Notatki Upya od the Last Mile: jak COVID sprawia, że ​​LMD potwierdza swoje zaangażowanie w społeczności poza siecią

(16 października 2020 r.)

Image: WeForum

Rozwój zarówno przystępnych cenowo, jak i różnorodnych produktów solarnych na rynku off-grid doprowadził do znacznego wykorzystania na kontynencie afrykańskim , szczególnie przez osoby żyjące w skrajnym ubóstwie (zdefiniowane przez ONZ jako zarabiające mniej niż 1,90 dolara dziennie). Rozwój technologii pieniądza mobilnego (M-Pesa i inne) wraz z wprowadzeniem metod płatności zgodnie z rzeczywistym użyciem znacznie zwiększył wydajność i wielkość płatności dokonywanych przez klientów znajdujących się na dole piramidy. Taka innowacja dała użytkownikom końcowym możliwość wyboru, ile) chcą i są w stanie zobowiązać się do dokonywania regularnych płatności. To z kolei uwzględnia różnice w dochodach, od pracy sezonowej (np. Rolnicy) po osoby o bardziej stabilnych źródłach dochodu (nauczyciele lub pielęgniarki).

Regionalnie dystrybucja produktów słonecznych pozostaje mieszana, z dojrzałym i usprawniony krajobraz mobilnego pieniądza w Afryce Wschodniej (na czele z kenijskim M-Kopą) w porównaniu z bardziej biurokratycznym, złożonym i nieprzejrzystym systemem w Afryce Zachodniej i Południowej. Oprócz potrzeby stworzenia przyjaznego dla biznesu i przejrzystego krajobrazu, potrzeba szeregu innych warunków, aby zapewnić powodzenie inicjatyw poza siecią, dna piramidy. Obejmuje to dobre zrozumienie klientów (w celu uwzględnienia zarówno lokalnych kultur, jak i demografii w strategiach dystrybucji), a także odpowiedniego i skutecznego lokalnego partnera dostawczego.

Potrzeba efektywnych partnerów dystrybucyjnych

Współpraca z odpowiednim partnerem dystrybucyjnym jest kluczowa dla powodzenia każdego wprowadzenia produktu na rynek. Dystrybutor musi dogłębnie rozumieć lokalną kulturę, struktury władzy lokalnego zarządzania (zarówno formalne, jak i nieformalne), a także rozumieć, jak bardzo użytkownicy końcowi są chętni do przejścia z nafty; w rzeczywistości wielu użytkowników nafty jest zależnych od gospodarki „kadogo”, w której nabywcy, których nie stać na ceny hurtowe, płacą więcej za mniejszą ilość nafty. W związku z tym należy ustanowić przejrzystą relację między dystrybutorem a kupującym, umożliwiającą temu ostatniemu zrozumienie zalet i ograniczeń danego produktu solarnego. W ten sposób mogą na tej podstawie dowiedzieć się, który produkt jest najbardziej idealny dla klienta.

Givewatts, dystrybutor i przedsiębiorstwo społeczne, z którym obecnie współpracuje Upya, wykorzystuje swoje mocne strony obecność na ziemi w celu utrzymania wysokiego wskaźnika retencji. Biorąc udział w wydarzeniach społecznościowych (takich jak w szkołach podstawowych, na targach lub poza kościołami), przedstawiciele handlowi Givewatts są dobrze przygotowani do zrozumienia lokalnych bieżących wydarzeń i wyzwań. W ten sposób mogą odpowiednio dostosować plany płatności i wydawać zalecenia w oparciu o zawód potencjalnego użytkownika końcowego i jego status społeczno-ekonomiczny (a tym samym zdolność do płacenia). Ma to zasadnicze znaczenie ze względu na brak formalnych kontroli zdolności kredytowej w wielu afrykańskich gospodarkach. Podobnie, podkreślając dobrą jakość obsługi posprzedażnej, użytkownicy końcowi są zachęcani do dalszego dokonywania płatności za swoje produkty solarne; na najpoważniejszym końcu skali aktywa mogą zostać zablokowane (i przejęte) dla tych, którzy ciągle nie dokonują płatności na czas. Dla tych użytkowników końcowych, którzy borykają się z trudnościami finansowymi (szczególnie podczas pandemii), dodatkowa elastyczność oferowana przez Givewatts (np. Płatności za jeden dzień energii elektrycznej) może zapewnić żywotną linię życia. Podobnie nagrody (w postaci jednodniowych żetonów mocy) można zdobyć polecając znajomym lub krewnym, umożliwiając większej liczbie osób przejście na energię słoneczną. Jest to zgodne z głównym przekonaniem Givewattsa, że ​​pomaga użytkownikom końcowym wspiąć się na drabinę energetyczną od nafty, przez podstawowe produkty słoneczne, do domowych systemów i urządzeń solarnych zdolność produkcyjna i przychody, takie jak lodówki.

Warunki niezbędne do przyjęcia energii słonecznej

Odpowiednie warunki do debiutu produktów słonecznych na nowym obszarze są równie ważne w zapobieganiu zaleganiu z płatnościami. Wiele krajów afrykańskich, zwłaszcza tych, które mają mniej zasobów naturalnych, takich jak ropa, węgiel i gaz, zwraca się do energii słonecznej, aby wypełnić lukę między podażą a popytem. W rzeczywistości niektóre rządy zaakceptowały nawet, że mniejsze systemy słoneczne poza siecią (zwłaszcza mini-sieci i SHS) mogą stanowić odpowiedź na elektryzowanie wiejskich części Afryki, bez konieczności posiadania drogiej infrastruktury (obejmującej duże sieci przesyłowe) i biurokratycznych praktyk. .

W związku z tym obszary, w których ceny nafty są wysokie, a produkty słoneczne są przystępne (często z powodu dotacji rządowych lub zwolnienia z podatku VAT), z większym prawdopodobieństwem gwarantują długoterminowe zaangażowanie w energię słoneczną. Jednak ponad 600 milionów ludzi w Afryce nadal jest uzależnionych od nafty jako podstawowego źródła światła , co stanowi prawie połowę populacji kontynentu. Ponadto w krajach, w których istnieją dopłaty do nafty (zobacz nasz poprzedni blog ( tutaj )), zmiana na energię słoneczną prawdopodobnie trwa dłużej, ponieważ nafta jest tańsza (ale mniej wydajna energetycznie) niż energia słoneczna. Ponadto w niektórych krajach rządy zwlekają z wysiłkami na rzecz wykorzystania odnawialnych źródeł energii. Niedawno Kenia zmieniła decyzję o zwolnieniu produktów solarnych z podatku VAT, co doprowadziło do tego, że dystrybutorzy musieli albo wchłonąć podwyżkę podatku, albo przerzucić go na klientów poprzez wyższe ceny.

Kolejnym warunkiem przejścia na energię słoneczną jest że użytkownicy końcowi muszą chcieć i móc dokonać przejścia. W wielu krajach afrykańskich brak opcji PAYG oznacza, że ​​jeśli gospodarstwo domowe nie będzie w stanie od razu kupić produktu słonecznego, jest mało prawdopodobne, aby dokonał tej zmiany (nawet jeśli produkt solarny będzie tańszy w dłuższej perspektywie). Doprowadziło to do powstania szeregu firm, takich jak nasza, które umożliwiają użytkownikom końcowym dystrybucję płatności przez dłuższy czas. Elastyczność jest również wymagana po stronie dystrybutora, aby uzyskać informacje zwrotne na temat modeli cenowych, aby zagwarantować udany produkt i schemat cenowy. Ponadto, jeśli produkt solarny jest nieodpowiedni dla danych demograficznych kraju, istnieje ryzyko, że stanie się on niedostępny dla osób żyjących w skrajnym ubóstwie, a zamiast tego dotrze tylko do niższej klasy średniej. Dlatego przed wejściem na pole musimy mieć szczelną metodologię i model cenowy.

Elastyczność w obliczu przeciwności losu

Pandemia koronawirusa rzuciła wyzwanie standardowym procedurom stosowanym przez wielu dystrybutorów, co oznacza, że ​​potencjalni zdalni klienci poza siecią są albo niedostatecznie obsługiwani, albo całkowicie zaniedbywani. Mając to na uwadze, należy położyć dodatkowy nacisk zarówno na bezpieczeństwo, jak i szkolenie tych agentów sprzedaży, którzy nadal mogą pracować w terenie. Na przykład Givewatts otrzymał pozwolenie na prowadzenie agentów sprzedaży na terenach wiejskich w Kenii; w rezultacie nasza działalność nadal prowadzi sprzedaż osobistą użytkownikom końcowym na obszarach wiejskich, a ponadto usprawniliśmy nasze usługi, aby zapewnić większą elastyczność, w tym częstsze, mniejsze płatności (np. w przypadku dochodów sezonowych, takich jak rolnicy).

Ponadto dane sugerują, że z powodu pandemii więcej mężczyzn spędza czas w domu, co oznacza, że ​​doświadczają zmagań ze słabym oświetleniem, którego doświadczają kobiety i dzieci od wielu lat. W związku z tym pandemia stanowi okazję dla majsterkowiczów do przyjęcia energii słonecznej jako alternatywy dla nafty, co oznaczałoby opuszczenie domu i udanie się na ruchliwy rynek, na którym ryzyko transmisji jest znacznie wyższe. Dlatego pandemia stwarza możliwości przyspieszenia dostępu do zrównoważonych technologii poza siecią.

Wniosek

Przedstawione warunki opisują niektóre z wyzwań stojących przed LMD w promowaniu przyjęcia, a następnie zapobieganiu zaleganiu w płatnościach za produkty solarne w Afryce. W Upya wierzymy w umożliwienie dostępu do zrównoważonej energii poza siecią na dnie piramidy. Teraz, w obliczu pandemii COVID, bardziej niż kiedykolwiek ważne jest, aby być zarówno elastycznym, jak i innowacyjnym, jeśli chodzi o dostrajanie kanałów dystrybucji, przy jednoczesnej ścisłej współpracy z użytkownikami końcowymi. Współpracując z dystrybutorami ostatniej mili z silną obecnością w terenie, możemy promować skuteczne produkty za pomocą odpowiednich planów płatności, które minimalizują współczynniki zaległości i przejęć.