"Ik kan niet ademen"

(28 december 2020)

#BLM, de COVID-verbinding.

In boeddhistische teksten instrueert de Boeddha dat degenen die hem volgen op het pad naar verlichting moeten beginnen met het besef van de ademhaling. Ook al ademen we, om in leven te blijven, zonder ook maar een enkele gedachte de hele tijd; we zijn ons vaak niet bewust van onze ademhaling totdat er iets misgaat. Dan worden we onmiddellijk volledig gefocust op onze ademhaling of het gebrek daaraan.

Terwijl ik het afgelopen jaar kijk, zie ik dat ademhaling, COVID-19 en ons hernieuwde realisme van racisme nauw met elkaar verbonden zijn in een kwantumweb van wat niet te ontwarren valt.

Voordat ik het uitleg, wil ik zeggen dat ik mijn leven heb doorgebracht omringd door mensen van veel verschillende etniciteiten en culturen. Ik ben echter geen persoon van kleur, dus sta me toe dat duidelijk te maken voordat ik iets anders zeg. Ik kan niet spreken over de geleefde ervaring van een persoon van kleur te zijn die racisme heeft meegemaakt. Ik spreek als een buitenstaander, ja, maar als een persoon die zijn hele leven de menselijke dynamiek heeft geobserveerd en ik beweer dat racisme niet alleen verband houdt met huidskleur. Mensen met dezelfde huidskleur kunnen racistisch zijn tegen anderen met dezelfde huidskleur, omdat racisme in de kern anders is. En “othering” strekt zich uit tot alle leden van de menselijke familie.

“Othering” is jezelf definiëren door te zeggen wat je niet bent. Daarom is othering het proces van het werpen van een groep, een individu of een object in de rol van de” ander “en het vaststellen van de eigen identiteit door oppositie tegen en vaak belastering van deze ander. De meest voor de hand liggende andere is huidskleur, maar het Indiase kastensysteem laat duidelijk zien dat huidskleur niet de enige manier is om anderen te bepalen. Ik zeg het nog een keer: in de kern is racisme iets anders.

Dus je kunt je afvragen: wat heeft dit te maken met COVID en ademen?

Misschien herinnert u zich nog dat na de vrijspraak door de rechtbank van George Zimmerman bij de tragische dood van de Afro-Amerikaanse tiener Trayvon Martin in juli 2013, een beweging voor sociale rechtvaardigheid de hashtag #BlackLivesMatter begon te gebruiken op sociale media. Ondanks de aanvankelijke verontwaardiging over het onrecht, trok de samenleving al snel verder. En dus is #BlackLivesMatter misschien wel in de tijdgeest terechtgekomen, maar het zou over het algemeen geruime tijd in de schaduw blijven. Het zou natuurlijk aan het licht komen bij andere en maar al te vaak voorkomende tragische gelegenheden waarbij de hashtag #blm opnieuw zou verschijnen en snel zou vervagen met de kalmerende hoop en gebeden die werden gegeven door de machthebbers.

In 2017 werd Eric Garner door een NYPD-officier in de war gestuurd en was er een nieuwe golf van bewustwording en verontwaardiging. Slechts drie jaar vooruit in 2020 en Breonna Taylor, een 26-jarige Afro-Amerikaanse vrouw, werd op 13 maart dodelijk neergeschoten in haar appartement in Louisville, Kentucky, op 13 maart. Nogmaals, er was verontwaardiging … maar er is altijd verontwaardiging, en dan vervaagt het weg. Dit alles ondanks het feit dat volgens Statista.com tussen 2017 en 2020 859 Afro-Amerikaanse mensen zijn vermoord door de politie.

Toen veranderde er voor onze ogen iets en konden we niet langer wegkijken, of sta een vorm van collectief geheugenverlies toe. Het was het moment van complete gruwel zoals we met eigen ogen zagen, de langzame, pijnlijke executie van George Floyd. Op straat vermoord door een politieagent terwijl hij als een verdwaald kind schreeuwde om zijn moeder en zei: “Ik kan niet ademen.” Voor degenen die het zich wilden herinneren, die waren precies dezelfde woorden die Eric Garner in 2017 wanhopig uitriep.

Je zou kunnen zeggen dat Georges dood meer expliciet was en daarom een ​​grotere psychologische impact had, maar ik zeg je dat de woorden van George Floyd een grotere impact op ons allemaal hadden vanwege een collectieve context, geen van voor dat moment, want COVID-19 bracht bewustwording over raciaal onrecht.

Hoe bracht Covid-19 bewustzijn over raciaal onrecht?

Sommige mensen denken dat meditatie gaat over proberen om de geest tot rust brengen, en dat is het ook. Als de geest het echter druk heeft, moeten we hem vertragen om ons bewust te worden van wat ons afleidt. COVID is het middelpunt van onze meditatie, het heeft ons bewust gemaakt van wat we hebben afgewezen.

COVID-19 bracht wel de ongelijkheden in medische zorg aan het licht en het hogere sterftecijfer van gekleurde mensen, maar dat is niet wat ik bedoel. Het is meer fundamenteel dan dat.

Onthoud wat de Boeddha leerde. Het komt allemaal terug op de ademhaling.

Leven is ademen en we moeten allemaal ademen.We kunnen niet op een andere manier denken dat sommigen van ons ademen en sommigen van ons niet. Als het op de ademhaling aankomt, zijn we allemaal hetzelfde. Sociale klasse, opleiding, inkomen, huidskleur – geen van deze dingen doet er toe. Mensen van elke kleur, etniciteit, ras, religie, leeftijd en al het andere dat we in andere dingen rechtvaardigen, hebben zuurstof nodig om leven. Mensen moeten ademen.

Dus, ik wil je vragen om langzamer te gaan, diep in te ademen en dit te overwegen. COVID-19-virus is een aandoening van de luchtwegen. Velen die de ernst van COVID hebben ervaren, beschrijven de impact ervan met dezelfde woorden die worden gebruikt door Eric Garner en George Floyd. De laatste woorden van velen die op ventilatoren zijn gezet, zijn dezelfde woorden die worden gebruikt door Eric Garner en George Floyd. De laatste woorden van veel Covid-slachtoffers zijn “Ik kan niet ademen”.

Met de komst van COVID hadden we allemaal een dieper niveau van empathie over het feit dat een van ons of degenen van wie we houden op elk moment naar adem snakken om te zeggen “Ik kan niet ademen” en direct geconfronteerd worden met de eindige kwetsbaarheid van ons leven. En dus zijn we ons er in een letterlijke adem van bewust dat het zoeken naar kunstmatige constructies om verdeeldheid tussen mensen te maken niet langer een duurzame illusie is.

COVID-19 heeft ons laten zien dat we dat zijn toch zijn we allemaal kwetsbaar.

Als ik niet kan ademen, kan jij dat ook niet.

Niemand van ons kan dat!

“Blijf nieuwsgierig, mijn vriend, blijf nieuwsgierig!”