Pachinko: um jogo, um livro e uma metáfora

Ilustração do autor

$ 200 bilhões

Esse é o tamanho da indústria japonesa de Pachinko.

E Se você nunca foi ao Japão ou leu Pachinko de Min Jin Lee, provavelmente está se perguntando– o que diabos é Pachinko?

Para Para responder a essa pergunta, precisamos voltar a 1924, quando o Corinthian Bagatelle, um jogo de mesa derivado do bilhar, foi trazido de Chicago para o Japão. Tornou-se popular nas lojas de doces atrair as crianças para que passassem mais tempo (= mais $$$) nas lojas enquanto brincavam com o jogo de arcade. Na sua forma mais simples, Pachinko é um jogo de pinball com o nome do som pachi-pachi feito pelos rolamentos de esferas.

Em 1930, o primeiro salão Pachinko foi criado em Nagoya. Em seis meses, o número de salões Pachinko encontrados em todo o Japão disparou. Embora a indústria tenha sido atingida durante os anos da segunda guerra mundial, ela se recuperou logo depois e continuou a se expandir em um ritmo vertiginoso. Em 1953, o número de salões Pachinko registrados havia aumentado para mais de trezentos mil, atraindo uma base de clientes fiéis composta principalmente por adultos.

Pergunte a qualquer pessoa que já foi a uma sala de Pachinko e eles dirão que você pode ouvir antes de ver. É ensurdecedoramente alto com bolas rolando e o ruído ocasional de vitória quando uma bola cai na caçapa vencedora.

Em troca de dinheiro, os jogadores recebem várias bolas de metal que são lançadas na máquina puxando uma alavanca . A bola então se desloca verticalmente, enfrentando uma série de obstáculos até chegar ao fundo da tela da máquina. Se uma das bolas lançadas cair na caçapa vencedora, o jogador recebe mais bolas que podem ser trocadas por algum tipo de prêmio

Antigamente, as bolas podiam ser trocadas por dinheiro. Mas, de acordo com a lei japonesa, o dinheiro não pode ser pago diretamente pelas bolas, pois isso equivaleria a jogos de azar. Então, as pessoas lucraram com uma brecha no sistema. Eles realizaram a troca em um estabelecimento localizado nas proximidades , mas separado da sala de pachinko e bem, isso é permitido. Sim, é meio louco – vai entender.

No romance de ficção Pachinko , que foi nomeado para o National Book Award for Fiction, o autor Min Jin Lee compara a vida de seus personagens principais para um jogo Pachinko. Você vê, um jogo Pachinko não é puramente baseado na habilidade. As probabilidades podem ser manipuladas por alguém que não seja o jogador – o dono da sala de Pachinko neste caso. Esta manipulação inicial irá influenciar a eventual trajetória da bola e, assim, determinar o destino do jogador. Puxar a alavanca é uma escolha. A força exercida para puxar a alavanca é uma escolha. Mas o que se segue está totalmente fora de controle. É uma aposta.

Não muito diferente da vida.

Foto do autor

Pachinko é uma saga arrebatadora, um conto multigeracional de coreanos no Japão no espaço de um século. Ele lança luz sobre um tópico que raramente é falado – a vida dos coreanos sob ocupação japonesa e a subsequente discriminação racial e dificuldades enfrentadas pela comunidade. A vida da personagem central Sunja muda para sempre quando ela fica grávida de um homem que ela passou a amar, apenas para perceber que ele já tem mulher e filhos no Japão. Este homem, Koh Hansu, continua a ser uma sombra persistente ao longo do romance, influenciando não apenas a vida dela, mas a vida de seus filhos de uma forma que ela não consegue compreender.

A vida dos coreanos vivendo sob ocupação japonesa e de “Zainichi,“ (um termo para coreanos que migraram para o Japão) é uma história de sofrimentos de partir o coração e brutalidade chocante. A Coreia foi anexada pelo Japão em 1910 e permaneceu sob seu controle até 1945. O Japão embarcou em uma política imperialista de apagar a cultura coreana, subjugando seu povo e forçando-o a uma vida de discriminação, envergonhando-o por ser coreano.

Milhares de coreanos foram trazidos ao Japão para servir no exército . Muitas mulheres coreanas foram forçadas a uma vida de “mulheres de conforto” ou escravas sexuais para bordéis militares. Os santuários xintoístas tornaram-se locais de adoração forçada. Aqueles que se recusaram a obedecer, como Hu, um personagem do romance, foram cruelmente punidos. O preconceito cultural que considerava os coreanos preguiçosos, impuros e rudes era galopante e isso os impedia de encontrar emprego e levar uma vida digna.

Após a segunda guerra mundial e a derrota do Japão, os coreanos no Japão não eram mais t reconhecidos como cidadãos.Eles tiveram que assumir nomes japoneses e esconder suas identidades com medo de serem deportados.

“Viver todos os dias na presença daqueles que se recusam a reconhecer sua humanidade exige muita coragem.”

– Min Jin Lee, Pachinko

Isso explica por que milhares de coreanos ficaram indignados durante os Jogos Olímpicos de Inverno de 2018, quando O comentarista da NBC, Joshua Cooper Ramo, disse que a Coréia deve sua transformação socioeconômica ao “exemplo cultural, tecnológico e econômico” do Japão. Vários coreanos consideraram ser um comentário profundamente insensível, totalmente desprovido de reconhecimento das feridas infligidas aos coreanos durante os anos da invasão e suas consequências.

“A história falhou conosco . Mas não importa. ”

Curiosamente, Pachinko começa com a declaração de tese de Min Jin Lee,“ A história falhou conosco. Mas não importa.” Ela lamenta a perda das histórias de pessoas comuns. Nos registros das vitórias e perdas de uma nação, as vidas das pessoas comuns são esquecidas. Mães, pais, irmãs, filhas, amigos – as pessoas são reduzidas a meras estatísticas. suas histórias são varridas para as fendas esquecidas da história.

Embora Pachinko seja um romance de ficção, Lee tenta fazer as pazes. Ela lança os holofotes sobre uma série de personagens secundários. Em uma entrevista, Lee diz que ama personagens secundários e admite que se sente como um personagem secundário. Apesar da sociedade hiperindividualista em que vivemos, tenho me sentido da mesma forma. E não, não é lamentável. Não importa quantos livros de autoajuda lhe digam – “ Você é o herói da sua própria história!” a vida de um indivíduo não é a história de uma única pessoa. Estamos continuamente sendo moldados pelas pessoas que conhecemos e por aquelas que nunca iremos conhecer. Eles continuam a permanecer – em nosso DNA, nas páginas que lemos e na comida que comemos.

Somos, mas uma parte do todo – uma única bola no jogo de Pachinko.

É difícil perder a comparação entre a vida dos personagens e a trajetória das bolas de Pachinko. As rotas que viajam são moldadas por eventos que foram desencadeados frequentemente por um único e insignificante ato. A vontade e o acaso têm um papel igual a desempenhar. É difícil vencer em um sistema que é manipulado contra nós. Mas como saber se é um sistema fraudado, apenas azar ou falta de vontade que nos impede de cair no bolso da vitória? É uma resposta que continuamos procurando, como indivíduos, como comunidades e como sociedades. E a maneira como respondemos a essa pergunta às vezes desempenha um papel muito maior do que os outros elementos mencionados na pergunta.

Ilustração questionável do autor

A família de Sunja experimenta dificuldades sem fim e as suporta com grande resiliência. Se a vida é um jogo de Pachinko, eles continuam jogando. Não porque estejam se divertindo, mas porque desistir nunca foi uma opção. As perdas que eles enfrentam secretamente fortalecem a esperança de que as coisas possam melhorar e talvez, eles possam até “vencer”.

Mais tarde no romance, Pachinko se torna um meio de sobrevivência e prosperidade. O povo coreano japonês foi o pioneiro no crescimento da indústria de Pachinko, na qual hoje emprega mais pessoas do que os dez maiores fabricantes de automóveis japoneses. Muitos envolvidos no comércio conseguiram ganhar milhões, muitos dos quais foram enviados para a Coreia do Norte durante a década de 1990. A indústria sempre foi considerada “suja” e é desprezada, em parte devido à sua associação com a Yakuza (organização criminosa). No entanto, tem havido severas repressões policiais e a imagem cultural está mudando.

Os filhos de Sunja, Noa e Mozasu, encontram emprego nos salões de Pachinko antes que suas vidas mudem tragicamente. Embora ambos sejam capazes de superar problemas financeiros, o preconceito social e a discriminação os prendem ao ponto de asfixiar. Alguns sobrevivem, outros não. Mas aqueles que o fazem, muitas vezes se perguntam se tudo poderia ter sido de outra forma. Poderia ter sido diferente? Eles poderiam ter escolhido um caminho diferente, ou nunca foi uma escolha para eles fazerem?

Se você já teve a chance de visitar um Pachinko Parlor, faça a si mesmo essas perguntas enquanto os rolamentos de esferas caem em seu caminho e alguns caem no colo da vitória. Isso poderia ter acontecido de outra maneira? Você poderia ter feito a diferença?

Pachinko tece o velho ditado – a vida é uma aposta. Você ganha, você perde. A trajetória é, na melhor das hipóteses, aleatória. Na maioria das vezes, é moldado por forças invisíveis e causas convincentes. Apesar de saber disso, você continua voltando. Porque é viciante.

Você volta na esperança de vencer.

Algum dia.

“O coração estúpido não pode deixar de ter esperança . ”

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