Is dat zo? Professionele ontwikkeling, gelijkmoedigheid en het levenspad van de faculteit (Sebastian, # 27)

Veldnotities: lesgeven over klimaatverandering in het hoger onderwijs

(3 dec.2020)

Soms, als ik denk dat het hoger onderwijs in de Verenigde Staten echt snel uit elkaar valt, met absoluut geen visie voor het omgaan met de planetaire klimaatcrisis die zich voor onze ogen ontvouwt, bezoek ik websites van kleine, alternatieve hogescholen. Gewoon om mezelf te aarden en even na te denken. Ik ben dol op hogescholen zoals Deep Springs , waar residentiële studenten elke week 20 uur aan landarbeid doen in combinatie met rigoureuze, democratisch ontworpen academici in seminarstijl, of Sterling College , dat zijn hele missie wijdt aan het aanpakken van de klimaatcrisis. (Sterling College stuurt me nu e-mails met de gedachte dat ik een aanstaande student ben, zonder te beseffen dat ik een lurker ben, of een soort supernerdy administratief fangirl.)

Ik weet dat het is als het vergelijken van appels en peren, of grapefruits en druiven, of durian en wilde bosbessen. Maar mijn ogen gaan wijd open als ik de recente blogpost van Sterling College, Matthew Derr, lees, waarin hij schrijft:

Hoger onderwijs kan niet verslaafd blijven aan groei en consumptie en de hedendaagse problemen aanpakken waarmee we in de Verenigde Staten worden geconfronteerd en hopen het vertrouwen van het publiek terug te winnen in de rol die we vervullen voor de samenleving. Als hogescholen en universiteiten de bron van opleiding en inspiratie blijven voor een extractieve economie die onze afgestudeerden en de gemeenschappen waarin ze leven berooft van de toekomst die we beloven, zonder hen het onderwijs te geven dat ze nodig hebben om te vechten met de ecologische en sociale uitdagingen waarmee ze worden geconfronteerd, zullen we onze verplichting jegens deze en toekomstige generaties verraden. De inbeslagname van de natuurlijke rijkdom van de planeet voor financieel gewin moet een morele zorg worden voor presidenten en beheerders van hogescholen en universiteiten. Het is vermeldenswaard dat de zoönotische, dierlijke oorsprong van de SARS-CoV-2-pandemie, resulterend in het verlies en ontwrichting van de levens van miljoenen mensen, te wijten is aan het binnendringen van mensen in wilde ruimtes en de verslechtering van onze waardering voor de rol die mensen spelen in de natuurlijke ecologische systemen waarvan we allemaal deel uitmaken.

Een toekomstige student juicht Michael Derr, president van Sterling College toe (afbeelding: Pixabay)

Hoor je de staande ovatie van de zevende generatie? Waarom voelt het soms nog steeds als het geluid van een klappende hand?

Volgens deze mooie kaart van de University of Pennsylvania Graduate School of Onderwijs, er zijn 4.726 geaccrediteerde hogescholen en universiteiten in de VS. 1700 daarvan zijn tweejarige hogescholen. Als het op duurzaamheid aankomt, hebben 671 Amerikaanse instellingen een STARS -beoordeling van AASHE. Slechts 9 zijn platina-sterren, plaatsen als ASU (natuurlijk), Stanford en UC Irvine. Ik moet hieraan toevoegen dat er veel gouden beoordelingen zijn en dat mijn eigen campus een voorlopige STARS heeft uitgevoerd en tegen Bronze is opgepoetst. (Maar we zullen het volgend jaar beter doen nu we weten wat we weten en nog belangrijker weten wat we niet weten . Het draait allemaal om gegevens, want zoals ik graag doe zeg: we meten wat belangrijk is … en alles is belangrijk . Er is ook de ranglijst van Princeton Green. Ik heb een paar vrienden die in de Top 50 werken – plaatsen zoals Oberlin (natuurlijk), Dickinson, Whitman, PSU, en Berkeley.

Natuurlijk komt er geld bij kijken om een ​​groene school te zijn, en het is gemakkelijker voor een privéschool dan voor een openbare school, maar er is echt veel variatie – grote scholen, zelfs megascholen zoals ASU (maar niet altijd); en rijke scholen, zelfs elitescholen zoals Stanford (maar niet altijd); en vision-gedreven scholen zoals Oberlin (maar niet altijd). Er zijn veel elementen nodig om duurzaamheidstransformatie in het hoger onderwijs te laten werken. / p>

De gebieden die ik het vaakst tegenkom, omdat ik me richt op het curriculum:

  • Professionele ontwikkeling : st ructures en ervaringen om de faculteit te ondersteunen bij het ontwerpen van cursussen, onderwijspraktijken, beoordeling, het leren van nieuwe inhoud en het onderhouden van valuta in hun disciplines.
  • Administratieve ondersteuning : bannercodes, planning, beschrijvingen van cursuscatalogi. Dingen die registrars en afdelingsvoorzitters doen.
  • Facultair bestuur : soms kunnen facultaire senaatsvergaderingen ronduit eng zijn .
  • Samenwerkingsverbanden : IMHO, dit is wat het duurzaamheidscurriculum echt laat werken, of het nu gaat om serviceleren , bacheloronderzoek, stages of andere manieren waarop non-profitorganisaties en informele onderwijssites samenwerken met een universiteit.

Mijn kanselier heeft een term voor de mensen die nee zeggen tegen alles (en er zijn veel van hen). Ze noemt ze redlights . Af en toe doet een redlight-persoon het eigenlijk goed: nauwgezet zijn met records en systemen is goed, het beschermen van informatie is verstandig, het is een goede gewoonte om niet te veel te doen. In een waanvoorstelling verkeren van klimaatontkenning en neoliberalisme is… vrij normaal. Aan de andere kant ben ik een Greenlight , die super enthousiast wordt over nieuwe ideeën en van proefprojecten houdt en gedijt in een omgeving van verandering.

Mijn vriend Shanah Trevenna schreef dit geweldig boek met axiomas voor duurzaamheidswerk genaamd Surfing Tsunamis of Change : a Handbook for Change Agents (2011). Het is een echt juweeltje en ik vond het een eer om het voorwoord te schrijven. Het is een casestudy en georganiseerd rond 33 Axiomas om verandering in het hoger onderwijs te creëren. Shanah leerde me deze axiomas al vroeg in mijn duurzaamheidswerk: dingen als altijd alle eer weggeven, hoe je moet testen en vervolgens opschalen, hoe je de Pull moet volgen en niet de Push. Dat is het meest nuttig voor mij. Met andere woorden, als iets niet werkt, ga er dan voor terug, streef een andere invalshoek na. Ga met de stroom mee.

Een Axioma voor Change Agents: Pull, not Push. (Afbeelding door John Hain van Pixabay )

Deze week, toen ik Sebastian, die schrijfleraar is, interviewde voor de Teaching Climate Change Study, viel het me echt op hoe hij beschreef hoe het is om les te geven in complexe kwesties met betrekking tot de klimaatcrisis, of wat Sebastian in deze tijd Earth Literacy zou noemen. Hij zei:

“Ik maak me zorgen over het klimaat en de toekomst van de aarde. Maar ik denk dat ik een spiritueel perspectief heb waarin de dingen gaan gebeuren zoals ze gaan gebeuren. Het is belangrijk om te doen wat je kunt, zodat mensen niet gekwetst worden en dat mensen voor elkaar zorgen, maar ik heb soms het gevoel dat we niet veel kunnen doen. We zijn op dit apocalyptische traject. Maar de aarde komt goed. Dat zijn we als soort misschien niet, en ik wil niet dat dat nihilisme wordt, maar het maakt eerlijk deel uit van hoe al dit klimaatgedoe me spiritueel heeft beïnvloed. Om te doen wat u gelooft, is het juiste. Om voor mensen te zorgen, om medeleven te hebben, om te proberen bij te dragen aan uw gemeenschap en om al deze dingen te doen, maar om niet in elkaar te storten over iets waar we misschien niets aan kunnen doen. Hoe kunnen we gracieus gewoon zijn met de situatie die is. ”

Net als ik geeft Sebastian les in compositie- en literatuurcursussen. (Hij is de derde schrijfleraar die ik heb geïnterviewd (hier kun je lezen over (Willa) en (Carrie).) Compositie is een unieke ruimte waar je een vaardigheid leert en een schrijfproces oefent, maar je kunt echt over alles schrijven , en meedoen met meanginful topics is belangrijk. Ik heb veel docenten begeleid die vanaf het instapniveau van instructeur kwamen, en ik ontmoet ze bij facultaire ontwikkelingsinstituten, of peer-evaluatie, of nieuwe facultaire oriëntaties, of via ons duurzaamheidscurriculum Sebastian is echter uniek omdat hij aan zijn tenure track-positie begon met dertien jaar ervaring aan een andere community college, dus ik kan van hem daar leren en hoe zij zijn carrière en identiteit als leraar hebben gevormd.

Hij had ervaring met formatieve professionele ontwikkeling via het Global Sustainability Earth Literacy Program van Miami Dade. Hij werkte ook samen met het Narrow Ridge Earth Literac y Stichting in Tennessee. (Ik voeg Narrow Ridge toe aan mijn lijst met bladwijzers van websites waar ik inspiratie op kan doen.) Maar nogmaals, het zijn Durians en Blueberries. Hoe doe je radicaal transformatief aardgeletterd werk in de context van een door werknemers aangestuurde multiversiteit? Ik ben geobsedeerd door het institutionele niveau en het globale grote plaatje. Dat is nu mijn rol.

Maar leraren zoals Sebastian blijven gewoon gefocust op hun praktijk.

Zie lesgeven als een persoonlijke oefening, zoals mediteren. De autonomie van het werk van de universiteitsfaculteit biedt een breed landschap voor constante reflectie en analyse: het is het lezen van de wereld. Sebastian gebruikt schrijvers als Bill McKibben, en tv-programmas zoals De 100 en gedichten, en YouTube-videos, en museumexposities en, nou ja, gewoon het leven, ze worden allemaal onderdeel van zijn curriculum.Een opdracht ontwikkelen waarbij de leerlingen een plaats met water eerst noemen (denk aan: een strand, een meer); dan onderzoeken ze het; dan schrijven ze er een gedicht over, en dit wordt allemaal vakkundig voor hen gelaagd met behulp van open zinnen en, in dit tijdperk van leren op afstand, apps zoals Padlet.

Lesgeven is als het creëren van een labyrint waar leerlingen doorheen kunnen lopen. Je creëert dit pad zorgvuldig voor ze, met behulp van schelpen of stenen of plakband, en dan pas je ze door de bochten, ze komen in het midden, ze vinden hun eigen weg naar buiten.

Foto door Ashley Batz op Unsplash

Sebastian beschreef zijn onderwijs aan mij: “Ik vraag mezelf af, wie ben ik als een geleerde, een leraar en een persoon, en wat heb ik te bieden? ” Professionele ontwikkeling, op alle niveaus, maar in het bijzonder voor de junior faculteit, moet een ervaring zijn op dat persoonlijke niveau.

“De ervaringen met professionele ontwikkeling die ik heb gehad zijn diepgaand …. Het visionaire soort begrip dat deze leiders hadden, en dat is dat, je kunt niet praten over dit suff. Het vereist een verschuiving in uw wereldbeeld , een verschuiving in uw hart en in uw spirit , dus vonden ze deze geweldige leraren die in staat waren om ervaringen creëren voor de faculteit. ”

Hij voegde eraan toe dat vaardigheidstraining – zoals het schrijven van leerresultaten van studenten of het begrijpen van Titel IX, of beter worden in het omgaan met Zoom, ook waardevol is, maar ontwikkeling is iets anders, een transformerende ervaring. Hij zei: “Zelfs in ideale omstandigheden werkt het niet altijd.”

“Voor mij was het de mogelijkheid om uit de institutionele ruimte te stappen en meer te weten te komen over deze dingen als persoon, niet als een faculteitslid of een deel van een commissie. Dit waren oprechte ervaringen die nog steeds in mijn leven kabbelen. ”

Sebastian vertelde me een zenverhaal. Het is getiteld: “Is dat zo?” Je kunt een geweldige versie ervan hier lezen, maar dit is hoe Sebastian het me vertelde: “Er is een monnik bij wie iemand een baby brengt, en hij wordt beschuldigd dat hij de vader van de baby is, maar dat is hij niet, iedereen is boos op hem en ze zeggen dat hij voor de baby moet zorgen en hij zegt ik zal, en dan, net als vijf jaar later, ontdekt de gemeenschap dat hij niet de vader is van de baby heeft hij niets verkeerds gedaan, en ze komen bij hem terug en ze zeggen: het spijt ons zo, we hebben de familie gevonden en met dezelfde gelijkmoedigheid geeft hij de baby gewoon terug. “

Facultaire ontwikkeling is volgens Alex een reis die leidt tot het ervaren van gelijkmoedigheid.

Student zegt dat zijn grootmoeder Covid heeft en dat hij de finale niet kan halen. Leraar zegt: “is dat zo?”

Student zegt dat ze super enthousiast is om een ​​grote studiebeurs aan te vragen. Docent zegt: “is dat zo?”

Faculteitslid zegt dat ze een duurzaamheidsaanduiding aan hun cursus willen toevoegen. Afdelingsvoorzitter zegt “is dat zo?”

Kanselier zegt dat hij AASHE-platina wil behalen. Operationeel manager zegt: “Is dat zo?”

De faculteit zal waarschijnlijk verlof krijgen en hun salaris verlagen. “is dat zo?”

De staatsbegroting is 2 miljard dollar in het rood vanwege de ineenstorting van het toerisme als gevolg van een wereldwijde pandemie. “Is dat zo?”

En ga zo maar door. Een academische koan over Gelijkmoedigheid .