Assistance hundar förbättrar mental hälsa hos funktionshindrade ungdomar

( 18 mar 2020)

● University of Sheffield School of Utbildning och iHuman-forskning visar att hjälphundar förbättrar känslorna av ensamhet, ångest, isolering och rädsla för funktionshindrade ungdomar.

● 86\% av de tillfrågade funktionshindrade ungdomarna säger att deras assistanshund får dem att känna sig mer optimistiska.

● Assistance hundar hjälpte majoriteten av de tillfrågade att anamma sina funktionshinder.

Assistance hundar har en betydande positiv inverkan på den psykiska hälsan hos funktionshindrade ungdomar, enligt en rapport från School of Education. och iHuman vid University of Sheffield och välgörenhetsorganisationer Canine Partners.

Med hjälp av undersökningar och intervjuer med funktionshindrade personer mellan 18 och 35 år som är samarbetade med en hjälphund , fann forskarna att 86 procent kände sig mer optimistiska tack vare sin hund.

Över 90 procent av de undersökta unga funktionshindrade rapporterade att de kände sig mindre ensamma, 88 procent kände mindre ångest och 86 procent kände sig mindre isolerade. Assistanshundar sägs öka förtroendet för 90 procent av deltagarna och hjälpa dem att navigera i sociala situationer.

Hundarna sägs sätta icke-funktionshindrade lättare i sociala situationer och hjälpa 67 per procent av ungdomarna att anamma deras funktionshinder. Nio av tio av de tillfrågade sa att deras hund hade ökat deras självförtroende, och vissa sa att de hade hjälpt dem att uppnå stora mål som att få en examen och leva självständigt.

Över två tredjedelar av funktionshindrade ungdomar sa att sedan de fick sin assistanshund, litade de mindre på stöd från mänskliga vårdgivare – med 81 procent sa att de hade minskat det obehag och skuld de känner när de litar på mänskliga vårdgivare. Mer än hälften kände också att deras hjälphund hade hjälpt dem att ta bättre hand om sin fysiska hälsa.

Dr Kirsty Liddiard, Senior Research Fellow vid School of Utbildning och iHuman, sa: ”Vår forskning klargör den transformativa inverkan en hjälphund kan ha på en funktionshindrad ungas liv – ökar deras självständighet, bygger deras självförtroende och hjälper dem att omfamna vem de är.

”I framtiden vill vi se att politiska beslutsfattare, lokala myndigheter och vårdpersonal gör alla unga med fysiska funktionsnedsättningar medvetna om möjligheterna och fördelarna med hundvård.”

Sally Whitney, en funktionshindrad ung medforskare i projektet, sa: ”Att leda projektet har varit en ära och en glädje eftersom det är ett ämne som är oerhört viktigt för mig. Det var på grund av mina egna erfarenheter av att vara en funktionshindrad ung person och ha min assistanshund, Ethan, som gjorde att jag var så angelägen om att arbeta med projektet. Detta har gett mig drivkraften att undersöka andra ungdomars erfarenheter och resultaten har visat en ännu djupare inverkan än jag hade förväntat mig. Det är tydligt att hjälphundar gör så mycket mer än fysiska uppgifter och har en omvandlande inverkan på hur ungdomar får vård och i sin tur på så många aspekter av deras liv. ”

Var kan jag lära mig mer?

Dr Kirsty Liddiard