De dramatische conclusie van de NFC East, and the Bright Side for the New York Giants

(Michael Minardi)

Gisteravond speelden de Philadelphia Eagles en het Washington Football Team tegen elkaar in een wedstrijd die de laatste hand zou leggen aan de play-offs van NFC East afbeelding. Het voetbalteam streed om hun plek in de NFL-play-offs, en als ze hadden verloren, hadden de New York Giants de divisietitel veiliggesteld en volgende week Tampa Bay gehost.

Iedereen die door Twitter of gekeken naar ESPN in de afgelopen 24 uur weet hoe het verhaal zich ontvouwt. Het spel was een spannende wedstrijd door driekwart van het spel. Onder 17-14 in het 4e kwart met een kans om een ​​chipshot fieldgoal te trappen en de wedstrijd gelijk te trekken, kiest Eagles-hoofdcoach Doug Pederson ervoor om voor de touchdown op de 4e down te gaan en de leiding te nemen. Het was een moedige zet, maar niet te ver uit de gewone, gegeven Pedersons coachingsstijl.

De Eagles scoorden niet en draaiden het uiteindelijk om met downs .. Oké, eerlijk genoeg. Pederson nam een ​​risico en het loont niet. Het was een twijfelachtige oproep, maar er was nog tijd om de bal terug te krijgen en het opnieuw te proberen. Klopt dat?

Fout. De verdediging van Eagles hield het voetbalteam op 17 punten, en de aanval betrad het veld, niet met Jalen Hurts, maar met Chase Sudfeld. Als je die naam nog nooit hebt gehoord, komt dat omdat hij geen enkele foto in de NFL heeft gespeeld sinds hij 4 jaar geleden werd opgesteld door de Eagles. De aanvallende hoogtepunten van Sudfeld bestonden uit een onderschepping en een gedempte klik die tot omzet leidde. Onnodig te zeggen dat Sudfeld en de Eagles de wedstrijd verloren en het Washington Football Team hun ticket voor de play-offs als NFC East Champions geslagen heeft.

Doug Pederson was gisteravond niet aan het coachen om te winnen. En ondanks zijn uitspraken na het spel, denk ik dat dat vrij duidelijk is voor iedereen die de game heeft bekeken. Hij was aan het tanken, en vanuit moreel oogpunt moet dat een van de slechtste beslissingen zijn die je als coach kunt nemen. Ik zal hier niet te lang over blijven praten, maar als je een groep jongens hebt die al het laatste stukje van hun tijd en energie aan je team hebben besteed, ben je het aan hen verplicht om op zijn minst te proberen te winnen. Deze jongens geven niets om tochtplectra of dopruimte. Ze spelen volgend seizoen misschien niet eens voor de Eagles. Ze willen winnen. Punt.

Nu, als Giants-fan, was het kijken naar het vierde kwartaal van de wedstrijd van gisteravond een marteling. Het was het langzaamste, meest verwrongen vertrek uit de play-offs die ik ooit had meegemaakt. Ik had liever gezien hoe het voetbalteam de Eagles afslachtte met 40. Hé, Dougie P. Volgende keer, verbeurd het spel. Of start Chase Sudfeld vanaf het begin. Doe niet alsof je het belangrijk vindt om deze game te winnen, maar zwaai met de witte vlag als je drie punten achter bent in het vierde kwartaal. De Eagles hebben mijn hoop in het verleden tientallen keren verpletterd, maar gisteravond hebben ze een geheel nieuwe vorm van liefdesverdriet veroorzaakt waarvan ik niet eens dacht dat het mogelijk was.

Natuurlijk was ik teleurgesteld na de spel. Maar ik moest stilstaan ​​bij mijn verwachtingen van het voorseizoen voor de Giants. Ik dacht niet dat er een kleine kans was dat we de play-offs zouden halen. Ik voorspelde dat we maximaal vijf games zouden winnen, en ging ervan uit dat we de deurmat van de NFL zouden blijven.

Natuurlijk, we hebben maar zes games gewonnen. En we deden mee aan een historisch vreselijke divisie. Maar dit seizoen heeft fans laten zien dat er voldoende redenen zijn om optimistisch te zijn over de toekomst van de Giants. We bleven competitief in bijna al onze spellen. We hebben een jonge, mobiele quarterback die lijkt te verbeteren en slimmere passes maakt. We hebben een coach die het respect en de bewondering van de spelers heeft verdiend. En we hebben een verdedigingseenheid die er soms uitzag als een van de beste eenheden in de NFL.

Laten we echt zijn, Giants-fans. We mogen blij zijn dat we zelfs een kans hebben gehad op het naseizoen. De dolfijnen misten de play-offs met 10 overwinningen. We waren de weldoeners van een buitengewoon vreselijke divisie, en hoewel het opwindend zou zijn geweest om ons team in een playoff-wedstrijd te zien spelen, hadden we in januari niets te maken met voetbal.

Dus vervloek Doug Pederson allemaal je wilt, maar houd je hoofd omhoog terwijl je het doet, want de toekomst wordt langzaamaan rooskleuriger in New York.

(Ik ga zeker in september spijt krijgen van die laatste zin.)