Was de meesterkunstenaar Raphael ook een cartoonist?

(30 dec. 2020)

Afbeelding: de Raphael-tekenfilms bij de V & Een bruikleen uit de Royal Collection (Credits: Anindya Sen)

De moderne betekenis van het woord Cartoon is natuurlijk een humoristische illustratie die in druk is gepubliceerd en die zijn oorsprong dankt aan toe-eigening door het Britse tijdschrift Punch vanwege zijn razend populaire politieke satire in de jaren 1840. Maar tijdens een bezoek aan de V & A in Londen enige tijd geleden, terwijl ik gebiologeerd stond door de Raphael Cartoons, ontdekte ik dat de etymologie van het woord in feite is geworteld in kunst. Ik kon Raphaels beeldende kunst niet verzoenen met de overdreven versie waarmee we het woord associeerden – en ik merkte dat ik mijn favoriete konijnenhol van woordoorsprong afdaalde.

Het woord Cartoon komt van het Italiaanse woord Cartone betekent sterk robuust papier (ook uitgebreid tot het Engelse woord Carton waar die betekenis duidelijker is). Tijdens de middeleeuwen, toen de kunstenaars gedetailleerde wandtapijten maakten en, tijdens de renaissance, toen ze frescos maakten (en soms ook voor schilderijen en mozaïeken), moesten ze eerst tekeningen op ware grootte op papier maken, die ze vervolgens repliceerden op het uiteindelijke medium stof. – doek of canvas. Dit was belangrijker voor wandtapijten die uiteindelijk zouden worden gemaakt in gespecialiseerde ambachtsateliers, terwijl de kunstenaar alleen de werkende illustratie zou leveren en niet direct betrokken zou zijn bij de fabricage ervan.

Afbeelding: The Raphael Cartoons at the V & Een bruikleen van de Royal Collection (Credits: Anindya Sen)

De Raphael Cartoons zijn misschien wel de meest bekende van het type. Ze kwamen naar Engeland toen ze in 1623 door koning Karel I werden overgenomen en nu hangen er zeven aan de V & A. Ze tonen scènes uit het leven van de heilige Petrus en Paulus en werden in opdracht van paus Leo X gemaakt voor het ophangen van wandtapijten in de Sixtijnse Kapel. Stel je de uitdaging van Raphael voor! Michelangelo had net zijn magnum opus in dezelfde Sixtijnse Kapel afgemaakt en Raphael moest een oeuvre produceren dat bij hetzelfde paste, en hij deed zijn best om dat te bereiken. Als je een liefhebber bent van renaissancekunst, zijn ze een waar feest, en de cartoons zijn op zichzelf al meesterwerken. Voor tekeningen die lichtgevoelig kunnen zijn en in de loop van de tijd kunnen worden beschadigd, zijn ze ook in goede staat gebleven.

Afbeelding: The Sacrifice at Lystra, Raphael Cartoons at the V & A (Credits: Anindya Sen)

In een eigenzinnige wending is Raphael, de meester-maker van originele tekenfilms, zelf een overdreven versie geworden dankzij het opstandige stripfiguur in Teenage Mutant Ninja Turtles dat naar hem is vernoemd! En zoals ik ook ontdekte, was Raphael achteraf ook een ‘cartoonist’, etymologisch gezien !!