Pachinko: een game, een boek en een metafoor

Illustratie door de auteur

$ 200 miljard

Zo groot is de Japanse Pachinko-industrie.

En als je nog nooit in Japan bent geweest of Min Jin Lees Pachinko hebt gelezen, vraag je je waarschijnlijk af – wat is Pachinko in vredesnaam?

Aan om die vraag te beantwoorden, moeten we teruggaan naar 1924 toen de Corinthian Bagatelle, een biljart-afgeleide indoor tafelspel vanuit Chicago naar Japan werd gebracht. Het werd populair in snoepwinkels om kleine kinderen ertoe te verleiden meer tijd (= meer $ $ $) in de winkels door te brengen terwijl ze met het arcadespel speelden. Eenvoudig gezegd is Pachinko een flipperkast die vernoemd is naar het pachi-pachi-geluid van de kogellagers.

In 1930 werd de eerste Pachinko-melkstal opgericht in Nagoya. Binnen zes maanden steeg het aantal Pachinko-salons in heel Japan enorm. Hoewel de industrie werd getroffen tijdens de jaren van de Tweede Wereldoorlog, herstelde het zich snel daarna en bleef het groeien in een duizelingwekkend tempo. In 1953 was het aantal geregistreerde Pachinko-melkstallen gestegen tot meer dan driehonderdduizend, wat een trouw klantenbestand heeft aangetrokken dat voornamelijk uit volwassenen bestaat.

Vraag iemand die in een Pachinko-melkstal is geweest en zij zullen je dat vertellen je kunt het horen voordat je het kunt zien. Het is oorverdovend luid met rollende ballen en af ​​en toe een geluid van overwinning wanneer een bal in een winnende pocket valt.

In ruil voor geld krijgen spelers een aantal metalen ballen die in de machine worden gelanceerd door aan een hendel te trekken. . De bal beweegt dan verticaal, geconfronteerd met een aantal obstakels totdat hij de onderkant van het machinescherm bereikt. Als een van de gelanceerde ballen in een winnende zak valt, ontvangt de speler meer ballen die vervolgens kunnen worden ingewisseld voor een soort prijs.

Vroeger konden de ballen worden ingewisseld voor geld. Maar volgens de Japanse wet kan er niet rechtstreeks geld voor de ballen worden uitbetaald, omdat dat neerkomt op gokken. Dus mensen verzilverden een maas in het systeem. Ze voerden de uitwisseling uit in een etablissement in de buurt maar gescheiden van de pachinko-salon en nou ja, dat mag. Ja, het is een beetje gek – ga figuur.

In de fictieve roman Pachinko die werd genomineerd voor de National Book Award for Fiction, vergelijkt auteur Min Jin Lee de levens van de hoofdpersonages naar een Pachinko-spel. Zie je, een Pachinko-game is niet puur gebaseerd op vaardigheid. De kansen kunnen worden gemanipuleerd door iemand anders dan de speler – in dit geval de eigenaar van de Pachinko-melkstal. Dit aanvankelijke geknoei zal de uiteindelijke baan van de bal beïnvloeden en daarmee het lot van de speler bepalen. Aan de hendel trekken is een keuze. De kracht die wordt uitgeoefend om aan de hendel te trekken, is een keuze. Maar wat volgt is volledig buiten de controle. Het is een gok.

Net als het leven.

Foto door de auteur

Pachinko is een ingrijpende saga, een verhaal van meerdere generaties over Koreanen in Japan in een tijdspanne van een eeuw. Het werpt licht op een onderwerp waarover zelden wordt gesproken – het leven van Koreanen onder Japanse bezetting en de daaropvolgende rassendiscriminatie en ontberingen waarmee de gemeenschap wordt geconfronteerd. Het leven van het hoofdpersonage Sunja verandert voor altijd wanneer ze wordt geïmpregneerd door een man van wie ze is gaan houden, alleen om te beseffen dat hij al een vrouw en kinderen heeft in Japan. Deze man, Koh Hansu, blijft een slepende schaduw in de loop van de roman en beïnvloedt niet alleen haar leven, maar ook het leven van haar kinderen op manieren die ze niet kan bevatten.

De levens van Koreanen die leven onder Japanse bezetting en die van de “Zainichi” (een term voor Koreanen die naar Japan migreerden) is een verhaal van hartverscheurende ontberingen en schokkende wreedheid. Korea werd geannexeerd door Japan in 1910 en bleef onder zijn controle tot 1945. Japan voerde een imperialistisch beleid om de Koreaanse cultuur uit te wissen, de bevolking te onderwerpen en hen te dwingen tot een leven van discriminatie, hen te schande te maken omdat ze Koreanen waren.

Duizenden Koreaanse mannen werden naar Japan gebracht om in het leger te dienen . Veel Koreaanse vrouwen werden gedwongen tot het leven van “troostvrouwen” of seksslaven voor militaire bordelen. Shinto-heiligdommen werden plaatsen van gedwongen aanbidding. Degenen die weigerden te gehoorzamen, zoals Hu, een personage in de roman, werden meedogenloos gestraft. Culturele vooroordelen die Koreanen omlijstten als lui, onrein en lomp, waren wijdverbreid en dit weerhield hen ervan werk te vinden en een waardig leven te leiden.

Na de Tweede Wereldoorlog en de nederlaag van Japan waren Koreanen in Japan t erkend als burgers.Ze moesten Japanse namen aannemen en hun identiteit verbergen uit angst om te worden uitgezet.

“Elke dag leven in de aanwezigheid van mensen die weigeren je menselijkheid te erkennen, vergt veel moed.”

– Min Jin Lee, Pachinko

Dit verklaart waarom duizenden Koreanen woedend waren tijdens de Olympische Winterspelen van 2018 toen NBC-commentator Joshua Cooper Ramo zei dat Korea dit de sociaaleconomische transformatie naar “cultureel, technologisch en economisch voorbeeld” van Japan te danken heeft. Verschillende Koreanen vonden het een zeer ongevoelige opmerking, die volkomen ontbrak in de erkenning van de wonden die de Koreanen tijdens de jaren van de invasie en de nasleep daarvan waren toegebracht.

“De geschiedenis heeft ons in de steek gelaten . Maar maakt niet uit. ”

Interessant genoeg begint Pachinko met de stelling van Min Jin Lee:“ De geschiedenis heeft ons in de steek gelaten. Maar maakt niet uit. ” Ze betreurt het verlies van de verhalen van gewone mensen. In de verslagen van de overwinningen en verliezen van een natie worden de levens van gewone mensen vergeten. Moeders, vaders, zussen, dochters, vrienden – mensen worden gereduceerd tot louter statistieken. hun verhalen worden meegesleurd in de vergeten kloven van de geschiedenis.

Hoewel Pachinko een fictieve roman is, probeert Lee het goed te maken. Ze werpt de schijnwerpers op een hele reeks bijfiguren. In een interview zegt Lee dat ze van bijpersonages houdt en geeft toe dat ze zich zelf een minderjarig personage voelt. Ondanks de hyperindividuele samenleving waarin we leven, heb ik hetzelfde gevoeld. En nee, het is niet zielig. Het maakt niet uit hoeveel zelfhulpboeken je vertellen – “ Jij bent de held van je eigen verhaal!” het leven van een individu is niet een verhaal van één persoon. We worden continu gevormd door de mensen die we hebben gekend en die we nooit zullen leren kennen. Ze blijven hangen – in ons DNA, in de paginas die we lezen en het voedsel dat we eten.

We zijn, maar een deel van het geheel, een enkele bal in het spel van Pachinko.

Het is moeilijk om de vergelijking tussen de levens van de personages en het traject van Pachinko-ballen te missen. De routes die ze afleggen, worden gevormd door gebeurtenissen die vaak in gang werden gezet door een enkele, onbeduidende handeling. Will en Chance spelen een gelijkwaardige rol. Het is moeilijk om te winnen in een systeem dat tegen ons is opgetuigd. Maar hoe weten we of het een opgetuigd systeem is, gewoon pure pech of een gebrek aan wil waardoor we niet in de winnende pocket vallen? Het is een antwoord waarnaar we blijven zoeken, als individuen, als gemeenschappen en als samenlevingen. En de manier waarop we deze vraag beantwoorden, speelt soms een veel grotere rol dan de andere elementen die in de vraag worden genoemd.

Twijfelachtige illustratie door de auteur

Sunjas familie ervaart eindeloze moeilijkheden en verdraagt ​​ze met grote veerkracht. Als het leven een Pachinko-spel is, blijven ze spelen. Niet omdat ze het naar hun zin hebben, maar omdat stoppen nooit een optie was. De verliezen waarmee ze in het geheim worden geconfronteerd, versterken de hoop dat de dingen misschien beter worden en misschien zelfs winnen.

Later in de roman wordt Pachinko een middel om te overleven en welvaart. Het Koreaanse Japanse volk was een pionier in de opkomst van de Pachinko-industrie, waarin tegenwoordig meer mensen werken dan de tien beste autofabrikanten in Japan. Velen die bij de handel betrokken waren, konden miljoenen verdienen, waarvan een groot deel in de jaren negentig naar Noord-Korea werd gestuurd. De industrie werd historisch gezien als vuil beschouwd en er wordt op neergekeken, deels vanwege de associatie met de Yakuza (criminele organisatie). Er is echter hard opgetreden door de politie en het culturele imago is aan het veranderen.

De zonen van Sunja, Noa en Mozasu, vinden allebei werk in Pachinko-salons voordat hun leven een tragisch andere wending neemt. Hoewel beide in staat zijn om financiële problemen te overwinnen, grijpen sociale vooroordelen en discriminatie hen zo aan dat ze stikken. Sommigen redden het, anderen niet. Maar degenen die dat wel doen, vragen zich vaak af of het allemaal op een andere manier had kunnen zijn. Had het anders kunnen aflopen? Konden ze een ander pad hebben gekozen, of was het nooit een keuze voor hen om te maken?

Als je ooit de kans hebt gehad om een ​​Pachinko-melkstal te bezoeken, stel jezelf dan deze vraag terwijl de kogellagers op hun pad vallen en enkelen vallen in de schoot van de overwinning. Zou dit anders zijn gelopen? Had u het verschil kunnen maken?

Pachinko verweeft het oude gezegde: het leven is een gok. Je wint, je verliest. Het traject is op zijn best willekeurig. Vaker wel dan niet, wordt het gevormd door onzichtbare krachten en dwingende oorzaken. Ondanks dat je dat weet, blijf je terugkomen. Omdat het verslavend is.

Je keert terug in de hoop te winnen.

Op een dag.

“Het stomme hart kon niet anders dan hopen . ”

Heb je genoten van het lezen van dit bericht? Lees meer: ​​ https://www.lulufika.com/