XXII: één jaar, vervaagd

(24 juni 2020)

In de psychologie is er een fenomeen dat de fading affect bias wordt genoemd. Het beschrijft de manier waarop de emoties die aan negatieve herinneringen zijn gekoppeld, de neiging hebben sneller te vervagen dan die welke aan positieve herinneringen zijn gekoppeld. Het betekent niet noodzakelijk dat de negatieve herinneringen uit onze hersenen worden gewist, maar dat de intensiteit van de negatieve emoties die ermee gepaard gaan vluchtiger blijken te zijn in vergelijking met positieve emoties die samenhangen met aangenamere herinneringen …

In de In de vroege uren van 24 juni 2019, op de dag van vandaag precies een jaar geleden, kreeg ik de diagnose recidiverend Hodgkin-lymfoom. Het afgelopen jaar was het vreemdste, meest uitdagende en eerlijk gezegd bizarre van mijn hele leven.

De eerste acht maanden zag mijn persoonlijke wereld op zijn kop staan, terwijl de rest van de wereld verder ging – grotendeels onbewust van mijn individuele beproevingen en beproevingen. Terwijl ik (endoscopische en chirurgische biopsieën), vier ronden (reddingschemotherapie) onderging en tenslotte een (drie weken durende ziekenhuisopname voor stamceltransplantatie) gingen de mensen gewoon door – handen schudden, samenkwamen in restaurants, brouwerijen en sportevenementen. Hoewel het soms frustrerend was om beperkt of uitgesloten te zijn van het leven dat iedereen leek te leiden, was de normale wereld om me heen enigszins aardend.

Toen, slechts een paar weken na de viering 100 dagen na stamceltransplantatie werd de hele dynamiek omgekeerd. Plotseling, net toen mijn leven weer normaal werd – geen wekelijkse labs, mijn uithoudingsvermogen verbeterde, ik kreeg toestemming om weer aan het werk te gaan – sloeg COVID toe. Terwijl ik me steeds normaler voelde, werd de wereld dat steeds minder. Ik keek in een combinatie van frustratie en verbijstering toe hoe de samenleving werd gedwongen om dezelfde soort sociale afstandelijkheid te omarmen die ik in de voorgaande maanden bekend was geworden.

Je zou denken dat het minder zou zijn frustrerend voor de sociale afstand als de rest van de samenleving in hetzelfde schuitje zat. En hoewel er tijdens de eerste paar maanden elementen waren van alles samen zijn, vond ik het eerlijk gezegd gemakkelijker in de maanden na mijn stamceltransplantatie als er sportevenementen waren om me af te leiden en er was niet de dreigende dreiging van sommigen een pandemie die nog moet worden begrepen.

Hoe uitdagend het afgelopen jaar ook was, het is grappig hoe terugblikken op de herinneringen die uit de afgelopen 12 maanden zijn opgekomen, niet de slechte zijn. Als ik aan dit verleden denk, vallen de goede herinneringen overheersen en voelen ze levendiger aan.

… Wandelen in Old Rag op een ongebruikelijk koele septembermiddag, ontsnappen naar de bergen van North Carolina tijdens Labor Day en kijken naar UNC voetbal maakte South Carolina van streek, dwaalde rond de Charlottesville City Market op een zonnige zaterdagochtend, nam de herfstkleuren in zich op op Skyline Drive in Shenandoah National Park met mijn ouders …

Verbazingwekkend zelfs als ik terugdenk aan mijn drieën -week opname voor stamceltransplantatie.

… Tv-programmas kijken op mijn iPad met Brooke toen ze van haar werk kwam, mijn moeder bracht me koude smoothies, zag hoe Cole Anthony 34 punten scoorde in zijn UNC-debuut , een persoonlijke brief krijgen van Roy Williams , een kilometer hardlopend op mijn “rustdag”…

Zelfs met COVID, als ik terugdenk aan de eerste maanden, maak ik me geen zorgen over wat er zou gebeuren als ik COVID zou krijgen, of pakketten in de post een risico vormen op ng het virus, of dat we op het punt stonden in een nieuwe grote depressie terecht te komen.

In plaats daarvan denk ik aan puzzelen , en Super Mario verslaan Odyssey in coöp-modus met Brooke.

Als je zou zeggen “het feit dat je je die dingen herinnert is een weerspiegeling van privileges”, zou je tenminste gedeeltelijk gelijk hebben. Ik heb het geluk dat ik een goede ziektekostenverzekering heb, een thuissituatie en gezinsondersteuning heb die me door de meest kwetsbare delen van stamceltransplantatie heen helpen, economische zekerheid gedurende zowel dat proces als de pandemie, en een baan die zeer compatibel is met sociale distantiëring . Ik volgde ook strikt de regels en stak veel energie in mijn eigen herstel, maar al die dingen hebben me ongetwijfeld geholpen om er soepeler doorheen te komen en het misschien gemakkelijker te maken om van de positieve kant te kijken.

Maar het zou dwaas zijn om de kracht van de vervagende affectvooringenomenheid over het hoofd te zien. Hoewel het zou kunnen resulteren in een meer pollyannische kijk op het verleden, maakt het ook deel uit van wat ons veerkrachtig maakt als mensen.

Twaalf maanden zijn verstreken. Het afgelopen jaar heeft zijn littekens nagelaten, zowel letterlijk als figuurlijk.

Maar als ik terugkijk, schitteren de gelukkige herinneringen het meest.