Hulphonden verbeteren de mentale gezondheid van gehandicapte jongeren

( 18 mrt 2020)

● University of Sheffield School of Uit onderwijs en iHuman-onderzoek blijkt dat hulphonden gevoelens van eenzaamheid, angst, isolatie en angst verbeteren bij gehandicapte jongeren.

● 86\% van de ondervraagde jonge mensen met een handicap zegt dat hun hulphond hen optimistischer maakt.

● Hulphonden hielpen de meerderheid van de ondervraagden om hun handicap te omarmen.

Hulphonden hebben een significant positief effect op de geestelijke gezondheid van gehandicapte jongeren, volgens een rapport van de School of Education en iHuman aan de Universiteit van Sheffield en het goede doel Canine Partners.

Met behulp van enquêtes en interviews met gehandicapte mensen tussen 18 en 35 jaar die een partner hebben met een hulphond , ontdekten de onderzoekers dat 86 procent zich optimistischer voelde dankzij hun hond.

Meer dan 90 procent van de ondervraagde jonge mensen met een handicap gaf aan zich minder eenzaam te voelen, 88 procent voelde zich minder angstig en 86 procent voelde zich minder geïsoleerd. Hulphonden zouden het vertrouwen van 90 procent van de deelnemers vergroten en hen helpen bij het navigeren door sociale situaties.

De honden zouden niet-gehandicapte mensen meer op hun gemak stellen in sociale situaties, en 67 per cent van de jongeren om hun handicap te omarmen. Negen van de tien ondervraagden zeiden dat hun hond hun zelfvertrouwen had vergroot, en sommigen zeiden dat ze hen hadden geholpen om belangrijke doelen te bereiken, zoals het behalen van een diploma en zelfstandig wonen.

Meer dan twee derde van de gehandicapte jongeren zei dat ze, sinds ze hun hulphond hadden gekregen, minder afhankelijk waren van de steun van menselijke verzorgers – met 81 procent zei dat ze het ongemak en de schuldgevoelens die ze voelen als ze op menselijke verzorgers vertrouwen, hebben verminderd. Meer dan de helft vond ook dat hun hulphond hen had geholpen om beter voor hun lichamelijke gezondheid te zorgen.

Dr. Kirsty Liddiard, Senior Research Fellow in de School of Education en iHuman, zeiden: “Ons onderzoek maakt duidelijk welke transformerende impact een hulphond kan hebben op het leven van een gehandicapte jongere: hun onafhankelijkheid vergroten, hun zelfvertrouwen opbouwen en hen helpen om wie ze zijn.

“In de toekomst zouden we graag zien dat beleidsmakers, lokale autoriteiten en zorgprofessionals alle jongeren met een lichamelijke beperking bewust maken van de mogelijkheden en voordelen van hondenzorg.”

Sally Whitney, een jonge gehandicapte mede-onderzoeker van het project, zei: “Het was een eer om het project te leiden en een genot, want het is een onderwerp dat ongelooflijk belangrijk voor me is. Het was vanwege mijn eigen ervaringen als gehandicapte jongere en door het hebben van mijn hulphond, Ethan, dat ik zo graag aan het project wilde werken. Dit heeft mij de aanzet gegeven om verder in te gaan op de ervaringen van andere jonge mensen en de resultaten hebben een nog grotere impact laten zien dan ik had verwacht. Het is duidelijk dat hulphonden zoveel meer doen dan alleen fysieke taken en een transformationele invloed hebben op de manier waarop jonge mensen zorg ontvangen en op hun beurt op zoveel aspecten van hun leven. ”

Waar kan ik meer informatie vinden?

Dr. Kirsty Liddiard