XXII: Ett år, bleknet

(24. juni 2020)

I psykologien er det et fenomen som kalles fading affect bias. Den beskriver måten følelsene knyttet til negative minner har en tendens til å falme raskere enn de som er bundet til positive minner. Det betyr ikke nødvendigvis at de negative minnene blir utslettet fra hjernen vår, men at intensiteten til de negative følelsene som er knyttet til dem, viser seg å være mer flyktig sammenlignet med positive følelser knyttet til mer behagelige minner …

I tidlige timer 24. juni 2019, for nøyaktig ett år siden i dag, fikk jeg diagnosen tilbakevendende Hodgkin lymfom. Det siste året har vært det merkeligste, mest utfordrende og helt ærlig bisarre i hele mitt liv.

De første åtte månedene ble min personlige verden snudd på hodet mens resten av verden fortsatte – stort sett uvitende om mine individuelle prøvelser og trengsler. Mens jeg gjennomgikk (endoskopiske og kirurgiske biopsier), gikk fire runder med (bergingskjemoterapi) og til slutt en (tre ukers sykehusopphold for stamcelletransplantasjon) folk fortsatte som normalt – håndhilsing, samlet sammen på restauranter, bryggerier og deltok sportsarrangementer. Selv om det til tider var frustrerende å være begrenset eller ekskludert fra livet, syntes alle andre å leve, på en måte var den «normale» verden rundt meg noe grunnstøtende.

Så, bare et par uker etter feiringen. 100 dager etter stamcelletransplantasjon ble hele dynamikken invertert. Plutselig akkurat som livet mitt ble tilbake til det normale – ingen ukentlige laboratorier, min utholdenhetsøvelse ble bedre, ble jeg klarert for å gå tilbake til jobb – COVID slo til. Da jeg fortsatte å føle meg mer normal, ble verden stadig mindre. Jeg så i en kombinasjon av frustrasjon og forvirring hvordan samfunnet ble presset til å omfavne den samme typen sosial distansering som hadde blitt kjent for meg i månedene før.

Du skulle tro at det ville være mindre frustrerende til sosial avstand når resten av samfunnet var i samme båt. Og mens det var elementer av «alt å være sammen» de første månedene, fant jeg ærlig talt det lettere i månedene etter stamcelletransplantasjonen min da det var sportsbegivenheter å distrahere meg, og det var ikke den truende trusselen fra noen ennå å bli fullstendig forstått pandemi.

Så utfordrende som det siste året har vært, er det morsomt hvor det ikke er de dårlige å se tilbake på minnene som hopper ut de siste 12 månedene. Når jeg tenker på dette siste fallet, dominerer de gode minnene, og de føles mer levende. fotball opprørte South Carolina, vandret rundt Charlottesville City Market en solfylt lørdag morgen og tok høstfargene på Skyline Drive i Shenandoah National Park med foreldrene mine …

Utrolig selv når jeg husker mine tre -ukes opptak for stamcelletransplantasjon.

… Ser på TV-serier på iPad-en min med Brooke da hun kom fra jobb, moren min brakte meg kalde smoothies, og så Cole Anthony score 34 poeng i sin UNC-debut. , får et personlig brev fra Roy Williams , jogger en mil på «hviledagen» …

Selv når jeg tenker tilbake på de første månedene, hopper tankene mine ikke til bekymringer for hva som ville skje hvis jeg fikk COVID, om pakker i posten utgjorde en risiko for ng viruset, eller om vi var i ferd med å stupe inn i en annen stor depresjon.

I stedet tenker jeg på forvirrende , og å slå Super Mario Odyssey i samarbeidsmodus med Brooke.

Hvis du skulle si «det at du husker disse tingene, er en refleksjon av privilegiet», ville du i det minste delvis ha rett. Jeg er heldig å ha en god helseforsikring, en hjemmesituasjon og familiestøtte som bidrar til å få meg gjennom de tøffeste delene av stamcelletransplantasjon, økonomisk sikkerhet gjennom både den prosessen og pandemien, og en jobb som er veldig kompatibel med sosial distansering . Jeg fulgte også reglene nøye og satte mye arbeid i utvinning alene, men uten tvil hjalp alle disse tingene meg med å komme meg smidigere gjennom og kanskje gjorde det lettere å se på den lyse siden.

Men det ville være dumt å overse kraften til fading affect bias. Selv om det kan resultere i et mer pollyansk syn på fortiden, er det også en del av det som gjør oss motstandsdyktige som mennesker.

Tolv måneder har gått. Det siste året etterlot seg arr, både bokstavelig og figurativt.

Men når jeg ser tilbake, skinner de glade minnene lysest.