Hoe mijn teamgenoten me het echte plezier van atletiek leerden

(Lily Pudlo) (6 april 2019)

11 november 2018 – Damesrugby van de University of New Hampshire Club bij de New England Wide Collegiate Rugby Conference Pilgrim Cup

Er zijn twee dingen die in je opkomen als een rugbyspeler van 300 lbs op je af rent force: 1) De verbazingwekkende observatie dat iedereen van die omvang zo snel kan bewegen. 2) Maak dat je wegkomt.

Op het moment schreeuwt mijn atletisch bedrade brein naar me: “Zuig het op, boterbloem! Je kunt haar meenemen! Wees niet bang! ”

Opmerking voor jezelf: positieve gedachten zullen je geen superkracht geven.

Ik ga de tackle in en stuiter op de romp van mijn tegenstander als een tennisbal tegen een stenen muur. Mijn poging is echter niet helemaal nutteloos – mijn pas gekneusde lichaam slaagt erin het meisje te laten struikelen en ze stort neer op de grond. Als ze valt, raakt de bal los en grijp ik mijn kans op verlossing. Ik leg de bal vast en ren hem 40 meter over het veld.

“Mooie, Lily! Ja schat, laten we het gaan halen! ” Zelfs met het lawaai van de brullende menigte en de adrenaline die in mijn oren bonst, weet ik dat de stem van Margaret is. Zelfs aan de zijlijn, zelfs met een zware hersenschudding, is ze nog steeds de luidste op het veld.

Ik glimlacht naar Margaret terwijl ik het gras van mijn oversized rugbyshort veeg. Te denken dat ik haar een paar maanden geleden niet eens kende. Te denken dat ik tot een paar maanden geleden nog nooit rugby had gespeeld. Noem het lot of geluk of gewoon een heel goede timing, maar een van de beste ervaringen van mijn leven kwam in een opwelling tot stand.

Helemaal aan het begin van mijn tweede herfstsemester, toen de lucht nog steeds dik was als lieverd in de hondendagen van de zomer, ik had een baan bij Wild Kitty, de enige plek op de campus waar studenten om één uur s ochtends wafelfrietjes van $ 2 konden krijgen. Mijn eerste trainingssessie met mijn nieuwe baas was slechts twee dagen na de intrekdag.

De plaats was dood toen ik binnenkwam. Ik keek om me heen en zag een meisje met zwart kroeshaar vastgebonden in een vizier aan de achterkant terwijl ze door haar telefoon scrolt.

“Hallo,” zei ik voorzichtig.

Het meisje maakte een kleine sprong en keek naar me op. “Oh, hoi.”

“Eh, ik ben op zoek naar Mic