Är det så? Yrkesutveckling, jämlikhet och fakultets livsväg (Sebastian, nr 27)

Anmärkningar på fältet: Undervisning i klimatförändringar i högre utbildning

(3 dec 2020)

Ibland när jag tror att högre utbildning i USA verkligen faller isär snabbt, med absolut noll vision för att möta den planetariska klimatkrisen som utvecklas framför våra ögon, jag besöker webbplatser för små, alternativa högskolor. Bara för att jorda mig själv och tänka en stund. Jag älskar högskolor som Deep Springs , där bostadsstudenter gör 20 timmars lantarbetare varje vecka i kombination med rigorösa, demokratiskt utformade akademiska akademiker eller id = ”edaaec463f”> Sterling College , som ägnar hela sitt uppdrag åt att ta itu med klimatkrisen. (Sterling College skickar nu mejl till mig och tänker att jag är en blivande student och inte inser att jag är en lurare eller någon form av supernördig administrativ tjej.)

Jag vet att det är som att jämföra äpplen och apelsiner, eller grapefrukt och druvor, eller durian och vilda blåbär. Men mina ögon går vida när jag läser Sterling College President Matthew Derrs senaste blogginlägg , där han skriver:

Högre utbildning kan inte fortsätta att vara beroende av tillväxt och konsumtion och ta itu med de samtida problem vi möter i USA och hoppas kunna återfå allmänhetens förtroende för den roll vi spelar för samhället. Om högskolor och universitet fortsätter att vara källan till utbildning och inspiration för en utvinningsekonomi som berövar våra akademiker och de samhällen de lever i för den framtid vi lovar, samtidigt som de inte ger dem den utbildning de behöver för att strida mot det ekologiska och sociala utmaningar de står inför kommer vi att förråda vår skyldighet gentemot denna och kommande generationer. Beslagtagandet av planetens naturliga rikedom för ekonomisk vinst måste bli en moralisk oro för högskolans och universitetspresidenter och förvaltare. Det är värt att notera att det zoonotiska, animaliska ursprunget till SARS-CoV-2-pandemin, vilket resulterar i förlust av och förskjutning av miljontals människors liv, beror på att människor tränger in i vilda utrymmen och att vår uppskattning försämras för den roll människor spelar i de naturliga ekologiska systemen som vi alla är en del av.

En framtida högskolestudent applåderar Sterling College-president Michael Derr (bild: Pixabay)

Kan du höra den sjunde generationens stående ovationer? Varför känns det fortfarande ibland som ljudet av en hand som klappar?

Enligt denna fina karta av University of Pennsylvania Graduate School of Utbildning, det finns 4726 ackrediterade högskolor och universitet i USA 1700 av dem är tvååriga högskolor. När det gäller hållbarhet har 671 amerikanska institutioner en STARS -klassificering från AASHE. Endast 9 är platinastjärnor, platser som ASU (förstås), Stanford och UC Irvine. Jag måste tillägga att det finns många många guldbetyg, och att mitt eget campus genomförde en preliminär STJÄRNOR och borstade upp mot brons. (Men vi kommer att göra det bättre nästa år när vi vet vad vi vet och ännu viktigare vet vad vi inte vet . Det handlar om data, för som jag vill säg, vi mäter det som betyder … och allt betyder . Det finns också Princeton Green rankningar. Jag har några vänner som arbetar i topp 50 – platser som Oberlin (naturligtvis), Dickinson, Whitman, PSU, och Berkeley.

Naturligtvis finns det pengar med att vara en grön skola, och det är lättare för en privatskola än en allmänhet, men egentligen finns det mycket variation – stora skolor, till och med megaskolor som ASU (men inte alltid), och rika skolor, även elitskolor som Stanford (men inte alltid), och visionsdrivna skolor som Oberlin (men inte alltid). Det finns många element som behövs för att få hållbarhetsomvandling att fungera i högre utbildning. / p>

De områden som jag stöter på oftast eftersom jag fokuserar på läroplanen:

  • Professionell utveckling : st strukturer och erfarenheter för att stödja lärare inom kursdesign, undervisningsmetoder, bedömning, lära sig nytt innehåll och upprätthålla valuta i sina discipliner.
  • Administrativt stöd : Bannerkoder, schemaläggning, kurskatalogbeskrivningar. Saker som registratorer och avdelningsordförande gör.
  • Fakultetsstyrning : ibland kan fakultets senatmöten vara rent läskigt .
  • Samhällspartnerskap : IMHO, det här är det som verkligen får läroplanen för hållbarhet att fungera, antingen genom service-lärande , grundforskning, praktikplatser eller andra sätt som ideella organisationer och informella utbildningswebbplatser arbetar med ett universitet.

Min kansler har en term för de människor som säger nej till allt (och det finns många av dem). Hon kallar dem redlights . Ibland gör en redlight-person faktiskt ett bra jobb: att vara noggrann med register och system är bra, att vara skyddande av information är vettigt, att vara ovillig att överanstränga är bra praxis. Att vara under en vilseledande förklaring av klimatförnekelse och nyliberalism är … ganska vanligt. En Greenlight däremot är jag som blir väldigt upphetsad över nya idéer och älskar pilotprojekt och trivs i en miljö av förändring.

Min vän Shanah Trevenna skrev detta stor bok om axiomer för hållbarhetsarbete som heter Surfing Tsunamis of Change : en handbok för förändringsagenter (2011). Det är en riktig pärla, och jag blev hedrad att skriva förordet. Det är en fallstudie och organiseras runt 33 Axioms för att skapa förändring i högre utbildning. Shanah lärde mig dessa axiomer tidigt i mitt hållbarhetsarbete: saker som att alltid ge all kredit, hur man pilotar och sedan skalar, hur man följer Pull och inte Push. Det är den som har varit mest hjälpsam för mig. Med andra ord, om något inte fungerar – gå tillbaka från det, sträva efter en annan vinkel. Gå med flödet.

Ett axiom för förändringsagenter: Dra, inte tryck. (Bild av John Hain från Pixabay )

Den här veckan, när jag intervjuade Sebastian, som undervisar i skrivande, för undervisningen i klimatförändringsstudien, stod det verkligen för mig hur han beskrev hur det är att lära ut komplexa frågor relaterade till klimatkrisen eller vad Sebastian skulle kalla Earth Literacy, i denna tid. Han sa:

“Jag är orolig för klimatet och jordens framtid. Men jag tror att jag har ett andligt perspektiv där saker eller ting kommer att hända som de ska hända. Det är viktigt att göra vad du kan göra så att människor inte skadas och att människor tar hand om varandra, men jag känner ibland att det inte finns så mycket vi kan göra. Vi är på den här apokalyptiska banan. Men jorden kommer att bli okej. Vi är kanske inte som art, och jag vill inte att det ska bli nihilisme, men det är ärligt en del av hur allt detta klimat har påverkat mig andligt. Att göra vad du tror är det rätta. Att ta hand om människor, att ha medkänsla, att försöka bidra till ditt samhälle och att göra alla dessa saker men inte att ha en smältning över något som vi kanske inte kan göra något åt. Hur kan vi graciöst bara vara med den situationen som är. ”

Som jag lär Sebastian kompositions- och litteraturkurser. (Han är den tredje skrivläraren som jag har intervjuat (här kan du läsa om (Willa) och (Carrie).) Komposition är ett unikt utrymme där du lär dig en färdighet och övar en skrivprocess, men du kan verkligen skriva om vad som helst , och att engagera sig i meningsfulla ämnen är viktigt. Jag har mentorerat många fakulteter som kommer upp från instruktörens inträdesnivå, och jag korsar dem på fakultetsutvecklingsinstitut eller peer-utvärdering eller nya fakultetsinriktningar eller genom vår hållbarhetsplan Sebastian är dock unik eftersom han började sin tjänstgöringsperiod med tretton års erfarenhet vid en annan community college, så jag kan lära mig av hans där och hur de bildade hans karriär och identitet som lärare.

Han hade erfarenhet av formativ professionell utveckling genom Miami Dades Global Sustainability Earth Literacy Program . Han arbetade också med Smal Ridge Earth Literac y Foundation i Tennessee. (Jag lägger till Narrow Ridge i min bokmärkeslista över webbplatser för att få inspiration.) Men igen, det är Durians och Blueberries. Hur gör du radikalt transformativt jordkunnighetsarbete i samband med en arbetsstyrd mångfald? Jag är besatt av den institutionella nivån och den globala helheten. Det är min roll just nu.

Men lärare som Sebastian håller bara fokus på sin övning.

Tänk på att undervisa som en personlig praxis, som att meditera. Autonomin för högskolans fakultetsarbete ger ett brett landskap för ständig reflektion och analys: det läser världen. Sebastian använder författare som Bill McKibben, och TV-program som De 100 och dikterna, och YouTube-videor och museumsutställningar och, ja, bara livet, alla blir en del av hans läroplan.Utveckla en uppgift där eleverna först namnge en plats som har vatten (tänk: en strand, en sjö); sedan undersöker de det; sedan skriver de en dikt om det, och allt detta blir skickligt skiktat för dem med öppna meningar och, i denna fjärranlärningstid, appar som Padlet.

Undervisning är som att skapa en labyrint för eleverna att gå. Du skapar försiktigt den här vägen för dem, med hjälp av skal eller stenar eller maskeringstejp, och sedan tar du dem igenom svängarna, de kommer till mitten, de hittar sin egen väg ut.

Foto av Ashley Batz Unsplash

Sebastian beskrev sin undervisning för mig: ”Jag frågar mig själv, vem är jag som lärde, en lärare och en person, och vad har jag att erbjuda? ” Professionell utveckling, på alla nivåer men särskilt för yngre fakulteter, måste vara en upplevelse på den personliga nivån.

“De professionella utvecklingserfarenheterna jag har haft har varit djupgående … den visionära typen av förståelse för att dessa ledare hade, vilket är att du inte bara kan prata om detta suff. Det kräver en förändring i din världsbild , en förändring i ditt hjärta och i din anda , så de hittade dessa fantastiska lärare som kunde skapa erfarenheter för lärare. ”

Han tillade att färdighetsträning – som att skriva utlärningsresultat för elever, eller att förstå avdelning IX, eller bli bättre på att engagera sig i Zoom, också är värdefull, men utveckling är något annat, en transformativ upplevelse. Han sa, ”Även under idealiska omständigheter fungerar det inte alltid.”

”För mig var det att kunna gå ut ur det institutionella rummet och lära sig om det här som person, inte som en fakultetsmedlem eller en del av en kommitté. Det här var hjärtkänsla som fortfarande krusar i mitt liv. ”

Sebastian berättade för mig en Zen-berättelse. Det heter ”Är det så?” Du kan läsa en bra version av det här , men så berättade Sebastian det för mig: ”Det finns en munk som någon tar med sig ett barn till, och han anklagas att vara far till barnet, men det är han inte, alla är arga på honom och de säger att han måste ta hand om barnet och han säger ”jag kommer”, och sedan som fem år senare upptäcker samhället att han inte är pappan av barnet gjorde han inget fel, och de kommer tillbaka till honom och de säger, vi är så ledsna, vi hittade familjen, och med samma jämvikt returnerar han bara barnet. ”

Enligt Alex är fakultetsutvecklingen en resa som leder till att uppleva jämlikhet.

Student säger att hans mormor har Covid och att han inte kan göra finalen. Läraren säger, “är det så?”

Studenten säger att hon är väldigt glad över att ansöka om ett stort stipendium. Läraren säger, “är det så?”

Fakultetsmedlem säger att de vill lägga till en hållbarhetsbeteckning i sin kurs. Avdelningsordförande säger “är det så?”

Kansler säger att han vill uppnå AASHE-platina. Operationschef säger, ”Är det så?”

Fakulteten kommer sannolikt att bli förenad och deras lönesänkningar. “är det så?”

Statsbudgeten är 2 miljarder dollar i rött på grund av turismens kollaps på grund av en global pandemi. “Är det så?”

Och så vidare. En akademisk koan om Equaneness .