omöjligt att säga ”(172).

Alla koraller rev kommer att lösas upp och de påverkar allt annat i det känsliga ekosystemet. Det är en kedjereaktion som påverkar oss. ”Uppvärmningen i dag äger rum åtminstone tio gånger snabbare än den gjorde vid slutet av den sista glaciären, och i slutet av alla glaciationerna som föregick den. För att hålla jämna steg måste organismer migrera eller på annat sätt anpassa sig minst tio gånger snabbare ”(162). I ett område i Peru har forskare märkt att träden faktiskt skiftar plats och kallat det ”Birnam Wood-scenariot” (158).

Vilken art kommer att gå? Enligt Jared Diamond var ”den viktigaste förutsägaren för lokal utrotning” liten befolkningsstorlek ”” (181). Arter som helt dött av tidigare var sådana som bara hade en eller två avkommor åt gången och med en lång graviditetsperiod. Liksom oss. ”Det är därför, med undantag av människor, att alla stora apor idag står i glömska … När vi är klara är det mycket möjligt att det inte finns en enda representant kvar bland de stora aporna, förutom det vill säga för oss.” (254). Önsketänkande. Och de arter som överlever och blomstrar efter att vi har gått igenom är de som har en snabb reproduktionshastighet. De pratar inte kackerlackor, utan råttor – jätte råttor (104).

Ett annat tillfälligt problem är att ”världen förändras på sätt som tvingar arter att röra sig”, men det är också ”förändras på sätt som skapar hinder – vägar, genomskärningar, städer – som hindrar dem från att göra så …. mänsklig aktivitet har skapat en hinderväg för spridning av biologisk mångfald ”(189).

Vi skapar en” ny pangea ”som har mer mångfald i områden som tidigare var berövade, men övergripande global mångfald har sjönk betydligt (212). Vad vi inte förstör genom att ändra livsmiljön – inklusive luft och vatten – jagar vi till utrotning. ”Även om det kan vara trevligt att föreställa sig att det en gång var en tid då människan levde i harmoni med naturen, är det inte klart att han någonsin gjorde det” (235).

De första elva kapitlen i boken förklarar alla. och jämför vad som händer nu med orsaker och effekter av tidigare utrotningar, men slutet är mycket mer intressant. De två sista kapitlen tittar på vår psykologi och potential för förbättringar.

Vi är de enda primaterna som drivs för att utforska och ta över nya platser för att våga ”ut på havet där du inte ser land ”(251). Nu när vi har kartlagt hela denna planet har vi strävat efter en annan. Inget annat djur gör det (men virus ), och Kolbert hänvisar till det som en galenskap eller ” Faustian rastlöshet .”

Faust undertecknar sin själ.

Men något annat vi gör som ingen annan primat gör är kollektivt problem -lösning. Apor är bra för att lösa pussel, ofta snabbare än en 5-åring. Men de matchar inte en grupp av 5-åringar som arbetar tillsammans. ”När barnen fick en ledtråd om var de kunde hitta en belöning … tog de den. Aporna förstod antingen inte att de erbjöds hjälp eller kunde inte följa kön ”(249). Och med ”förmågan att representera världen i tecken och symboler kommer förmågan att förändra den, vilket, som det händer, också är förmågan att förstöra den” (258). Så det kan verkligen gå åt båda hållen vid denna tidpunkt.

Det sista kapitlet berättar om de många projekt som människor för närvarande gör för att rädda arter: att hålla celler vid liv i en frusen zoo, förbjuda DDT, genomföra lagen om hotade arter, rädda kondorer genom att hjälpa till med blyförgiftning, förbjuda tjuvjakt och utföra ”ultraljud på noshörningar och handjobs på kråkor” (265).

Men, som så många böcker om framtiden för vår art, det sista rallyropet är, ”Människor måste ha hopp” (263). Att säga att vi behöver det är inte detsamma som att ge det till oss. Det antyder kanske att vi ska leva lite i förnekande av den tragedi vi har orsakat. Elva kapitel med dystra data följt av två kapitel av hopp kan faktiskt räcka för dem som inte har lyckats paradigmskiftet mot att förstå vår potential för katastrof. Och jag är inte övertygad om att Kolbert inte har några stora tvivel. Men jag instämmer i att det verkligen inte får oss någonstans att bara ge upp och avgå till slutet av vårt slag. Om det finns en möjlighet att vi har förmågan att sakta ner den här saken kommer vi att vara osäkra om vi inte fortsätter att försöka på alla tänkbara sätt.

“Livet är extremt elastisk men inte oändligt. Det har varit väldigt långa händelserika sträckor och mycket, mycket ibland revolutioner på jordens yta. ” Orsakerna till dessa händelser varierar med ”en ogräsart” (det är vi!). ”Det enda som dessa olika händelser har gemensamt är … förändringshastighet. När världen förändras snabbare än arter kan anpassa sig faller många ut …. Det som är viktigt är att människor förändrar världen … … genom: vår rastlöshet, vår kreativitet, vår förmåga att samarbeta för att lösa problem och slutföra komplicerade uppgifter … .. själva från evolutionens gränser, förblir människor ändå beroende av jordens biologiska och geokemiska system. Genom att störa dessa system – skära ned tropiska regnskogar, förändra atmosfärens sammansättning, försura haven – sätter vi vår egen överlevnad i fara … När vi driver andra arter till utrotning är mänskligheten upptagen med att såga av lemmen som den sitter på. … .. En annan möjlighet … är att mänsklig uppfinningsrikhet kommer att överträffa alla katastrofer som mänsklig uppfinningsdrift sätter i rörelse. ”

Vi får se hur det hela spelar ut då, ska vi?