# 344: The Webcam

Zoom Thanksgiving, the Covid Way

(Katie Harling-Lee) ( 27 nov.2020)

When I Ik kijk naar je, je weet het niet.
Mijn ogen kijken ergens anders.
Als ik in het groene licht kijk,
dat is wanneer je denkt dat ik naar je kijk.
Maar dat ben ik niet.
Ik kijk in het reflecterende, hypnotiserende glas van een klein buitenaards object op mijn monitor. Ik staar in een object in een poging me dicht bij een mens te voelen –
voor jou.

Als creatieve schrijfoefening heb ik over objecten geschreven zonder de naam van dat object. Het is een interessante, en tamelijk productieve taak.

Het is ook een bedachtzame taak, en gisteren was een dag voor bedachtzaamheid: Thanksgiving. Het was een vreemde, emotionele en surrealistische dag voor mij. Thanksgiving is naar mijn mening een dag om je huis te vullen met zoveel mogelijk naaste familie en vrienden, en om ze bergen huisgemaakt eten te geven: allemaal dingen die Covid erg gelukkig maken. Dus in plaats daarvan had ik een Zoom Thanksgiving.

Toen de dag zijn einde naderde en ik nadacht over de gekheid van mijn Thanksgiving in 2020, dacht ik na over hoe de webcam me in staat stelt te doen wat ik heb gedaan met mijn schrijven. De naam van een object schrijven is het voelen, vasthouden. Over een object schrijven zonder ooit de naam te gebruiken, is dat object observeren, er dichtbij komen en het misschien op nieuwe manieren beschouwen – maar het niet voelen. Als ik door een scherm naar vrienden en familie kijk, als ik die webcam naar me zie kijken en mijn gezicht uitzendt naar degenen die ik graag persoonlijk kon zien, denk ik aan de tijd dat we vroeger gewoon bij elkaar waren. Toen we elkaar omhelsden, eten deelden en elkaar kopjes thee doorgaven. Nu kijk en luister ik gewoon.

Webcams, videosoftware, zoom – al deze technologie heeft de manier waarop we communiceren veranderd. Maar deze keer was het niet onze verslaving aan nieuwe technologie die deze fundamentele verandering veroorzaakte. Het was onze verslaving aan sociaal contact, onze behoefte om ons niet alleen te voelen temidden van een pandemie die elke aanraking een risico maakt.

In sommige opzichten was mijn Zoom Thanksgiving een oefening voor wat er zou kunnen gebeuren op Kerstmis. Het was niet gemakkelijk om te doen, en ik moest mezelf die dag luchtig houden. Bij het afwegen van de beslissingen waarmee we dit winterseizoen worden geconfronteerd, denk ik constant aan de mensen die ik wil omhelzen, en ben ik dankbaar dat we voorlopig tenminste verbinding kunnen maken via alternatieve zintuigen en perspectieven. Maar altijd wacht ik op dat uiteindelijke moment van aanraking: de verlangde omhelzing.

schrijft regelmatig over willekeurige voorwerpen die ze in haar dagelijks leven aantreft. Als je meer wilt lezen, bekijk dan haar blog , een samenwerking met mede-medium blogger . U kunt ons ook volgen op Twitter @ ObjectBlog .