Influência do MLK na minha visão de mundo

(Bayer EUA)

Shakti Harris, Chefe de Inclusão & Diversidade, Bayer EUA

Hoje estamos celebrando a vida e as contribuições duradouras do Dr. Martin Luther King Jr. Quando comecei a refletir para este blog, considerei o Dr. Kings vida e legado e como isso moldou minha própria vida. Uma das razões pelas quais sou quem sou hoje é o Dr. King. O trabalho heróico que ele fez para promover mudanças nas políticas, lutar por direitos iguais e inspirar mudanças pacíficas há muito guiou onde concentrei minha energia e como vivo minha vida.

Memórias de como se tornar americana

Minha jornada pelos Estados Unidos começa como filha de imigrantes indianos. Meu pai se mudou para os Estados Unidos para estudar na Universidade de Columbia, seguido um ano e meio depois por minha mãe, minha irmã e eu. Lembro-me vagamente de aprender sobre os costumes dos EUA, como travessuras ou travessuras durante o Halloween, e minha mãe nos guiando pelo complexo de apartamentos para este ritual usando seu sári com minha irmã e eu usando trajes indianos. Só mais tarde é que vestimos trajes mais tradicionais e nos tornamos bruxas, fantasmas e personagens de filmes.

Desde muito cedo, questionei quando o mundo não parecia funcionar como pensei que deveria . Minha mãe lembra que perguntei por que Papai Noel deu tantos presentes para várias crianças que sempre se comportaram mal na escola e nenhum para mim e minha irmã. Vendo como o Natal era comemorado na comunidade ao nosso redor, meus pais começaram a comemorar no ano seguinte, por isso não nos sentimos excluídos durante a época de festas. E continuamos a celebrar vários festivais indianos com a comunidade indiana local, incluindo Durga Puja, que tem um significado especial para mim, pois recebi o nome da deusa Shakti porque eu era nascido em Durga Puja, Durga sendo outro nome para Shakti. Curiosamente, não me lembro de ter aprendido sobre o festival indiano de Diwali, que parece ser mais conhecido nos Estados Unidos, até que meu primo se mudou para os Estados Unidos durante meus anos de faculdade.

Embora eu não tivesse ter a linguagem precisa da “injustiça social” para expressar minhas preocupações de criança, o conceito e aqueles que lutam pela igualdade sempre me intrigaram e inspiraram. Para uma tarefa de redação do ensino fundamental, lembro-me de selecionar Phillis Wheatley , a primeira autora afro-americana publicada, e de saber como ela influenciou George Washington. Eu mal entendia a natureza horrível da escravidão na época, mas percebi que um escravo libertado encontrando um futuro presidente era importante. Ela começou sua vida livre, depois foi escravizada e retirada de sua terra natal, então usou sua voz não apenas para se tornar uma das poetisas mais conhecidas de nosso país, mas também ajudou a alimentar o movimento anti-escravidão com seus escritos inspirando abolicionistas e desafiando a sociedade décadas depois dela morte.

No colégio, liderei o grupo de estudantes da Anistia Internacional da escola, organizei um evento comunitário em apoio aos veteranos e selecionei o Dr. King como o foco para minha inscrição no concurso nacional de todo o estado Dia da História. Passei horas assistindo ao documentário Eyes on the Prize e aprendendo o máximo possível sobre o movimento pelos direitos civis. Apreciei que o Dr. King se inspirou nos ensinamentos de Gandhi , escrevendo “Enquanto o boicote de Montgomery estava acontecendo, o Gandhi da Índia foi o guia de nossa técnica de não – mudança social violenta. ” Talvez, isso me permitiu sentir uma conexão com a Índia, que eu tinha visitado apenas duas vezes desde que imigrou para os EUA. Foi notável e inspirador que o ativismo do Dr. King se centrou em seu seis princípios de não violência e o poder de fazer uma mudança pacífica e positiva no mundo. Aprendi mais sobre todas as coisas que ele e seus contemporâneos no movimento dos direitos civis tornaram possíveis: promover os direitos civis, os direitos de voto e estabelecer as bases para muitas das liberdades de que todos desfrutamos hoje.

Vivendo mais do que sua vida

Ao entrar no mundo corporativo, tive a sorte de poder continuar homenageando o Dr. . King nas celebrações anuais do Dr. King da minha empresa por vários anos em várias funções, eventualmente tendo o privilégio de co – presidir o evento de dia inteiro para 4.000 funcionários, seus familiares e membros da comunidade. Durante minha experiência como co-presidente, minha exuberância pela celebração da comunidade por um líder reverenciado colidiu com os sentimentos daqueles que tinham uma perspectiva diferente do Dr. King.Incentivei todos os meus colegas a comparecer e trazer suas famílias. Um colega voltou e avisou que sua esposa lhe disse que o evento “não era para eles”. Fiquei perplexo com essa declaração, pois o Dr. King era um líder global que iniciou uma transformação em nosso país e inspirou mudanças profundas em outras partes do mundo. Da mesma forma, incentivei os membros da minha academia a participarem do evento. Um homem mais velho me informou que sua memória do Dr. King estava ligada aos tumultos na cidade depois que o Dr. King foi assassinado e ele não celebrou o Dr. King. Isso foi irônico, pois o Dr. King defendeu a não violência e não teria controle dos eventos após sua morte.

Essas experiências fortaleceram minha crença de que devemos continuar a comemorar o Dr. King e encorajar diálogos que envolvam suas filosofias. Eles também me levaram a perceber minha paixão por promover a inclusão e a diversidade – ajudando a construir culturas inclusivas sustentáveis ​​onde todos são bem-vindos e respeitados e todas as vozes são ouvidas – e inspirou uma mudança de carreira para a inclusão e a diversidade. Tenho trabalhado para demonstrar a importância do respeito e o valor de nossas identidades únicas – quer isso englobe nossa raça, gênero, identidade de gênero, habilidades ou mais e as interseções de todos os aspectos que fazem de cada um de nós quem somos.

Recentemente, aprendi um aspecto importante sobre minha identidade como imigrante e como o Dr. King e o movimento dos direitos civis abriram as portas para os imigrantes. Minha família pode não ter conseguido imigrar para os EUA sem a Lei de Imigração e Nacionalidade de 1965 , que não teria sido aprovada sem a Lei dos Direitos Civis de 1964, que foi impulsionado pelo trabalho do Dr. King. E assim, a influência do Dr. King em minha vida começou antes mesmo de eu nascer.

E em meu papel mais importante como mãe de uma filha, sinto-me responsável por trabalhar para criar um mundo onde ela possa ter sucesso e não enfrente as barreiras do passado. Continuo meu trabalho para impulsionar a equidade, mas também coloco um grande foco em ajudá-la a compreender a importância de viver sua vida de uma forma que cause um grande impacto. Enquanto ela ainda é jovem, passamos muito tempo falando sobre justiça social e como impulsionar e modelar comportamentos que mostram que todos somos responsáveis ​​por sermos defensores do que acreditamos ser certo. Nossas liberdades não são dadas e todos devemos agir para preservá-las. Quase desde que começou a andar, ela me ajudou a servir aos outros, distribuindo sacolas reutilizáveis ​​ em uma celebração do Dr. King. Ela até pensou em seu legado e em como “viver maior que sua vida” no espírito da Dra. Rei servindo aos outros . Todos nós podemos escolher incluir e servir.

Estamos vivendo em tempos extraordinários – lidando com uma pandemia global e navegando em eventos atuais e uma maior consciência das desigualdades existentes. À medida que encontramos a melhor maneira de nos mantermos inspirados durante esses dias desafiadores, penso no Dr. King e seu legado. Suas palavras me inspiram a continuar lutando contra a injustiça e suas palavras me enchem de esperança. E, acima de tudo, ele me lembra do poder de uma pessoa se posicionar e como as vozes podem se multiplicar para fazer uma grande diferença em nosso mundo.