A șasea dispariție

(Marie Snyder) (12 august 2017)

Pe cartea lui Elizabeth Kolbert proiectând date din disparițiile din trecut la situația noastră actuală.

Noi Suntem în plină extincție în masă, dar Elizabeth Kolbert este de fapt oarecum plină de speranță în toate acestea. Suntem într-un moment cu adevărat extraordinar al istoriei, în care suntem conștienți de propria noastră dispariție (cu excepția celor care sunt în negare) și, prin urmare, suntem capabili să influențăm modul în care se dovedește dacă ne putem purta doar actul împreună!

Această carte a fost pe lista NY Best Sellers timp de patru săptămâni, din motive întemeiate. Este plin de date științifice, dar este scris conversațional. Cunoaștem toți oamenii implicați în cercetare. Toți sunt esențiali pentru această poveste captivantă.

Iată faptele pe scurt:

Au existat cinci extincții în masă până acum. O dispariție este exponențial diferită de o „cădere”. Nu doar o civilizație este distrusă, lăsând cenușă să se ridice alta. O dispariție a unei specii înseamnă că fiecare dintre ele a dispărut. Și o extincție în masă înseamnă că multe specii se pierd într-o perioadă relativ scurtă de timp – când pierdem mai multe specii decât câștigăm (extincție> speciație). Extincțiile în masă sunt „pierderi substanțiale de biodiversitate care apar rapid și au o întindere globală” (16).

„Speciile prezintă un risc scăzut de dispariție de cele mai multe ori. Dar această condiție de siguranță relativă este punctată la intervale rare de un risc mult mai mare. Istoria vieții constă astfel din perioade lungi de plictiseală întrerupte ocazional de panică ”(16).

Nu există o singură cauză de extincție în masă:„ La fel ca în Tolstoi, fiecare eveniment de dispariție pare a fi nefericit – și fatal deci – în felul său ”(104). Iată cele cinci mari (dar ea nu acordă mult spațiu numerelor 2 și 4):

1: Încheierea perioadei Ordovician – acum 444 de milioane de ani. Viața era în principal în apă, apoi 85\% din speciile marine au murit din cauza glaciației. Nivelurile de dioxid de carbon au scăzut posibil datorită dezvoltării materiei vegetale (mușchi timpurii) care a absorbit CO2 și apoi oceanul a devenit mai oxigenat. Această schimbare chimică a gazelor oceanului, coroborată cu vremea mai rece, a făcut ca locul să fie inospitalier (103).

Al doilea: În perioada devoniană târzie – acum 370 de milioane de ani. După aceasta, reptilele au început să câștige teren.

Al treilea: Încheierea perioadei permiene – acum 252 de milioane de ani. Acesta a fost cel mai devastator – numit „marele muribund”. A fost cauzată de o creștere a carbonului care a acidificat oceanele și, odată cu scăderea nivelului de oxigen, majoritatea organismelor au sufocat probabil . Recifurile s-au prăbușit. A durat poate 100.000 de ani de la început până la sfârșit și a eliminat 90\% din toate speciile de pe pământ (104). Cea mai bună explicație pentru acest carbon crescut este o explozie masivă de vulcanism în Siberia. „Dar acest eveniment spectaculos a lansat, anual, mai puțin carbon decât mașinile, fabricile și centralele noastre” (123). Acesta este cel mai similar cu ceea ce experimentăm în prezent , dar în zilele noastre ne place să facem lucrurile mult mai repede.

4: la sfârșitul perioadei triasice – Acum 200 de milioane de ani. Aceasta a dat naștere perioadei jurasice și originea păsărilor și a plantelor cu flori.

Al cincilea: La sfârșitul perioadei Cretacice – acum 66 de milioane de ani. Aceasta cea mai recentă, dispariția „K-T”, a șters dinozaurii când un astroid a lovit pământul și a incinerat tot ceea ce era în apropiere, apoi praful creat de impact a fiert tot ce a mai rămas (86). Aceasta a fost urmată de zorii primelor primate (strămoșii noștri).

A existat, de asemenea, o dispariție a megafaunei în urmă cu aproximativ 11.700 de ani (mamuți de lână, tigri cu dinți de sabie și cealaltă creatură din Ice Age ), dar asta nu se consideră o extincție în masă.

Ne confruntăm întotdeauna cu disparițiile speciilor individuale. În vremurile obișnuite, milioane de ani între extincții în masă, avem „extincții de fond”. Se întâmplă de-a lungul istoriei pe măsură ce speciile evoluează și luptă pentru resurse. Pentru ca speciile cele mai puternice să supraviețuiască, altele trebuie să plece. În ceea ce privește extincția tipică de fond, ne așteptăm să pierdem aproximativ o specie de mamifere la fiecare 700 de ani și o specie de amfibieni la fiecare 1000 de ani, cam la nivel mondial (17).

Astăzi, însă, rata de extincție a amfibienilor este de aproximativ 45.000 de ori mai mare decât rata de fundal.O treime din toți coralii care construiesc recifuri, moluște de apă dulce, rechini și raze și un sfert din toate mamiferele, o cincime din toate reptilele și o șesime din toate păsările sunt aproape de dispariție (18 ).

Ceva pe care nu pot să nu-l observ este că una dintre cele mai puternice trăsături de supraviețuire ale umanității, adaptarea, este una care ne conduce spre distrugere. Rata de dispariție a crescut și acum acceptăm că pierdem multe specii de viață în fiecare zi ca și cum ar fi normal . Ne adaptăm la aceste știri în măsura în care nu ne șochează așa cum ar trebui – așa cum trebuie! Un pic prea adaptabil pentru binele nostru, aș spune!

Sindromul nasului alb.

Pierderile au loc în întreaga lume și un vinovat este călătoria umană. Fără să vrem, purtăm boli cu noi oriunde mergem, care pot distruge viața în alte părți ale lumii (cum ar fi o ciupercă care nu deranjează o specie de liliac, dar a distrus complet o alta – liliacul brun nord-american care obișnuia să mănânce acolo țânțarii cu mii).

Dar, oamenilor le este greu să proceseze informații perturbatoare. Aceasta este o „descoperire de schimbare de paradigmă”. Este greu să acceptăm că astfel de catastrofe se întâmplă – și nouă – și din cauza noastră.

Trăim în noua epocă antropocenică – o „epocă geologică dominată de om ”În care am transformat aproape jumătate din suprafața terestră a planetei, am blestemat sau am deviat majoritatea râurilor majore ale lumii, am adăugat mai mult azot în sol decât este fixat în mod natural de toate ecosistemele terestre, am îndepărtat mai mult de o treime din pești și a folosit mai mult de jumătate din scurgerea de apă dulce ușor accesibilă din lume.

„Cel mai semnificativ, oamenii au modificat compoziția atmosferei. Datorită unei combinații de combustie fosilă și defrișări, concentrația de dioxid de carbon din aer a crescut cu 40\% în ultimele două secole, în timp ce concentrația de metan, un gaz cu efect de seră și mai puternic, s-a dublat de mai mult ” (108). Aproximativ o treime din CO2 pe care oamenii îl pompează în aer este absorbit de oceane. „Numai în acest an oceanele vor absorbi două miliarde și jumătate de tone de carbon … În fiecare zi, fiecare american pompează șapte kilograme de carbon în mare” (114).

Modificăm chimia aerului și a apei, iar acest tip de schimbare rapidă este ceea ce dă startul extincțiilor în masă. Majoritatea speciilor se descurcă într-o mică fereastră de condiții acceptabile și le scoatem în afara acestui interval acceptabil.

„Prin arderea prin cărbuni și depozite de petrol, oamenii pun carbonul înapoi aerul care a fost sechestrat de zeci – în majoritatea cazurilor sute – de milioane de ani. În acest proces, rulăm istoria geologică nu numai în sens invers, ci la viteză de urzeală ”(124).

Predicția unui om de știință intervievat:„ În afaceri, ca de obicei, până la mijlocul secolului [35 de ani] lucrurile par destul de sumbre ”(132):

„ Este foarte posibil ca până la sfârșitul acestui secol, nivelurile de CO2 să atingă un nivel care nu văzut de acum … acum vreo 50 de milioane de ani. Dacă speciile mai posedă în continuare trăsăturile care le-au permis strămoșilor lor să prospere în acea lume veche și mai caldă, este, în acest moment, imposibil de spus ”(172).

Toți coralii recifele se vor dizolva și afectează orice altceva din acel ecosistem delicat. Este o reacție în lanț care ne afectează. „Încălzirea de astăzi are loc de cel puțin zece ori mai repede decât la sfârșitul ultimei glaciații și la sfârșitul tuturor glaciațiilor care au precedat-o. Pentru a ține pasul, organismele vor trebui să migreze sau să se adapteze în alt mod la de cel puțin zece ori mai repede ”(162). Într-o zonă din Peru, cercetătorii au observat că arborii se schimbă de fapt și l-au numit „scenariul Birnam Wood” (158).

Ce specie va merge? Potrivit lui Jared Diamond, „principalul predictor al dispariției locale a fost„ dimensiunea redusă a populației ”” (181). Speciile care au dispărut total în trecut erau cele care aveau doar unul sau doi descendenți la un moment dat și cu o perioadă lungă de gestație. Cam ca noi. „De aceea, cu excepția oamenilor, toate marile maimuțe de astăzi se confruntă cu uitarea … Până când am terminat, este foarte posibil ca printre marile maimuțe să nu rămână niciun reprezentant, cu excepția, adică, pentru noi.” (254). Gândire plăcută. Iar speciile care supraviețuiesc și înfloresc după ce am trecut sunt cele cu o viteză de reproducere rapidă. Nu vorbesc gândaci, ci șobolani – șobolani uriași (104).

O altă problemă interimară este că „lumea se schimbă în moduri care obligă speciile să se miște”, dar se „schimbă și în moduri care creează bariere – drumuri, degajări, orașe – care le împiedică să facă deci… .activitatea umană a creat o cale de obstacole pentru dispersarea biodiversității ”(189).

Creăm o„ nouă Pangea ”care are mai multă diversitate în zonele care, în trecut, erau lipsite, dar diversitatea globală globală a a scăzut semnificativ (212). Ceea ce nu distrugem prin modificarea habitatului – inclusiv aerul și apa – vânăm până la dispariție. „Deși ar putea fi frumos să ne imaginăm că a existat o dată când omul a trăit în armonie cu natura, nu este clar că a făcut-o vreodată” (235).

Primele unsprezece capitole ale cărții explică toate și comparați ceea ce se întâmplă acum cu cauzele și efectele disparițiilor anterioare, dar finalul este mult mai interesant. Ultimele două capitole privesc psihologia și potențialul nostru de îmbunătățire.

Suntem singurul primat care este condus să exploreze și să preia locuri noi, să se aventureze „pe oceanul unde nu vezi pământ ”(251). Acum, că am trasat întreaga planetă, ne propunem o altă. Niciun alt animal nu face asta (dar face viruși ), iar Kolbert se referă la el ca la o nebunie sau ca „ neliniște faustiană .”

Faust își semnează sufletul.

Dar altceva pe care îl facem, pe care niciun alt primat nu îl face, este o problemă colectivă -rezolvarea. Maimuțele sunt grozave la rezolvarea puzzle-urilor, de multe ori mai rapide decât un copil de 5 ani. Dar nu sunt potrivite pentru un grup de copii de 5 ani care lucrează împreună. „Când copiilor li s-a dat un indiciu despre unde să găsească o recompensă … au luat-o. Maimuțele fie nu au înțeles că li se oferă ajutor, fie nu au putut urmări ”(249). Și cu „capacitatea de a reprezenta lumea în semne și simboluri vine capacitatea de a o schimba, care, așa cum se întâmplă, este și capacitatea de a o distruge” (258). Deci, lucrurile ar putea merge într-un fel sau altul în acest moment.

Ultimul capitol prezintă numeroasele proiecte pe care oamenii le întreprind în prezent pentru salvarea speciilor: păstrarea celulelor în viață într-o grădină zoologică înghețată, interzicerea DDT, adoptarea Legii privind speciile pe cale de dispariție, salvarea condorilor ajutând la otrăvirea cu plumb, interzicerea braconajului și efectuarea „ultrasunetelor la rinoceri și handjobs la corbi” (265).

Dar, la fel ca multe cărți despre viitorul speciei noastre, strigătul final de raliu este, „Oamenii trebuie să aibă speranță” (263). A spune că avem nevoie de el nu este același lucru cu a ni-l oferi nouă. Poate sugerează că ar trebui să trăim puțin negând tragedia pe care am provocat-o. Unsprezece capitole de date sumbre urmate de două capitole de speranță ar putea fi de fapt suficiente pentru cei care nu au reușit schimbarea de paradigmă spre înțelegerea potențialului nostru de catastrofă. Și nu sunt convins că Kolbert nu are îndoieli imense. Dar sunt de acord că într-adevăr nu ne duce nicăieri să renunțăm și să ne resemnăm la sfârșitul genului nostru. Dacă există posibilitatea ca noi să avem capacitatea de a încetini acest lucru, atunci vom fi neglijați dacă nu continuăm să încercăm în toate modurile imaginabile.

extrem de rezistent, dar nu infinit. Au existat întinderi foarte lungi fără evenimente și foarte, foarte ocazional revoluții pe suprafața pământului. ” Cauzele acestor evenimente sunt variate, incluzând „o specie de buruieni” (suntem noi!). „Singura caracteristică pe care aceste evenimente disparate o au în comun este … rata de schimbare. Când lumea se schimbă mai repede decât speciile se pot adapta, mulți cad … Ceea ce contează este că oamenii schimbă lumea … prin: neliniște, creativitate, capacitatea noastră de a coopera pentru a rezolva probleme și a îndeplini sarcini complicate … .. Eliberat noi înșine de la limitele evoluției, oamenii rămân totuși dependenți de sistemele biologice și geochimice ale pământului. Prin perturbarea acestor sisteme – tăierea pădurilor tropicale tropicale, modificarea compoziției atmosferei, acidificarea oceanelor – punem propria noastră supraviețuire în pericol … În împingerea altor specii la dispariție, umanitatea este ocupată cu tăierea membrului pe care se așază. … ..O altă posibilitate … este că ingeniozitatea umană va depăși orice dezastru, ingeniozitatea umană se pune în mișcare. ”

Vom vedea cum se desfășoară atunci, nu-i așa?