XXII: Um ano, esmaecido

(24 de junho de 2020)

Na psicologia, há um fenômeno chamado tendência de desvanecimento do afeto. Descreve a maneira como as emoções ligadas às memórias negativas tendem a desaparecer mais rapidamente do que aquelas ligadas às memórias positivas. Isso não significa necessariamente que as memórias negativas sejam apagadas de nossos cérebros, mas que a intensidade das emoções negativas associadas a elas se provam mais fugazes em comparação com as emoções positivas associadas a memórias mais agradáveis ​​…

No Na madrugada de 24 de junho de 2019, exatamente um ano atrás, fui diagnosticado com Linfoma de Hodgkin recorrente. O ano passado foi o mais estranho, o mais desafiador e francamente bizarro de toda a minha vida.

Os primeiros oito meses viram meu mundo pessoal virar de cabeça para baixo, enquanto o resto do mundo continuava – em grande parte alheio a minhas provações e tribulações individuais. Enquanto eu me submetia (biópsias endoscópicas e cirúrgicas), quatro rodadas de (quimioterapia de resgate) e, finalmente, uma (internação hospitalar de três semanas para transplante de células-tronco), as pessoas continuaram normalmente – apertando as mãos, reunindo-se em restaurantes, cervejarias e comparecendo eventos esportivos. Embora às vezes fosse frustrante ser limitado ou excluído da vida que todos pareciam estar vivendo, de certa forma o mundo “normal” que me rodeava era um tanto quanto aterrador.

Então, apenas algumas semanas depois de comemorar 100 dias após o transplante de células-tronco, toda a dinâmica foi invertida. De repente, quando minha vida estava voltando ao normal – sem laboratórios semanais, minha resistência aos exercícios estava melhorando, fui liberado para voltar ao trabalho – COVID atacou. Conforme eu continuava a me sentir cada vez mais normal, o mundo ficava cada vez menos normal. Assisti com uma combinação de frustração e perplexidade enquanto a sociedade era forçada a abraçar o mesmo tipo de distanciamento social que me tornara familiar nos meses anteriores.

Você pensaria que seria menos frustrante para a distância social quando o resto da sociedade estava no mesmo barco. E embora houvesse elementos de “estarmos juntos” durante os primeiros meses, honestamente achei mais fácil nos meses após meu transplante de células-tronco, quando havia eventos esportivos para me distrair e não havia a ameaça de alguns pandemia que ainda não foi totalmente compreendida.

Por mais desafiador que tenha sido o ano passado, é engraçado como, olhando para trás, as lembranças que surgiram nos últimos 12 meses não são as ruins. Quando penso no outono passado, as boas lembranças predominam e parecem mais vívidas.

… Caminhando Old Rag em uma tarde excepcionalmente fria de setembro, escapando para as montanhas da Carolina do Norte durante o Dia do Trabalho e assistindo UNC o futebol perturbou a Carolina do Sul, vagando pelo Mercado Municipal de Charlottesville em uma manhã ensolarada de sábado, apreciando as cores do outono na Skyline Drive no Parque Nacional de Shenandoah com meus pais …

Incrivelmente, mesmo quando me lembro de meus três – admissão por semana para transplante de células-tronco.

… Assistir programas de TV no meu iPad com Brooke quando ela saiu do trabalho, minha mãe me trazendo smoothies gelados, assistindo Cole Anthony marcar 34 pontos em sua estreia na UNC , recebendo uma carta pessoal de Roy Williams , correndo uma milha no meu “dia de descanso”…

Mesmo com COVID, quando penso nos primeiros meses, minha mente não pula para a ansiedade sobre o que aconteceria se eu tivesse COVID, se os pacotes pelo correio representavam um risco de transporte. do vírus, ou se estávamos prestes a mergulhar em outra grande depressão.

Em vez disso, penso em intrigante e derrotando Super Mario Odisséia em modo co-op com Brooke.

Se você dissesse “o fato de se lembrar dessas coisas é um reflexo do privilégio”, estaria pelo menos em parte certo. Tenho a sorte de ter um bom seguro de saúde, uma situação familiar e apoio familiar que me ajudem a superar as partes mais tênues do transplante de células-tronco, segurança econômica durante todo o processo e na pandemia, e um trabalho que é muito compatível com o distanciamento social . Eu também segui estritamente as regras e me esforcei muito na recuperação por conta própria, mas sem dúvida todas essas coisas me ajudaram a passar com mais tranquilidade e talvez tenham facilitado ver o lado bom.

Mas seria tolice ignorar o poder do viés de desvanecimento do afeto. Embora possa resultar em uma visão mais polida do passado, também é parte do que nos torna resilientes como humanos.

Doze meses se passaram. O ano passado deixou cicatrizes, tanto literais quanto figurativas.

Mas, quando olho para trás, as lembranças felizes brilham mais intensamente.