MLKs invloed op My World View

(Bayer VS)

Shakti Harris, Head of Inclusion & Diversiteit, Bayer VS

Vandaag vieren we het leven en de langdurige bijdragen van Dr. Martin Luther King, Jr. Toen ik voor deze blog begon na te denken, overwoog ik Dr. Kings leven en nalatenschap en hoe het mijn eigen leven heeft gevormd. Een van de redenen waarom ik ben wie ik nu ben, is vanwege Dr. King. Het heroïsche werk dat hij deed om beleidsverandering te stimuleren, te vechten voor gelijke rechten en vreedzame verandering te inspireren, heeft lang geleid waar ik mijn energie op richtte en hoe ik mijn leven leid.

Herinneringen om Amerikaan te worden

Mijn reis door de VS begint als de dochter van Indiase immigranten. Mijn vader verhuisde naar de VS om te studeren aan Columbia University, anderhalf jaar later gevolgd door mijn moeder, mijn zus en ik. Ik herinner me vaag dat ik leerde over Amerikaanse gebruiken zoals trick-or-treat tijdens Halloween en dat mijn moeder ons door het appartementencomplex leidde voor dit ritueel terwijl ik haar sari droeg met mijn zus en ik in Indiase kledij. Pas later trokken we meer traditionele kostuums aan en werden we heksen, geesten en filmpersonages.

Op zeer jonge leeftijd vroeg ik me af wanneer de wereld niet leek te functioneren zoals ik dacht dat het zou moeten . Mijn moeder herinnert zich dat ik vroeg waarom de kerstman zoveel cadeautjes had gegeven aan verschillende kinderen die zich altijd misdragen op school en geen enkele aan mijn zus en mij. Toen mijn ouders zagen hoe Kerstmis werd gevierd in de gemeenschap om ons heen, begonnen ze het jaar daarop te vieren, dus we voelden ons niet buitengesloten tijdens de feestdagen. En we bleven verschillende Indiase festivals vieren met de lokale Indiase gemeenschap, waaronder Durga Puja, dat een speciale betekenis voor mij heeft, aangezien ik vernoemd ben naar de godin Shakti omdat ik dat was geboren op Durga Puja, Durga is een andere naam voor Shakti. Interessant is dat ik me niet kan herinneren dat ik heb geleerd over het Indiase festival van Diwali, dat in de VS meer bekend lijkt te zijn, totdat mijn neef tijdens mijn studententijd naar de VS verhuisde.

Hoewel ik dat niet deed hebben de precieze taal van “sociaal onrecht” om mijn zorgen als kind te uiten, het concept en degenen die vechten voor gelijkheid hebben me altijd geïntrigeerd en geïnspireerd. Voor een schrijfopdracht op de basisschool herinner ik me dat ik Phillis Wheatley , de eerste bekende Afro-Amerikaanse gepubliceerde auteur, had geselecteerd en te horen kreeg hoe zij George Washington beïnvloedde. Ik begreep toen nauwelijks de gruwelijke aard van de slavernij, maar besefte dat een bevrijde slaaf die een toekomstige president ontmoette belangrijk was. Ze begon haar leven vrij, werd vervolgens tot slaaf gemaakt en uit haar vaderland gehaald, en gebruikte vervolgens haar stem om niet alleen een van de bekendste dichters van ons land te worden, maar hielp ze de antislavernijbeweging van brandstof te voorzien met haar geschriften die abolitionisten inspireerden en decennia na haar de samenleving uitdagen dood.

Op de middelbare school leidde ik de Amnesty International-studentengroep van de school, organiseerde ik een gemeenschapsevenement ter ondersteuning van veteranen en koos ik Dr. King als focus voor mijn deelname aan de nationale wedstrijd voor National Geschiedenis dag. Ik heb uren in beslag genomen door de documentaire Eyes on the Prize te bekijken en zoveel mogelijk te leren over de burgerrechtenbeweging. Ik waardeerde dat Dr. King putte uit de leringen van Gandhi en schreef: “Terwijl de boycot van Montgomery aan de gang was, was Gandhi uit India het leidende licht van onze techniek gewelddadige sociale verandering. ” Misschien kreeg ik hierdoor een band met India, dat ik in die tijd slechts twee keer had bezocht sinds ik naar de VS was geëmigreerd. Het was opmerkelijk en inspirerend dat Dr. Kings activisme zich concentreerde op zijn zes principes van geweldloosheid en de kracht om een ​​vreedzame en positieve verandering in de wereld teweeg te brengen. Ik leerde meer over alle dingen die hij en zijn tijdgenoten in de burgerrechtenbeweging mogelijk hebben gemaakt: het bevorderen van burgerrechten, stemrecht en het leggen van de basis voor veel van de vrijheden die we tegenwoordig allemaal genieten.

Groter leven dan je leven

Toen ik de zakenwereld betrad, had ik het geluk dat ik Dr. . King bij de jaarlijkse Dr. King-vieringen van mijn bedrijf voor meerdere jaren in verschillende rollen, uiteindelijk met het voorrecht co -voorzien van het volledige dagevenement voor 4000 werknemers, hun familieleden en leden van de gemeenschap. Tijdens mijn covoorzitterervaring kwam mijn uitbundigheid voor de gemeenschapsviering voor een gerespecteerde leider in botsing met de gevoelens van degenen die een ander perspectief hadden op Dr. King.Ik moedigde al mijn collegas aan om aanwezig te zijn en hun gezin mee te nemen. Een collega kwam terug en vertelde dat zijn vrouw hem vertelde dat het evenement “niet voor hen was”. Ik was verbijsterd door deze verklaring aangezien Dr. King een wereldleider was die een transformatie in ons land veroorzaakte en diepgaande verandering in andere delen van de wereld inspireerde. Evenzo moedigde ik leden in mijn sportschool aan om het evenement bij te wonen. Een oudere man vertelde me dat zijn herinnering aan Dr. King verband hield met de rellen in de stad nadat Dr. King was vermoord en dat hij Dr. King niet vierde. Dat was ironisch, aangezien Dr. King geweldloosheid omarmde en geen controle zou hebben gehad over de gebeurtenissen na zijn dood.

Deze ervaringen versterkten mijn overtuiging dat we door moeten gaan met het herdenken van Dr. King en het aanmoedigen van dialogen die zijn filosofieën omarmen. Ze brachten me ook tot het besef van mijn passie voor het bevorderen van inclusie en diversiteit – het helpen opbouwen van duurzame inclusieve culturen waar iedereen welkom en gerespecteerd is en alle stemmen worden gehoord – en inspireerden een carrièreswitch naar inclusie en diversiteit. Ik heb gewerkt om het belang van respect en de waarde van onze unieke identiteit aan te tonen – of dat nu ons ras, geslacht, genderidentiteit, capaciteiten of meer omvat en de kruispunten van al die aspecten die ons allemaal maken tot wie we zijn.

Ik heb onlangs een belangrijk aspect over mijn identiteit geleerd als immigrant en hoe Dr. King en de burgerrechtenbeweging de deuren voor immigranten openden. Mijn familie had misschien niet kunnen emigreren naar de VS zonder The Immigration and Nationality Act van 1965 , die niet zou zijn aangenomen zonder de Civil Rights Act van 1964, die was gedreven door het werk van Dr. King. En zo begon de invloed van Dr. King op mijn leven voordat ik zelfs maar geboren was.

En in mijn belangrijkste rol als moeder van een dochter, voel ik me verantwoordelijk en verantwoordelijk voor het werken aan een wereld waarin ze kan slagen en de barrières van het verleden niet zal overwinnen. Ik ga door met mijn werk om gelijkheid te stimuleren, maar ik leg er ook een enorme nadruk op haar te helpen begrijpen hoe belangrijk het is om je leven te leiden op een manier die een grote impact heeft. Terwijl ze nog jong is, besteden we veel tijd aan praten over sociale rechtvaardigheid en hoe we gedrag kunnen stimuleren en modelleren waaruit blijkt dat we allemaal verantwoordelijk en verantwoordelijk zijn als pleitbezorgers voor wat we geloven dat juist is. Onze vrijheden zijn niet vanzelfsprekend en we moeten allemaal handelen om ze te behouden. Bijna sinds ze kon lopen, heeft ze me geholpen met het dienen van anderen, het uitdelen van herbruikbare tassen tijdens een Dr. King-feest. Ze heeft zelfs nagedacht over haar nalatenschap en hoe je “groter kunt leven dan je leven” in de geest van Dr. Koning die anderen dient . We kunnen er allemaal voor kiezen om op te nemen en te dienen.

We leven in buitengewone tijden – we beheersen een wereldwijde pandemie en navigeren door actuele gebeurtenissen en een verhoogd bewustzijn van bestaande ongelijkheden. Terwijl we de beste manier vinden om geïnspireerd te blijven tijdens deze uitdagende dagen, denk ik aan Dr. King en zijn nalatenschap. Zijn woorden inspireren me om te blijven vechten tegen onrecht en zijn woorden geven me hoop. En bovenal herinnert hij me aan de kracht van één persoon die stelling neemt en hoe stemmen zich kunnen vermenigvuldigen om een ​​enorm verschil te maken in onze wereld.