Pachinko: et spill, en bok og en metafor

Illustrasjon av forfatteren

200 milliarder dollar

Så stor er Japans Pachinko-industri.

Og hvis du aldri har vært i Japan eller lest Min Jin Lees Pachinko , lurer du sannsynligvis på – hva pokker er Pachinko?

Til svar på det spørsmålet vi må gå tilbake til 1924 da Corinthian Bagatelle, et biljardavledet innendørs bordspill, ble hentet til Japan fra Chicago. Det ble populært i godteributikker å lokke små barn til å bruke mer tid (= mer $$$) på butikkene mens de lekte med arkadespillet. Når det er enklest, er Pachinko et flipperspill oppkalt etter pachi-pachi-lyden fra kulelagrene.

I 1930 ble den første Pachinko-salongen satt opp i Nagoya. I løpet av seks måneder steg antallet Pachinko-salonger som ble funnet over hele Japan. Selv om industrien ble rammet i løpet av andre verdenskrig, kom den seg raskt etterpå og fortsatte å utvide seg i et svimlende tempo. I 1953 hadde antallet registrerte Pachinko-salonger økt til over tre hundre tusen, og tiltrukket en lojal kundebase som hovedsakelig besto av voksne.

Spør alle som har vært i en Pachinko-salong, og de vil fortelle deg at du kan høre det før du kan se det. Det er øredøvende høyt med rullende baller og en og annen seiersstøy når en ball faller i en vinnerlomme.

I bytte mot kontanter får spillerne et antall metallkuler som blir lansert i maskinen ved å trekke i en spak . Kulen beveger seg deretter loddrett og vender mot en rekke hindringer til den når bunnen av maskinskjermen. Hvis en av de lanserte ballene faller i en vinnende lomme, mottar spilleren flere baller som deretter kan byttes mot en slags premie

Tilbake på dagen kan ballene byttes mot penger. Men i henhold til japansk lov kan ikke penger utbetales direkte for ballene, da det ville utgjøre pengespill. Så folk tjente ut et smutthull i systemet. De utførte byttingen i et etablissement i nærheten men atskilt fra pachinko-salongen og vel, det er tillatt. Ja, det er ganske gal – gå figur.

I den fiktive romanen Pachinko som ble nominert til National Book Award for Fiction, sammenligner forfatter Min Jin Lee livene til sine sentrale karakterer til et Pachinko-spill. Ser du, et Pachinko-spill er ikke bare basert på dyktighet. Oddsen kan manipuleres av noen andre enn spilleren – eieren av Pachinko-salongen i dette tilfellet. Denne innledende tuklingen vil påvirke den endelige banen til ballen og derved avgjøre skjebnen til spilleren. Å trekke i spaken er et valg. Kraften som utøves for å trekke i spaken er et valg. Men det som følger er helt utenfor ens kontroll. Det er et gamble.

Ikke ulikt livet.

Foto av forfatteren

Pachinko er en omfattende saga, en flertallsgenerasjon om koreanere i Japan i løpet av et århundre. Det kaster lys over et tema som sjelden blir snakket om – koreanernes liv under japansk okkupasjon og den påfølgende rasediskriminering og vanskeligheter som samfunnet står overfor. Den sentrale karakteren til Sunjas liv forandres for alltid når hun blir impregnert av en mann hun har blitt elsket, bare for å innse at han allerede har en kone og barn tilbake i Japan. Denne mannen, Koh Hansu, fortsetter å være en langvarig skygge gjennom hele romanens løp, og påvirker ikke bare livet hennes, men også barnas liv på måter hun ikke kan forstå.

Koreanernes liv lever under japansk okkupasjon og «Zainichi» (et begrep for koreanere som migrerte til Japan) er en historie om hjerteskjærende motgang og sjokkerende brutalitet. Korea ble annektert av Japan i 1910 og forble under sin kontroll til 1945. Japan begynte med en imperialistisk politikk for å slette koreansk kultur, underkaste sitt folk og tvinge dem til et liv med diskriminering, og skamme dem for å være koreanere.

Tusenvis av koreanske menn ble ført til Japan for å tjene i hæren . Mange koreanske kvinner ble tvunget inn i liv av «trøstekvinner» eller seksuelle slaver for militære bordeller. Shinto-helligdommer ble steder for tvangsdyrkelse. De som nektet å etterkomme, som Hu, en karakter i romanen, ble nådeløst straffet. Kulturell fordommer som framstilte koreanere som lat, uren og ubehagelig, var voldsom og dette forhindret dem i å finne arbeid og leve et liv med verdighet.

Etter andre verdenskrig og Japans nederlag var koreanere i Japan ikke ikke anerkjent som borgere.De måtte ta på seg japanske navn og skjule identiteten sin i frykt for å bli deportert.

«Å leve hver dag i nærvær av de som nekter å erkjenne din menneskehet, krever stort mot.»

– Min Jin Lee, Pachinko

Dette forklarer hvorfor tusenvis av koreanere ble opprørt under vinter-OL 2018 da NBC-kommentator Joshua Cooper Ramo sa at Korea skyldte den sosioøkonomiske transformasjonen til det “kulturelle, teknologiske og økonomiske eksemplet” i Japan. Flere koreanere anså det for å være en dyp ufølsom bemerkning, som helt manglet anerkjennelsen av sårene som ble påført koreanerne i løpet av invasjonen og dens etterfølgende.

“Historien har sviktet oss . Men uansett. ”

Interessant, Pachinko begynner med Min Jin Lees avhandling,“ History has failed us. Men uansett.» Hun beklager tapet av historiene til vanlige mennesker. I oversikten over seirene og tapene til en nasjon, blir livet til vanlige mennesker glemt. Mødre, fedre, søstre, døtre, venner – mennesker blir redusert til statistikk. historiene deres blir feid inn i historiens glemte sprekker.

Selv om Pachinko er en fiktiv roman, prøver Lee å gjøre opp for seg. Hun kaster søkelyset på en rekke mindre figurer. I et intervju sier Lee at hun elsker mindre karakterer og innrømmer at hun føler seg som en mindre karakter selv. Til tross for det hyperindividistiske samfunnet vi lever i, har jeg følt det samme. Og nei, det er ikke ynkelig. Uansett hvor mange selvhjelpsbøker forteller deg – « Du er helten i din egen historie!» et individs liv er ikke en historie om en enkelt person. Vi blir kontinuerlig formet av menneskene vi har kjent og de vi aldri vil bli kjent med. De fortsetter å dvele – i vårt DNA, på sidene vi leser og maten vi spiser.

Vi er, men en del av helheten – en enkelt ball i spillet Pachinko.

Det er vanskelig å savne sammenligningen mellom livene til karakterene og banen til Pachinko-baller. Rutene de reiser er formet av hendelser som ble satt i gang ofte av en enkelt, ubetydelig handling. Vilje og sjanse har en like stor rolle å spille. Det er vanskelig å vinne i et system som er rigget mot oss. Men hvordan vet vi om det er et rigget system, bare ren uflaks eller mangel på vilje som forhindrer oss i å falle i den vinnende lommen? Det er et svar vi stadig leter etter, som enkeltpersoner, som samfunn og som samfunn. Og måten vi svarer på dette spørsmålet noen ganger spiller en langt større rolle enn de andre elementene som er nevnt i spørsmålet.

Tvilsom illustrasjon av forfatteren

Sunjas familie opplever uendelige vanskeligheter og tåler dem med stor motstandskraft. Hvis livet er et Pachinko-spill, fortsetter de å spille. Ikke fordi de har det gøy, men fordi å slutte aldri var noe alternativ. Tapene de møter, styrker hemmeligheten i hemmelighet, om at ting kan bli bedre og kanskje, til og med at de til og med kan «vinne.»

Senere inn i romanen blir Pachinko et middel for overlevelse og velstand. Det koreanske japanske folket var banebrytende for oppgangen til Pachinko-industrien der i dag sysselsetter flere enn de ti beste bilprodusentene i Japan. Mange involvert i handelen klarte å tjene millioner, hvorav mange ble sendt til Nord-Korea i løpet av 1990-tallet. Industrien har historisk sett blitt ansett for å være ”skitten” og blir sett ned på, delvis på grunn av tilknytningen til Yakuza (kriminell organisasjon). Imidlertid har det skjedd alvorlige politimessige nedbrudd, og det kulturelle bildet skifter.

Sunjas sønner, Noa og Mozasu, finner begge arbeid i Pachinko-salonger før deres liv tar tragisk forskjellige svinger. Selv om begge er i stand til å overvinne økonomiske problemer, griper sosial fordommer og diskriminering dem til kvelning. Noen klarer det, andre ikke. Men de som gjør det, blir ofte igjen å lure på om det hele kunne ha vært på en annen måte. Kunne det ha blitt annerledes? Kunne de ha valgt en annen vei, eller var det aldri et valg for dem å ta?

Hvis du noen gang har sjansen til å besøke en Pachinko Parlor, spør deg selv disse spørsmålene når kulelagrene faller ned deres vei og noen få fall i fanget på seieren. Kunne dette ha blitt noe annet? Kunne du ha gjort en forskjell?

Pachinko fletter sammen det gamle ordtaket – Life’s a gamble. Du vinner, du taper. Banen er i beste fall tilfeldig. Oftere enn ikke er det formet av usynlige krefter og overbevisende årsaker. Til tross for at du vet det, kommer du stadig tilbake. Fordi det er vanedannende.

Du kommer tilbake i håp om å vinne.

En dag.

“Det dumme hjertet kunne ikke annet enn å håpe . ”

Likte du å lese dette innlegget? Les mer: https://www.lulufika.com/