A dramática conclusão da NFC East e Bright Side para o New York Giants

(Michael Minardi)

Na noite passada, o Philadelphia Eagles e o Washington Football Team se enfrentaram em um jogo que daria os toques finais no playoff da NFC East cenário. O time de futebol estava disputando sua vaga nos playoffs da NFL e, caso tivessem perdido, o New York Giants teria garantido o título da divisão e hospedado Tampa Bay na próxima semana.

Qualquer um que navegue pelo Twitter ou assistiu ESPN nas últimas 24 horas sabe como a história se desenrola. O jogo foi uma disputa acirrada durante três quartos de jogo. Down 17-14 no 4º quarto com uma chance de chutar um field goal com chip shot e empatar o jogo, o técnico dos Eagles, Doug Pederson, escolhe ir para o touchdown na 4ª descida e assumir a liderança. Foi uma jogada corajosa, mas não muito fora do comum, dado o estilo de treinamento de Pederson.

Os Eagles não conseguiram marcar e, no final das contas, viraram nas baixas. Tudo bem, muito justo. Pederson arriscou e não valeu a pena. Foi uma decisão questionável, mas ainda havia tempo de pegar a bola de volta e tentar novamente. Certo?

Errado. A defesa dos Eagles manteve o Time de Futebol com 17 pontos, e o ataque entrou em campo, não com Jalen Hurts, mas com Chase Sudfeld. Se você nunca ouviu esse nome, é porque ele não jogou nenhum snap na NFL desde que foi convocado pelos Eagles há 4 anos. Os destaques ofensivos de Sudfeld consistiram em uma interceptação e um snap abafado que levou a uma virada. Desnecessário dizer que Sudfeld e os Eagles perderam o jogo, e o Washington Football Team marcou sua passagem para os playoffs como NFC East Champions.

Doug Pederson não estava treinando para vencer na noite passada. E apesar de suas declarações pós-jogo, acho que é bastante óbvio para qualquer um que assistiu ao jogo. Ele estava tankando e, do ponto de vista moral, essa deve ser uma das piores decisões que você pode tomar como técnico. Não vou perder muito tempo discutindo sobre isso, mas quando você tem um grupo de caras que dedicou até o último resquício de seu tempo e energia à sua equipe, você deve isso a eles, pelo menos, para tentar vencer. Esses caras não se importam com escolhas de draft ou espaço de limite. Eles podem nem jogar pelos Eagles na próxima temporada. Eles querem vencer. Ponto final.

Agora, como um fã dos Giants, assistir ao quarto tempo do jogo da noite passada foi uma tortura. Foi a partida mais lenta e distorcida dos playoffs que já experimentei. Eu preferia assistir o time de futebol massacrar os Eagles aos 40. Ei, Dougie P. Da próxima vez, desista do jogo. Ou inicie o Chase Sudfeld desde o início. Não finja que se preocupa em ganhar este jogo, apenas para agitar a bandeira branca quando você perder três pontos no quarto tempo. Os Eagles acabaram com minhas esperanças dezenas de vezes no passado, mas na noite passada, eles conseguiram uma forma inteiramente nova de desgosto que eu nem pensei que fosse possível.

Naturalmente, fiquei desapontado depois do jogos. Mas eu tive que parar e lembrar minhas expectativas de pré-temporada para os Giants. Não achei que houvesse uma chance remota de chegarmos aos playoffs. Eu previ que ganharíamos cinco jogos no máximo e presumi que continuaríamos a ser o capacho da NFL.

Claro, vencemos apenas seis jogos. E estávamos competindo em uma divisão historicamente horrível. Mas esta temporada mostrou aos fãs que há muitas razões para se sentirem otimistas sobre o futuro dos Giants. Permanecemos competitivos em quase todos os nossos jogos. Temos um quarterback jovem e móvel que parece estar melhorando e fazendo passes mais inteligentes. Temos um treinador que conquistou o respeito e a admiração dos jogadores. E temos uma unidade defensiva que, às vezes, parece uma das melhores unidades da NFL.

Vamos ser reais, fãs do Giants. Devemos estar felizes por termos ainda uma chance na pós-temporada. Os Dolphins perderam os playoffs com 10 vitórias. Fomos os benfeitores de uma divisão extraordinariamente horrível e, embora fosse empolgante assistir ao nosso time em um jogo de playoff, não tínhamos que competir no futebol de janeiro.

Então amaldiçoe Doug Pederson todos você quiser, mas mantenha sua cabeça erguida enquanto faz isso, porque o futuro está ficando cada vez mais brilhante em Nova York.

(Com certeza vou me arrepender dessa última frase em setembro).