Return of the Obra Dinn: Legacy and Privilege

( Madison Butler) (16. okt 2020)

En utsikt fra hoveddekket til Obra Dinn. Return of the Obra Dinn, 3909, Lucas Pope, 2018. Fanget på Nintendo Switch.

Hva er verdien av et menneskeliv? Selv om det ikke er poenget med spillet, er det et spørsmål Return of the Obra Dinn stiller indirekte. I den spiller du som en forsikringsagent sendt for å undersøke hva som skjedde med Obra Dinn, et skip som på mystisk vis forsvant bare for å komme tilbake år senere, tomt for passasjerene. Ved hjelp av et magisk lommeklokke er spillerens oppgave å sette sammen hver passasjers skjebne.

Return of the Obra Dinn begynner på slutten; agenten jobber bakover for å avdekke hendelsene på den skjebnesvangre reisen. Det begynte normalt nok, med løs last som krevde sjømann og en redningsmann liv. Noen ble syke og døde. Men andre ble byttedyr for vrede fra forskjellige, fantastiske sjødyr: onde havfruer, vrede ryttere som satt på enorme japanske edderkoppkrabber, en kraken på størrelse med skipet. Andre forsøkte fremdeles å mytteri og ble drept for sin innsats.

Return of the Obra Dinn er en historie om tapperhet, forræderi, lojalitet og drap. Det er også en historie om hvem som blir husket.

Bare noen få lik gjenstår på dekkene til Obra Dinn, og de fleste kan bare oppdages gjennom de få øyeblikkene. I stedet for fysiske rester ser vi bare disige skygger – utallige besetningsmedlemmer må ha blitt begravet på sjøen i marin tradisjon, eller hvis deres handlinger var mindre hederlige, kastet over bord med liten seremoni. Dødsfallet deres, selv om det er interessant og bemerkelsesverdig og tragisk, er uglamorøst i etterkant.

Spillerens arbeid som forsikringsagent er på samme måte uten glamour. Den endelige rapporten gjenspeiler bare en brøkdel av sannheten; dødsfall tilskrives forferdelige dyr, besetningsmedlemmer utførte sine plikter unntaksvis eller uredelig. Alt blir flatt til det institusjonelle språket i et forsikringskrav. Hva er verdien av et menneskeliv? Filosofisk, uvurderlig. For en forsikringsagent ser det ut til at verdien av et menneskeliv er ubetalt lønn – men bare på betingelse av hederlig handling. Uærlige handlinger tilsvarer negativ verdi: en bøter.

Verdiene som tildeles og straffes, fremhever det sterke skillet mellom offiserer og sjømenn på inngangsnivå. Toppmennene og sjøfolkene, som utgjør nesten halvparten av Obra Dinns mannskap, er de første som dør og de vanskeligste å identifisere. Få hadde til og med et gods å kontakte, og betalingene deres blir ikke gjort krav på.

Arv er et privilegium tildelt de som har råd til det, som har utdannelse, tid og penger til å bli offiser i stedet for en oppføring -nivå sjømann. Kapteinen og offiserene har eiendommer, familie, mennesker som vil huske deres død, selv om deres begjær etter skatt som tiltrakk havets vrede i utgangspunktet. Den sanne tragedien med Return of the Obra Dinn er at den minner oss om hvor mye som går tapt for historien fordi rikdom er likestilt med verdighet.