# ElectAAPIs2020: Rozmowa z Helen Gym

(Emily Yi ) (4 października 2020 r.)

Helen Gym służyła w Filadelfii, radzie miejskiej w stanie Pensylwania, jako szeroka przedstawicielka od 2016 r. i został ponownie wybrany na czteroletnią kadencję w 2019 r.

Helen Gym, radna miasta, została nazwana najgłośniejszą mamą w mieście, ukochaną nauczycielką , „zaciekły wojownik dzieci w wieku szkolnym” i „ najpopularniejszy polityk w Filadelfii . Jeszcze przed przystąpieniem do rady miejskiej była jednym z najbardziej widocznych organizatorów miasta – walcząc ze stadionem i kasynem w Chinatown i wygrywając federalny proces sądowy dla uczniów-imigrantów, którzy w swoich liceach zmagali się z uprzedzeniami rasowymi i prześladowaniem. Od momentu objęcia urzędu w 2016 r. Helen Gym nadal prowadzi kampanie, które ustanawiają program praw człowieka w mieście i przejmują władzę korporacji i marnotrawstwo. Jako mistrz miasta w szkole pomogła zakończyć 17-letnie przejęcie szkół publicznych i zdobyła dostęp do czystej wody, zajęcia artystyczne i muzyczne, a także doradców, pielęgniarki i pracowników socjalnych w każdej szkole publicznej. Prowadziła protesty przeciwko muzułmańskiemu Banowi na lotnisku w Filadelfii, walczyła u boku senatora Berniego Sandersa przeciwko zamknięciu szpitala Hahnemann, wezwała do miejskiego Zielonego Nowego Ładu, prowadziła kampanię na rzecz bezpłatnych przejazdów środkami transportu publicznego dla dzieci i zamykała instytucje wymiaru sprawiedliwości dla nieletnich, takie jak Wordsworth i Glen Mills, kiedy odkryto, że molestują i krzywdzą młodych ludzi. Jest liderem w dziedzinie praw pracowniczych, wygrywając przełomowe zasady, takie jak prawo sprawiedliwego tygodnia pracy, które gwarantuje stabilne harmonogramy dla pracowników godzinowych i wynagrodzenie za odwołane zmiany. Jest także autorką ogólnokrajowych rezolucji witających Gritty w Filadelfii i podnoszących na duchu ruch #MuteRKelly. Ostatnio ciężko pracuje nad zapewnieniem rodzinom ochrony przed eksmisją i pociąga Comcast do odpowiedzialności za zapewnianie uczniom bezpłatnego dostępu do Internetu.

Councilmember Gym jest współprzewodniczącą Local Progress, krajowej sieci postępowych elektorów lokalnych urzędnicy pracujący na rzecz sprawiedliwości ekonomicznej i rasowej oraz dbający o to, by miasta służyły ludziom na co dzień, a nie korporacjom.

* UWAGA: Sala Rady Członków Rady nie jest obecnie wybrana do reelekcji. W 2019 roku została ponownie wybrana na czteroletnią kadencję. **

  1. Kiedy i dlaczego zdecydowałeś się ubiegać o urząd? Czy było jakieś szczególne doświadczenie lub moment, który Cię zainspirował?

Trudno powiedzieć, że był taki moment, w którym pomyślałem o bieganiu ale gdybym miał wybrać jedną, byłby to wieczór posiedzenia rady szkolnej w 2013 r., kiedy 24 szkoły publiczne zostały zamknięte i zamknięte w wyniku cięć budżetowych Okręgu. Wcześniej byłem długoletnim organizatorem społeczności i byłem bardzo aktywny w ulepszaniu naszych szkół publicznych. Walczyłem z przejęciem przez stan okręgu szkolnego moich dzieci w 2000 roku i przez lata brałem udział w budowaniu ruchu na rzecz sprawiedliwości w edukacji.

Walczyliśmy z republikańskim gubernatorem, który wyciął miliard dolarów od stanu budżet na edukację. W rezultacie straciliśmy 4000 pracowników, w tym pielęgniarki, doradców, nauczycieli i nie tylko. Mój syn rozpoczął pierwszą klasę w liceum z 60 studentami w jego klasie biologii i 40 w jego klasie algebry. Na każde 2000 uczniów przypadał jeden doradca, a dzieci umierały w szkołach bez szkolnych pielęgniarek. W noc, gdy państwowa komisja przejęcia zamykała nasze szkoły publiczne, w proteście zapakowaliśmy ponad 1000 osób do i na zewnątrz budynku szkoły. Głosowanie odbyło się w mniej niż dwie godziny.

Przegraliśmy głosowanie, ale wiedziałem, że podjęliśmy kwestię dotyczącą szkół i sprawiliśmy, że dotyczy to naszego miasta i naszej przyszłości. Po żałobie i żałobie wróciliśmy i zorganizowaliśmy się zaciekle niż kiedykolwiek. W następnym roku wyrzuciliśmy republikańskiego gubernatora, który był twarzą tych cięć budżetowych. Rok później odbyły się wybory lokalne w Filadelfii. Stawka była niezwykle wysoka. W wyścigu o radę miejską stanęło ponad dwa tuziny osób i miałem nadzieję, że znajdę kandydata, który będzie w stanie zrealizować prawdziwą wizję szkół, o którą ja i wielu innych tak długo walczyliśmy. Po czekaniu i czekaniu zdałem sobie sprawę, że osobą, która może zrobić to najlepiej, jestem ja.

To był mój pierwszy start na urząd publiczny. Ruchy i społeczności, z którymi walczyłem, popchnęły mnie do Rady Miejskiej w 2015 roku i upewniły się, że w zeszłym roku zostałem ponownie wybrany przez historyczne marginesy.Kiedy byłem w Radzie, były to siły, które pomogły zakończyć przejęcie tego stanu, przywróciły podstawowe zasoby do szkół i pomogły przenieść niektóre z największych kampanii legislacyjnych i budżetowych miasta przez moją pierwszą kadencję, w tym ochronę rodzin przed eksmisją i rozszerzenie. prawa pracownicze i obywatelskie. Do dziś uważam, że naszą największą siłą jest organizowanie przestrzeni poza ratuszami, stanowymi organami ustawodawczymi i Kongresem. Postrzegam swoją pracę jako nieodłączną część budowania ruchu, z którego wyszedłem.

2. Miejscowe rasy, takie jak wasza, czasami nie przyciągają tyle uwagi, co krajowe czy stanowe. Dlaczego zwykli ludzie powinni przejmować się swoim samorządem i regresami wyborczymi?

Jestem wielkim zwolennikiem wyborów samorządowych tak samo jak lokalnych organizacji . Jestem wiceprzewodniczącym organizacji o nazwie Local Progress i wszyscy jesteśmy lokalnymi wybranymi urzędnikami. Jeśli denerwujesz się stanem swoich szkół publicznych, pamiętaj, że rady szkolne mają większe uprawnienia do zatrudniania nauczycieli kolorów, wprowadzania antyrasistowskich programów nauczania i usuwania policji ze szkół niż sekretarz edukacji. Jeśli walczysz o reformę wymiaru sprawiedliwości w sprawach karnych, potrzebujesz postępowych prokuratorów, sędziów i obrońców. Jeśli walczysz z eksmisjami i walczysz o niedrogie mieszkania, burmistrzowie i rady miejskie mogą zrobić tyle samo, aby zmienić rozsądną politykę mieszkaniową, co HUD Bena Carsona. Od Rady Miejskiej walczyłem o wszystko, od dostępu do wody, przez Zielony Nowy Ład, po sprawiedliwość mieszkaniową, rozszerzone prawa pracownicze, kończenie kontraktów ICE i ochronę imigrantów.

To, czego ludzie są teraz spragnieni, to nowy rodzaj polityki, która jest napędzana potrzebą zmian, która jest nierozerwalnie związana ze społecznościami. Lokalne rasy wnoszą tę energię do polityki. Możesz być tak inspirujący w zarządzie szkoły, jak w salach Kongresu – i prawdopodobnie nawet bardziej! Więc na co czekamy?

3. Twoje doświadczenie w nauczaniu i organizowaniu społeczności. W jaki sposób Twoja kariera i doświadczenie w organizacji wpłynęły na Twój program jako radnego miasta? Podobnie, czy Twoje dziedzictwo AAPI wpłynęło na inicjatywy, które wspierasz i kwestie, na których Ci zależy? Jeśli tak, w jaki sposób?

Dorastałam w Columbus w stanie Ohio, najstarszej córce koreańskich imigrantów. Przez lata walczyłem, aby znaleźć swój głos w świecie, który często definiuje wyścig według czarno-białego układu podwójnego. Zmieniło się to, kiedy zdecydowałem się zostać wolontariuszem w małej organizacji non-profit w Chinatown o nazwie Asian Americans United. Mój przyjaciel powiedział, że muszę tam poznać kobiety, które mogą „zmienić świat”.

W Asian Americans United znalazłem prawdziwy polityczny dom. Ludzie wokół AAU brali udział w walce o prawa obywatelskie jako pracownicy SNCC, mobilizowali się przeciwko apartheidowi i energii atomowej, walczyli o prawa LGBTQ i dzielili głębokie zrozumienie historii politycznej Ameryki jako działaczy ruchu azjatycko-amerykańskiego, z którą nigdy nie spotkałem się w żadnym formalnym szkolenie. Nic dziwnego, że wielu z nas było również nauczycielami w szkołach publicznych. Spotkałem ikony przodków, takie jak Yuri Kochiyama, Grace Lee Boggs i aktywistka AIDS z Filadelfii, Kiyoshi Kuromiya.

Spędziłem następne dwie dekady z Asian Americans United, budując ogrody, zakładając festiwale sztuki ludowej, prowadząc programy liderów młodzieżowych, i podejmowanie ogólnopolskich kampanii na rzecz sprawiedliwości. Zacinam zęby, walcząc z burmistrzami i deweloperami, którzy poświęciliby dzielnicę Chinatown dla publicznie finansowanych okularów, takich jak stadion sportowy i kasyno. Walczyłem o wysokiej jakości szkoły publiczne i organizowałem bojkoty z niedawną młodzieżą imigrantów walczącą o położenie kresu prześladowaniom rasowym i uprzedzeniom w swoich szkołach.

Z tej pracy dowiedziałem się, że biała supremacja i patriarchat są filarami niesprawiedliwego i nierównego porządku i uczyniło Filadelfię najbiedniejszym dużym miastem w kraju. Widzę te systemy w działaniu w przestępczym niedofinansowaniu naszych szkół publicznych, w odmowie podniesienia płacy minimalnej, w jakości naszych mieszkań, w masowych więzieniach osób rasy czarnej i brązowej oraz w zatrzymaniach i deportacjach dla zysku. naszych braci i sióstr imigrantów. Nigdy nie szukałem rozwiązań w przestrzeniach, w których zbudowana jest biała supremacja i patriarchat. Zamiast tego skupiam głosy społeczności pracujących nad zniszczeniem tych systemów. Jestem wiecznie wdzięczny, że dowiedziałem się, że wraz ze znakomitymi organizatorami AAPI w Filadelfii.

Jako wybrany urzędnik szanuję moje korzenie organizowania AAPI poprzez prowadzenie kampanii ludowej, która koncentruje się i wzmacnia organizację w naszym mieście i działa na rzecz nasze zbiorowe wyzwolenie.

4. Jakie są najbardziej pamiętne chwile z twojego czasu jako radnego miasta?

Miałem szczęście, że miałem tak wiele niezapomnianych chwil . Musiałem napisać ustawę, aby formalnie przywrócić lokalną radę szkolną i być świadkiem zakończenia 17-letniego przejęcia przez stan naszego publicznego okręgu szkolnego, z którym walczyłem przez dwie dekady.Uczniowie gimnazjów i liceów w moich studenckich ratuszach i wizytach w szkołach prowadzili kampanię na rzecz czystej wody i nowe inwestycje dla szkół publicznych w Filadelfii. Uwielbiałem wygrywać naszą kampanię Fair Workweek, kiedy wypełniliśmy ratusz setkami osób wzywających do zaprzestania nadużywania harmonogramów i płac ubóstwa.

Po tym, jak wezwałem do zdjęcia pomnika kontrowersyjnego i Zablokowany były burmistrz, zorganizowałem obchody 50. rocznicy uhonorowania czarnoskórych licealistów, którzy w 1967 roku wyszli ze swoich szkół na jedną z największych demonstracji studentów na temat czarnoskórych i etnicznych w kraju; ci studenci zostali fizycznie pobici pałkami i pałkami przez funkcjonariuszy policji, którym burmistrz rozkazał ich zaatakować. Podczas obchodów 50-lecia pojawiły się setki starszych, którzy wygłaszali przemówienia, nawiązując do tego, jak uczniowie organizowali się wtedy i teraz. Byłem niesamowicie dumny, mogąc rzucić światło na ten kawałek historii. To (prawie) sprawiło, że nienawistne listy, które otrzymałem, były warte zachodu.

Ale prawdopodobnie jednym z moich najbardziej pamiętnych dni urzędowania był styczeń 2017 roku, dzień po wydaniu przez Biały Dom niekonstytucyjnej parodii znanej jako muzułmański zakaz . Było to w sobotę wieczorem, w Nowy Rok Księżycowy, a ja właśnie gotowałem tradycyjną koreańską kolację, kiedy otrzymałem telefon od ekipy burmistrza, że ​​na naszym lotnisku przetrzymywano rodziny i można je deportować w każdej chwili.

„Przyprowadź ludzi. Teraz. ”

Co mogłem zrobić, ale działać? Wystawiłem telefon w mediach społecznościowych i setki osób odpowiedziało. Zanim dotarłem na lotnisko, terminal był pełen ludzi skandujących „Wpuść ich”. A kiedy przybyli ludzie, za nim podążał kongresman, potem amerykański senator, gubernator i nagle dynamika władzy się zmieniła.

Maszerowaliśmy i śpiewaliśmy, zacisnęliśmy się na ręce i pokazaliśmy, że nasze serca są wystarczająco duży, aby objąć cały świat. O godzinie 2 w nocy sąd federalny w Filadelfii wyszedł z okresu deportacji, a tych rodzin nie deportowano tej nocy. Następnego dnia tysiące Filadelfianów przybyło na lotnisko. Stało się to w miastach w całym kraju. A kiedy wypełniliśmy te miejsca, daliśmy jasno do zrozumienia, że ​​prawo i nasza konstytucja to coś więcej niż słowa na kartce. Powstały jako żywa, pełna pasji deklaracja cenionych wartości naszej demokracji.

Całe życie pracowałem, aby pokazać ludziom, że wspólne działanie powoduje znaczącą zmianę, a wszystko, co musimy zrobić, to działać razem bezlitośnie iz miłością – a czasami widzimy, jak to się dzieje.

5. Dziś wielu młodych aktywistów jest rozczarowanych polityką wyborczą i zmianami „wewnątrz systemu”, które często wydają się stopniowe. Jakie jest Twoje przesłanie dla tych młodych ludzi i jakie według Ciebie znaczenie ma głosowanie i wolontariat w kampaniach, oprócz organizowania społeczności lokalnych, protestów itp .?

Dla mnie polityka nie zaczyna się ani nie kończy na urnie wyborczej. Jako wieloletni organizator społeczności, moja polityka nie zaczyna się od polityków. Zaczyna się od nas – od ludzi, których kochamy, spraw, na których nam zależy, a także kampanii i działań, które sprawiają, że stajemy przed drzwiami, ponieważ wydaje się zbyt ważne lub ekscytujące, aby je przegapić. Bardziej niż kiedykolwiek w ostatnim czasie widzę, jak młodzi ludzie nie tylko upolityczniają się w tej chwili, ale kierują ruchami politycznymi, które definiują ten czas – walka o 15 dolarów, Black Lives Matter, kontrola broni, płatne zwolnienia lekarskie, zielone New Deal, #AbolishICE i powstrzymanie prywatyzacji naszych szkół publicznych. Ruch, który przetacza się przez nasze ulice i nasze społeczności, jest potężny, a dla mnie nasza polityka jest tak wielka, jak nasze ruchy.

Moja rada: bądź lokalny. Kongres i Biały Dom to horror i niezwykle ważne jest, aby głosować na ludzi, którzy podzielają Twoje wartości i wizję. Ale nie musisz czekać na nowy Kongres. Możesz wprowadzać zmiany lokalnie i często na znaczące sposoby. Przyznaję, że jestem stronniczy, ale lokalne kampanie, które są prowadzone dla urzędów miejskich i państwowych, należą do najbardziej ekscytujących kampanii, w których ludzie mogą być częścią – pukasz do drzwi i rozmawiasz z sąsiadami, ulotujesz ulotki i tworzysz świetne hasła i grafika. A co ważniejsze, wybierasz ludzi, którzy mogą zmienić twoje życie. Pracowałem przez 20 lat, aby zakończyć przejęcie naszych szkół publicznych przez państwo, a kiedy objąłem urząd, poprowadziłem zarzut, aby tak się stało. Filadelfia wybrała dożywotniego obrońcę praw obywatelskich na swojego prokuratora okręgowego i byliśmy w stanie zmniejszyć liczbę więźniów na tyle, aby zamknąć więzienie okręgowe w mniej niż dwa lata.

Zmiana nie jest łatwa, ale nie. Nie muszę cały czas poruszać się w lodowatym tempie. Inwestuj w ruchy, bądź namiętny, GŁOSUJ, a potem idź dalej. Na tym świecie nic nie jest naprawione, a już najmniej siła.

Sala gimnastyczna członków rady maszerowała w Filadelfii w 2016 r. Parada.

6. Jakie masz rady dla młodzieży AAPI, która chce ubiegać się o urząd?

AAPI są tak często marginalizowane i uciszane, więc dla mnie najważniejsza rada żebyś znalazł miejsce, które pomoże ci rozwijać się politycznie i znaleźć swój głos. Podzieliłem się, jak ważne jest dla mnie posiadanie politycznego domu, takiego jak United Asian Americans United, gdzie masz możliwość uczenia się, przewodzenia i przebywania w miejscu, które sprawia, że ​​jesteś nieskończenie ciekawy, podekscytowany i pełen nadziei świat. Jeśli interesuje Cię kandydowanie na urząd, nie potrzebujesz doświadczenia politycznego, ale musisz mieć zestaw doświadczeń, które motywują Cię do biegania z pasją i przekonaniem oraz dają Ci wiarygodność, którą możesz komunikować się z zupełnie obcymi osobami. Twoja zdolność do przekazania swojej historii jest niezbędna. Twój głos w wieku 15, 16 i 17 lat na temat sprawiedliwości klimatycznej, działań policyjnych, stanu Twoich szkół lub sytuacji imigracyjnej Twojej rodziny nigdy nie będzie ważniejszy niż teraz. Praca, którą teraz wykonujesz, relacje, zaufanie i uczciwość, które budujesz, zdefiniują Cię i sprawią, że Twoja praca będzie autentyczna i atrakcyjna dla ludzi, którzy spotkają się z Tobą po raz pierwszy – i to jest początek polityki.

Możesz przeczytać więcej o siłowni dla członków rady w profilach w Philadelphia Inquire r i na Magazyn Filadelfii . Była głównym mówcą na Netroots Nation 2019 , a w 2016 r. napisał artykuł na temat AAPI i ruchu progresywnego dla Wściekły Azjata .

Witryna: www.helengym.com

Oficjalna strona Rady Miasta: www.phlcouncil.com/helengym

Znajdź ją na Instagramie, Facebooku i Twitterze w @HelenGymPHL i @HelenGymAtLarge

The Young Politicasian to proj ekt Liceum Demokratów Ameryki Azjaci, Amerykanie z wysp Pacyfiku. Obserwuj nas na Instagramie @hsda\_aapi , dołącz do grupy roboczej , i aplikuj na stanowisko pisarza personelu . Opinie wyrażone w The Young Politicasian niekoniecznie odzwierciedlają poglądy AAPI Caucus lub High School Democrats of America.