Upya Notes from the Last Mile: hoe COVID ervoor zorgt dat LMDs hun toewijding aan off-grid gemeenschappen herbevestigen

(16 oktober 2020)

Afbeelding: WeForum

De ontwikkeling van zowel betaalbare als diverse zonne-energieproducten op de off-grid markt heeft geleid tot een aanzienlijke acceptatie op het Afrikaanse continent , vooral door mensen die in extreme armoede leven (gedefinieerd door de VN als minder dan $ 1,90 per dag verdienen). De opmars van mobiele geldtechnologieën (M-Pesa en andere) met de introductie van pay-as-you-go-methoden heeft de efficiëntie en het volume van betalingen door klanten van de laagste van de piramide aanzienlijk vergroot. Dergelijke innovatie heeft eindgebruikers mondiger gemaakt door hen keuzes te laten maken over hoeveel) ze bereid en in staat zijn zich vast te leggen in regelmatige betalingen. Dit zorgt op zijn beurt voor inkomensvariaties, van seizoensarbeid (zoals boeren) tot mensen met stabielere inkomstenbronnen (leraren of verpleegkundigen).

Regionaal blijft de verdeling van de adoptie van zonneproducten gemengd, met een volwassen en gestroomlijnd mobiel geldlandschap in Oost-Afrika (aangevoerd door Kenias M-Kopa) versus een meer bureaucratisch, complex en ondoorzichtig systeem in West- en Zuidelijk Afrika. Naast de behoefte aan een bedrijfsvriendelijk en transparant landschap, zijn er tal van andere voorwaarden nodig om het succes van off-grid, bottom-of-the-pyramid-initiatieven te garanderen. Deze omvatten een goed begrip van klanten (om rekening te houden met zowel lokale culturen als demografische gegevens in distributiestrategieën), evenals een geschikte en effectieve lokale leveringspartner.

De behoefte aan effectieve distributiepartners

Samenwerken met een geschikte distributeurpartner is essentieel voor het succes van elke productlancering. De distributeur moet een grondig begrip hebben van de lokale cultuur, machtsstructuren van lokaal bestuur (zowel formeel als informeel) en begrijpen hoe bereidwillig eindgebruikers zijn om over te stappen van kerosine; veel kerosinegebruikers zijn immers afhankelijk van de ‘kadogo’ -economie, waarbij kopers die zich geen groothandelsprijzen kunnen veroorloven, in feite meer betalen per kleinere hoeveelheid kerosine. Daarom moet een transparante relatie tussen distributeur en koper tot stand worden gebracht, zodat deze de voordelen en beperkingen van het zonneproduct in kwestie kunnen begrijpen. Door dit op basis hiervan te doen, kunnen ze inzicht krijgen in welk product het meest ideaal is voor een klant.

Givewatts, een distributeur en sociale onderneming waarmee Upya momenteel samenwerkt, maakt gebruik van zijn sterke on-the- aanwezigheid op de grond om een ​​hoge retentiegraad te behouden. Door deel te nemen aan gemeenschapsevenementen (zoals op basisscholen, op markten of buiten kerken), zijn de verkoopagenten van Givewatt goed gepositioneerd om de lokale actualiteit en uitdagingen te begrijpen. Daarbij kunnen ze betalingsplannen op de juiste manier afstemmen en aanbevelingen doen op basis van het beroep van een toekomstige eindgebruiker en sociaaleconomische status (en dus het vermogen om te betalen). Dit is van cruciaal belang vanwege het gebrek aan formele kredietcontroles in veel Afrikaanse economieën. Evenzo worden eindgebruikers gestimuleerd om door te gaan met betalen voor hun zonneproducten door de nadruk te leggen op een goede aftersales-service; aan de meest ernstige kant van de schaal kunnen activa worden vergrendeld (en teruggenomen) voor degenen die voortdurend niet op tijd betalen. Voor eindgebruikers die in financiële moeilijkheden verkeren (met name tijdens de pandemie), kan de extra flexibiliteit die Givewatts biedt (zoals betalingen voor één dag elektriciteit) een vitale levensader zijn. Evenzo kunnen beloningen (in de vorm van eendags power tokens) worden verdiend door vrienden of familieleden door te verwijzen, waardoor meer mensen de overstap naar zonne-energie kunnen maken. Dit komt overeen met de overtuiging van Givewatts om eindgebruikers te helpen de energieladder te beklimmen, van kerosine naar standaard zonne-energieproducten, naar zonne-energiesystemen en apparaten die toenemen productiecapaciteit en inkomsten, zoals koelkasten.

Noodzakelijke voorwaarden voor acceptatie van zonne-energie

Passende voorwaarden voor het introduceren van zonneproducten in een nieuw gebied zijn even belangrijk om wanbetalingen te voorkomen. Veel Afrikaanse landen, vooral die met minder natuurlijke hulpbronnen zoals olie, kolen en gas, schakelen over op zonne-energie om de kloof tussen vraag en aanbod te overbruggen. Sommige regeringen hebben zelfs geaccepteerd dat kleinere, off-grid zonnestelsels (met name mini-grid en SHS) het antwoord kunnen zijn op het elektrificeren van landelijke delen van Afrika, zonder de noodzaak van dure infrastructuur (met grote transmissienetwerken) en bureaucratische praktijken. .

Dientengevolge garanderen gebieden waar de kerosineprijzen hoog zijn en zonneproducten betaalbaar zijn (vaak als gevolg van overheidssubsidie ​​of btw-vrijstelling) een grotere kans op een langdurige inzet voor zonne-energie. Meer dan 600 miljoen mensen in Afrika zijn echter nog steeds afhankelijk van kerosine voor hun primaire verlichtingsbron , goed voor bijna de helft van de bevolking van het continent. Bovendien, in landen waar kerosinesubsidies gelden (zie onze vorige blog ( hier )), zal de overstap naar zonne-energie duurt langer omdat kerosine betaalbaarder (maar minder energiezuinig) blijft dan zonne-energie. Bovendien staken regeringen in sommige landen hun inspanningen om hernieuwbare energiebronnen te omarmen. Onlangs heeft Kenia zijn besluit om zonne-energieproducten vrij te stellen van btw teruggedraaid, waardoor distributeurs de belastingverhoging moesten absorberen of deze via hogere prijzen aan klanten moesten doorberekenen.

Een andere voorwaarde om over te schakelen op zonne-energie is dat eindgebruikers de transitie moeten en kunnen maken. In veel Afrikaanse landen betekent een gebrek aan PAYG-opties dat, tenzij een huishouden het zich kan veroorloven om een ​​zonneproduct te kopen, het onwaarschijnlijk is dat ze deze verandering zullen doorvoeren (zelfs als het zonneproduct op de lange termijn goedkoper zal zijn). Hierdoor zijn er een aantal bedrijven ontstaan, zoals het onze, die het voor eindgebruikers mogelijk maken om betalingen over een langere looptijd te verdelen. Flexibiliteit is ook vereist aan de kant van de distributeur voor feedback over prijsmodellen, om een ​​succesvol product en prijsstelling te garanderen. Als een zonneproduct niet geschikt is voor de demografische gegevens van een land, dreigt het bovendien onbetaalbaar te worden voor mensen in extreme armoede en in plaats daarvan alleen de lagere middenklasse te bereiken. Daarom moeten we een waterdichte methodologie en een waterdicht prijsmodel hebben voordat we het veld betreden.

Flexibel bij tegenslag

De pandemie van het coronavirus heeft de standaardprocedures van veel distributeurs in twijfel getrokken, wat betekent dat potentiële off-grid, externe klanten ofwel onderbediend of totaal verwaarloosd zijn. Met dit in gedachten moet extra nadruk worden gelegd op zowel de veiligheid als de opleiding van die verkoopagenten die nog het veld in kunnen. Givewatts heeft bijvoorbeeld een vergunning gekregen om verkoopagenten te exploiteren op het platteland van Kenia; als gevolg daarvan is onze operatie doorgegaan met het persoonlijk verkopen aan eindgebruikers op het platteland, en hebben we onze service gestroomlijnd om meer flexibiliteit mogelijk te maken, inclusief het doen van frequentere, kleinere betalingen (zoals voor mensen met een seizoensinkomen, zoals boeren).

Bovendien suggereren gegevens dat als gevolg van de pandemie meer mannen tijd thuis doorbrengen, wat betekent dat ze de strijd ervaren van slechte verlichting die vrouwen en kinderen al jaren ervaren. Daarom biedt de pandemie de mogelijkheid voor boegbeelden van huishoudens om zonne-energie te omarmen als een alternatief voor kerosine, wat zou betekenen dat je je huis verlaat om naar een drukke markt te gaan waar het risico van transmissie veel hoger is. Vandaar dat de pandemie kansen biedt om de toegang tot duurzame, off-grid technologieën te versnellen.

Conclusie

De geschetste voorwaarden beschrijven enkele van de uitdagingen waarmee LMD wordt geconfronteerd om de acceptatie van en vervolgens het voorkomen van wanbetaling voor zonne-energieproducten in Afrika te bevorderen. Bij Upya geloven we in het mogelijk maken van toegang tot de bodem van de piramide tot duurzame, off-grid energie. Met de COVID-pandemie is het meer dan ooit belangrijk om zowel wendbaar als innovatief te zijn als het gaat om het afstemmen van distributiekanalen en tegelijkertijd zeer nauw samen te werken met eindgebruikers. Door samen te werken met last-mile-distributeurs met een sterke aanwezigheid ter plaatse, kunnen we impactvolle producten promoten met behulp van passende betalingsplannen die het aantal wanbetalingen en terugname tot een minimum beperken.