Scenic Serenity

(Shahid Qayyum) (1 april 2020)

Herinneringen aan mijn gekoesterde reis naar het pittoreske Schotland

Foto door v2osk op Unsplash

Zeven jaar later denk ik terug aan mijn reis naar Schotland, die we maakten aan de vooravond van het beroemde Edinburgh-festival in september 1999. Ik was op vakantie in het Verenigd Koninkrijk en We verbleven in de Midlands toen een advertentie in de krant over het festival onze aandacht trok en we een reis naar Edinburgh, de showcasehoofdstad van Schotland, planden.

Schotland beslaat het noordelijke derde deel van het eiland Groot-Brittannië, met Engeland aan de rand het in het zuiden terwijl het elders wordt omringd door de Atlantische Oceaan en de Noordzee. Dit gebied, bewoond door de Scott-stammen die vanuit Ierland migreerden, werd veroverd door de Engelsen en werd later onafhankelijk in de 18e eeuw, waardoor ze deel gingen uitmaken van het Verenigd Koninkrijk. In 1999 kozen de Scotts hun eerste onafhankelijke parlement in drie eeuwen en hadden ze een zeer oprechte reden om de jaarlijkse festiviteiten met meer ijver en ijver te vieren. Engels en Schots zijn hier de meest gesproken talen, maar de eerste als deze in het Schotse dialect wordt gesproken, is echt moeilijk te begrijpen.

We begonnen onze reis vanuit Rotherham in Yorkshire en kozen ervoor om via de A- en B-wegen te rijden in plaats van de snelweg om het platteland van dichtbij te bekijken. Schotland is bereikbaar over de weg, door de lucht en over zee en het duurt ongeveer vier uur om de plaats vanuit Rotherham over de weg te bereiken. Voeg nog twee uur toe vanuit Londen. De rit door het glooiende heidelandschap, doorsneden door talrijke valleien, was echt boeiend. De huizen tegen de achtergrond van het hemellandschap waren pittoresk en leken meer op arabesk. Ik vraag me af hoe de Mughal-keizer Zaheeruddin Baber zou hebben gereageerd bij het zien van dit deel van de wereld. De industrialisatie en de olie- en gasvondsten in de Noordzee brachten een rijkdom aan welvaart naar Schotland, maar het is de Moeder Natuur op zijn best die bezoekers van over de hele wereld aantrekt.

We zouden ons basiskamp vestigen in Edinburgh en daarvoor moesten we veel moeite doen omdat de accommodatie schaars en duur was vanwege het jaarlijkse festival. Het was beschikbaar in de buitenwijken, maar we wilden dicht bij het stadscentrum blijven om gemakkelijk toegang te hebben tot de toeristische bezienswaardigheden en de locatie van het festival. We hadden het geluk om twee tweepersoonskamers te krijgen in Shalimar Lodge, aan Clark Street, eigendom van een Pakistaanse dame die erg behulpzaam was bij het uittekenen van onze verdere reisroute. De meeste erfgoedsites en toeristische plaatsen waren op loopafstand. De Universiteit van Edinburgh, het Royal Edinburgh museum, Edinburgh Castle en de beroemde stadsslagader, The Princess Street, zijn te voet bereikbaar. Deze locatie bleek later een buitengewoon voordeel te zijn, aangezien bij het begin van het festival de meeste aangrenzende wegen ofwel afgesloten waren voor autoverkeer of omgezet waren in eenrichtingsstroken en we konden zonder veel moeite door dat gebied blijven bewegen. Slechts één keer toen we terugkwamen van een reis uit het noorden van Schotland, raakten we in de war en kwamen we ernstig vast te zitten in het doolhof van de opnieuw opgestelde verkeersplannen. Zelfs de verkeersagenten hielpen niet echt, want ondanks de aanwijzingen van hen kwamen we steevast in een doodlopende weg terecht. Het was ‘zo dichtbij en toch zo ver’ verhaal. Hoe moe we ook waren, na de daglange reis, dachten we er op een gegeven moment serieus aan om onze auto in een van de minder bezochte straten te verlaten en naar ons hotel te lopen, maar het was niet Pakistan waar je dingen naar believen kon doen. Het was VK en een verkeerskaartje zou een zeer ernstig vergrijp kunnen zijn.

In 2004 door de UNESCO uitgeroepen tot literatuurstad omdat er meer boekverkopers per hoofd van de bevolking zijn dan welke andere stad in Groot-Brittannië dan ook en het werd uitgeroepen tot de beste stad in VK, Edinburgh is vernoemd naar een oude koning Edwin. Deze prachtige stad, deels een toevalstreffer van de natuur, is gebouwd op een wirwar van heuvels en valleien, en de prachtige Georgische en Victoriaanse architectuur met kronkelende middeleeuwse straatjes is zowel oud als modern tegelijk. Deze stad gaat niet alleen over tassenpijpen, kort brood, whisky en tartan, de beroemde wollen stof geweven in een patroon van gekleurde ruitjes die specifiek zijn voor verschillende Schotse clans, maar het is een levendige kosmopolitische plek waar veel te doen en te zien is, naast een typisch Europees nachtleven. Hoewel Glasgow groter is dan Edinburgh, is de latere hoofdstad de hoofdstad en historisch belangrijker. Het is ook veel schoner dan zijn grote broer.

De eerste plaats die we in Edinburgh bezochten, was het beroemde observatorium op Blackford Hill aan de rand van de stad, vanwaar een panoramisch uitzicht over de stad en het noorden Zee zou kunnen worden gehouden.Het was een onderzoekscentrum opgericht in 1786 en later verbonden aan de Universiteit van Edinburgh. Het kasteel van Edinburgh, gelegen bovenop de steile rotsen van een oude vulkaan in het centrum van de stad, domineert de skyline van de stad. Het is een voormalige koninklijke residentie, waar Mary Queen of Scotts ook woonde voordat ze haar tragische einde ontmoette. De beroemde bouwwerken zijn een negenhonderd jaar oude Normandische kerk en een kleine ijzeren muurfontein die bekend staat als de Heksenbron. Traditioneel wordt elke dag om 13.00 uur een een-uur-kanon afgevuurd vanuit het kasteel. De grote trap opgaan was een echte conditietest.

Royal Edinburgh museum was een andere plek om te zien. Een enorm museum, misschien maar de tweede in grootte na het British Museum in Londen, is via een brug verbonden met de Edinburgh University. Het heeft een breed scala aan artefacten en relikwieën te zien in het megagebouw, maar de enorme fossielen van dinosaurussen en andere roofdieren waren iets opmerkelijks. De relikwieën die ons het meest interesseerden, waren die van de Mysore-heerser Tipu Sultan die daarheen was gebracht door een Britse generaal van Schotse afkomst die vocht tegen de moslimheld in Brits-Indië. De oorlogshelm van Tipu Sultan, zijn zwaarden en de met bloed doordrenkte kleding waren te zien in een gedeelte dat we bijna misten totdat het werd opgemerkt door een Scott-bewaker aan wie we ooit dankbaar zullen blijven voor dit gebaar.

Schotland heeft een aantal zoetwatermeren en we maakten een tip naar het noorden om Loch Lomond, de grootste van de kavel, te bezoeken. Dit meer is vijfentwintig mijl lang en vijf mijl breed. De diepte op het diepste punt is zeshonderd voet en omvat ongeveer achtendertig eilanden. Het heeft nogal wat overeenkomsten met Windermere Lake in het Lake District; qua grootte, een mooie jachthaven aan het meer, boottochten voor korte en lange afstanden en enkele openbare en particuliere woonwijken genesteld in de dichte oerwouden aan de kant van het meer. Loch Lomand heeft ook een helikopterplatform en de bezoekers kunnen genieten van een helikopterrit. Ik had Lake District zon achttien jaar geleden bezocht en het was een schone, idyllische plek waarover ik had gelezen in de beroemde roman Mr. Chips, maar toen ik de plaats in 2002 bezocht, was de reinheid iets onder de Britse normen. Loch Lomond was onberispelijk schoon. We kozen ervoor om voor onze terugreis rond het meer te rijden en dat was een geweldige ervaring. Het gebied staat bekend om zijn schoonheid en rust en biedt altijd al ansichtkaarten. Er graasden schapen in de weilanden die me terugvoerden naar de sprookjesachtige dagen uit mijn kindertijd, toen we het beroemde gedicht van Charles KIngsley The sands of Dee lazen. Langs het meer passerend, met groene weiden aan de linkerkant, leek het alsof ik gewoon de luide roep zou horen O, Mary, ga het vee naar huis bellen.

Het verblijf in Schotland zou onvolledig zijn zonder iets te zeggen over golf, het spel waarvan de Scotts beweren dat het in zijn basisvorm in hun land was ontstaan. De archieven van het Amerikaanse golfmuseum claimen hun oorsprong in de VS en Duitsland. Er zijn echter geen twee meningen over het opstellen van de golfregels, die voor het eerst in 1744 na Christus in Schotland werden vastgelegd. Er zijn alleen al in Edinburgh achtentwintig golfbanen en de Old Course in St. Andrews wordt beschouwd als het Mekka van het spel.

Moslim eten was geen probleem in de metropool. We werden door onze landvrouw naar een nabijgelegen Pakistaans restaurant geleid en het eten was redelijk goed. Het interessante van de Indiase en Pakistaanse keuken is dat deze eetplekken evenzeer worden bezocht door de kruidenminnende lokale bevolking als door de mensen van het subcontinent. In Pakistan houden we met hetzelfde enthousiasme van de Chinese keuken. We verlieten Schotland met goede herinneringen en haalden er zelfs na zeven lange jaren herinneringen aan op.

Geschreven door Dr. Shahid Qayyum

Gepubliceerd door Alisha Khuram