Den dramatiska slutsatsen för NFC East och Bright Side för New York Giants

(Michael Minardi)

I går kväll spelade Philadelphia Eagles och Washington Football Team varandra i ett spel som skulle måla sista handen på NFC East playoff bild. Fotbollslaget tävlade om sin plats i NFL-slutspelet, och skulle de ha förlorat skulle New York Giants ha säkrat divisionstiteln och vara värd för Tampa Bay nästa vecka.

Den som rullade igenom Twitter eller såg ESPN under de senaste 24 timmarna vet hur historien utvecklas. Spelet var en tät tävling genom tre fjärdedels spel. Nere 17–14 i fjärde kvartalet med en chans att sparka ett målchip på fältet och knyta matchen, väljer Eagles huvudtränare Doug Pederson att gå till touchdown på 4: e ner och ta ledningen. Det var ett modigt drag, men inte så långt utöver det vanliga med tanke på Pedersons tränarstil.

Eagles misslyckades med att göra mål och slutligen vände det på nedgångar. Okej, rättvist nog. Pederson tog en risk och det gav inte resultat. Det var ett tveksamt samtal, men det fanns fortfarande tid att få tillbaka bollen och försöka igen. Eller hur?

Fel. Eagles försvar höll fotbollslaget till 17 poäng, och brottet tog planen, inte med Jalen Hurts, men med Chase Sudfeld. Om du aldrig har hört det namnet beror det på att han inte har spelat ett enda snap i NFL sedan han utarbetades av Eagles för 4 år sedan. Sudfelds stötande höjdpunkter bestod av en avlyssning och en muffad snap som ledde till en omsättning. Det behöver inte sägas att Sudfeld och Eagles förlorade matchen och Washington Football Team slog sin biljett till slutspelet som NFC East Champions.

Doug Pederson tränade inte för att vinna i går kväll. Och trots hans uttalanden efter spelet, tycker jag att det är ganska uppenbart för alla som tittade på spelet. Han tankade och ur moralisk synvinkel måste det vara ett av de värsta besluten du kan fatta som tränare. Jag kommer inte tillbringa alltför länge på detta, men när du har en grupp killar som har gjort varje sista del av sin tid och energi till ditt lag, är du skyldig dem att åtminstone försöka vinna. De här killarna bryr sig inte om utkast eller lockutrymme. De kanske inte ens spelar för Eagles nästa säsong. De vill vinna. Period.

Nu, som Giants-fan, var det tortyr att titta på fjärde kvartalet i går kväll. Det var den långsammaste, mest vridna avgången från slutspelet jag någonsin hade upplevt. Jag hade hellre sett att fotbollslaget slaktade Eagles med 40. Hej, Dougie P. Nästa gång, förlora spelet. Eller starta Chase Sudfeld från början. Låt inte du bryr dig om att vinna det här spelet, bara för att vifta med den vita flaggan när du är nere med tre poäng i fjärde kvartalet. Eagles har krossat mina förhoppningar tiotals gånger tidigare, men igår kväll drog de av en helt ny form av hjärtsorg som jag inte ens trodde var möjligt.

Naturligtvis blev jag besviken efter spel. Men jag var tvungen att stanna och komma ihåg mina förväntningar på säsongen för jättarna. Jag trodde inte att det fanns en avlägsen chans att vi skulle göra slutspelet. Jag förutspådde att vi skulle vinna fem matcher högst och antog att vi skulle fortsätta vara NFL: s dörrmatta.

Visst, vi vann bara sex matcher. Och vi tävlade i en historiskt hemsk uppdelning. Men den här säsongen visade fansen att det finns gott om skäl att känna sig optimistisk om Giants framtid. Vi förblev konkurrenskraftiga i nästan alla våra spel. Vi har en ung, mobil quarterback som verkar förbättra och göra smartare pass. Vi har en tränare som har förtjänat spelarnas respekt och beundran. Och vi har en defensiv enhet som ibland har sett ut som en av de bästa enheterna i NFL.

Låt oss vara riktiga, Giants-fans. Vi borde vara glada över att vi till och med hade ett skott på postsäsongen. Dolphins missade slutspelet med 10 segrar. Vi var välgörare av en utomordentligt hemsk uppdelning, och även om det skulle ha varit spännande att se vårt lag i en slutspelet, hade vi inget företag att tävla i januari fotboll.

Så förbanna Doug Pederson alla du vill, men håll huvudet högt medan du gör det, för framtiden blir långsammare ljusare i New York.

(Jag kommer definitivt att ångra den sista meningen i september.)