50 km i månaden av simning: tortyren och triumfen

(Sally Goble) (8 jul 2019)

Simningsmässigt skulle du nog kalla mig envis. Vad jag saknar hastighet kompenserar jag för i hängivenhet och tuffhet. Jag tycker inte att det är svårt att motivera mig att packa väskan och simma när soffans lock efter en hektisk dags arbete är starkt. Min motivation finns i många former: den fasta rutinen för en mästarklubb; ordna ett socialt dopp med en vän; endorfinhastigheter efter träning; locket av det glittrande kalla vattnet i min favoritlido efter en varm sommarnatt; verkligheten att få simma passform för ett evenemang; förmågan hos ett dopp att tysta ner mitt pratande sinne och ge mig klarhet; och att vara i form, frisk och avslappnad. Allt ovan och så mycket mer får mig ut ur huset och till poolen om och om igen.

Det finns så många skäl att simma. Och ändå räcker det ibland inte med många skäl. Ibland blir lata mig bättre med att motivera mig. Ibland hamnar livet i vägen.

För sex år sedan, på grund av en artikel jag skrev, laddade jag ner en app och började logga min simkörning. Jag spelade noggrant in mätarna när jag samlade dem: varje session, varje meter, noggrant katalogiserad. Bara grunderna – inget snyggt – platsen, antalet längder, de totala mätarna. Dagliga simningar blev veckosummor som i sin tur blev månatliga och årliga totalsummor. När jag ser tillbaka ser jag en överblick när jag var sjuk, eller på semester eller förbereder mig för en lång simtur. Jag kunde också lätt se de månader min motivation gick sönder. Topparna och trågen och mönstren är fascinerande att se tillbaka på. Min simapp berättar att jag sedan november 2013 har simmat minst en gång varje vecka. I sex år. Av någon anledning är jag dumt nöjd med denna statistik.

Uppmanad genom att se tillbaka på de föregående månaderna och åren, men egentligen utan goda skäl alls, i början av 2019 bestämde jag mig för att börja vara proaktivt snarare än reaktivt när det gäller totala månatliga avstånd. I stället för att bara logga de simningar jag gjorde bestämde jag mig för att sätta mig ett mål att simma 50 km i månaden, lite av en utmaning.

Under de senaste åren har min månatliga summa vacklat mellan 20 000 och 40 000 per månad – med genomsnittet någonstans cirka 30–35 tusen. Så för att simma 50 000 i månaden var jag tvungen att göra en stor insats för att öka mitt spel. I affärsspråket antar jag att jag sätter mig ett stretchmål (yeuch).

Denna övning har lärt mig några intressanta saker

Först och främst: Det tänkte mig inte att sätta ett mål på 50 000 per månad simning inte är detsamma som en månad simning som råkar sluta, av en slump, med 50k. Det verkar så uppenbart nu.

För det andra: Ett månatligt mål är en ansamling av veckor, dagar, av enskilda simningar som arbetats bakåt från 50 000 mållinjen. Det är cirka 13 000 i veckan. 13k i veckan är 4 simningar per vecka, som alla måste vara i genomsnitt över 3km. Det låter banalt, men om du bryter ner det så här är varje val du gör meningsfullt. En natt i soffan med en kopp te är en natt som du lånar från ditt 50 000 jag, som du måste betala tillbaka med ränta.

För det tredje: Jag insåg inte hur stressande de två första veckorna. av varje månad skulle bli! Att stirra på min app den 1 juli, som säger till mig ”0m den här månaden, ner på 57, 933m förra månaden” skapar en ökande känsla av panik. Jag längtar efter slutet av den andra veckan i varje månad, där balansen tippar från ”nästan halvvägs dit” till ”tappar hemsträckan”.

Slutligen: Jag har aldrig förstått hur människor kan bara rocka upp vid poolen utan någon aning om vad de ska göra – utan avstånd för att slutföra och en session utarbetad i deras huvuden. Jag har alltid en plan. Mina 50 000 månader är desamma men på makronivå. Hur har det tagit mig tjugo år att skapa den här anslutningen?

Så. Hur är läget? Jag har nästan fördubblat mängden jag simmar, jag har blivit mer konsekvent och jag har lyckats fem månader på mer än 50 000 i rad. Jag känner mig stark och målmedveten och upphetsad att arbeta mot mitt mål. Och den här månaden har jag bara 37 km kvar. Jag borde packa min väska …