MLKs innflytelse på mitt verdensbilde

(Bayer US)

Shakti Harris, leder for inkludering & Mangfold, Bayer US

I dag feirer vi livet og de langvarige bidragene til Dr. Martin Luther King, Jr. Da jeg begynte å reflektere for denne bloggen, vurderte jeg Dr. liv og arv og hvordan det har formet mitt eget liv. En grunn til at jeg er den jeg er i dag, er på grunn av Dr. King. Det heroiske arbeidet han gjorde for å presse politiske endringer, kjempe for like rettigheter og inspirere til fredelig endring, har lenge ledet hvor jeg fokuserte energien min og hvordan jeg lever livet mitt.

Memories of Becoming American

Min reise i USA starter som datter av indiske innvandrere. Min far flyttet til USA for å studere ved Columbia University, etterfulgt halvannet år senere av min mor, søsteren min og meg. Jeg husker vagt at jeg lærte om amerikanske skikker som triksing under Halloween og moren min ledet oss gjennom leilighetskomplekset for dette ritualet iført sari med søsteren min og jeg iført indisk antrekk. Først senere tok vi på oss mer tradisjonelle kostymer og ble hekser, spøkelser og filmkarakterer.

I en veldig tidlig alder spurte jeg om når verden ikke så ut til å fungere som jeg trodde den skulle . Moren min husker at jeg spurte hvorfor julenissen hadde gitt så mange gaver til flere barn som alltid oppførte seg dårlig på skolen og ingen til søsteren min og meg. Da foreldrene mine så hvordan julen ble feiret i samfunnet rundt oss, begynte foreldrene mine å feire året etter, så vi følte oss ikke ekskludert i høytiden. Og vi fortsatte å feire flere indiske festivaler med det lokale indiske samfunnet, inkludert Durga Puja som har spesiell betydning for meg da jeg ble oppkalt etter gudinnen Shakti fordi jeg var født på Durga Puja, Durga er et annet navn for Shakti. Interessant nok husker jeg ikke at jeg lærte om den indiske festivalen Diwali, som ser ut til å være mer kjent i USA, før fetteren min flyttet til USA i løpet av collegeåret.

Selv om jeg ikke gjorde det ha det presise språket «sosial urettferdighet» for å uttrykke mine bekymringer som barn, konseptet og de som kjemper for likhet, fascinerte og inspirerte meg alltid. For en grunnskoleoppgave husker jeg at jeg valgte Phillis Wheatley , den første kjente afroamerikanske publiserte forfatteren, og lærte om hvordan hun påvirket George Washington. Jeg forsto knapt den forferdelige naturen til slaveri på den tiden, men skjønte at et frigjort slave som møter en fremtidig president var viktig. Hun begynte livet sitt gratis, ble deretter slaver og tatt fra hjemlandet, og brukte deretter stemmen sin til ikke bare å bli en av landets mest kjente diktere, men hjalp til med å drive antislaveri-bevegelsen med sine skrifter som inspirerte avskaffelse og utfordrende samfunn tiår etter henne død.

På videregående ledet jeg skolens studentgruppe Amnesty International, organiserte et fellesskapsarrangement til støtte for veteraner, og valgte Dr. King som fokus for mitt bidrag til den statlige konkurransen for National Historiedagen. Jeg brukte timer på å se på Eyes on the Prize dokumentaren og lære så mye som mulig om Civil Rights Movement. Jeg satte pris på at Dr. King trakk fra Gandhi og skrev «Mens Montgomery-boikotten pågikk, var Indias Gandhi det ledende lyset i vår teknikk om ikke -voldelig sosial endring. ” Kanskje dette gjorde det mulig for meg å kjenne en forbindelse til India som jeg bare hadde besøkt to ganger den gang jeg immigrerte til USA. Det var bemerkelsesverdig og inspirerende at Dr. Kings aktivitet var sentrert om hans seks prinsipper om ikke-vold og makten til å gjøre en fredelig og positiv forandring i verden. Jeg lærte mer om alle de tingene han og hans samtidige i borgerrettighetsbevegelsen gjorde mulig: fremme sivile rettigheter, stemmerett og legge grunnlaget for mange av de frihetene vi alle nyter i dag.

Å leve større enn livet ditt

Da jeg kom inn i bedriftsverdenen, var jeg heldig som kunne fortsette å hedre Dr. King på selskapets årlige Dr. King-feiringer i flere år i forskjellige roller og til slutt har det privilegiet å co -styring av heldagsbegivenheten for 4000 ansatte, deres familiemedlemmer og medlemmer av samfunnet. Under min co-chair-opplevelse kolliderte min glede for samfunnets feiring for en ærverdig leder med følelsene til de som hadde et annet perspektiv på Dr. King.Jeg oppfordret alle mine kolleger til å delta og ta med seg familiene. En kollega kom tilbake og ga beskjed om at kona fortalte ham at begivenheten «ikke var noe for dem.» Jeg ble mystifisert av denne uttalelsen siden Dr. King var en global leder som antente en transformasjon i vårt land og inspirerte dyp endring i andre deler av verden. På samme måte oppfordret jeg medlemmer på treningsstudioet mitt til å delta på arrangementet. En eldre mann informerte meg om at hans minne om Dr. King var knyttet til opptøyene i byen etter at Dr. King ble myrdet, og han feiret ikke Dr. King. Det var ironisk siden Dr. King gikk inn for ikke-vold og ikke hadde hatt kontroll over hendelsene etter hans død.

Disse erfaringene styrket min tro på at vi må fortsette å feire Dr. King og oppmuntre til dialoger som omfavner hans filosofier. De førte meg også til å innse min lidenskap for å fremme inkludering og mangfold – å hjelpe til med å bygge bærekraftige inkluderende kulturer der alle er velkomne og respekterte, og alle stemmer blir hørt – og inspirerte til et karriereskifte til inkludering og mangfold. Jeg har jobbet for å demonstrere viktigheten av respekt og verdien av våre unike identiteter – enten det omfatter rase, kjønn, kjønnsidentitet, evner eller mer og skjæringspunktene mellom alle de aspektene som gjør hver enkelt av oss til hvem vi er. p>

Jeg lærte nylig et viktig aspekt om identiteten min som innvandrer og hvordan Dr. King og borgerrettighetsbevegelsen åpnet dørene for innvandrere. Familien min hadde kanskje ikke vært i stand til å immigrere til USA uten Immigration and Nationality Act of 1965 , som ikke hadde gått uten Civil Rights Act of 1964, som var drevet av arbeidet til Dr. King. Og så begynte Dr. Kings innflytelse på livet mitt før jeg til og med ble født.

Og i min viktigste rolle som mor til en datter, føler jeg meg ansvarlig og ansvarlig for å jobbe for å skape en verden der hun kan lykkes og ikke vil møte barrierer fra fortiden. Jeg fortsetter arbeidet med å drive egenkapital, men jeg legger også et enormt fokus på å hjelpe henne med å forstå viktigheten av å leve livet ditt på en måte som har stor innvirkning. Mens hun fremdeles er ung, bruker vi mye tid på å snakke om sosial rettferdighet og hvordan vi skal drive og modellere atferd som viser at vi alle er ansvarlige og ansvarlige for å være talsmenn for det vi mener er riktig. Våre friheter er ikke gitt, og vi må alle handle for å bevare dem. Nesten siden hun kunne gå, har hun hjulpet meg med å betjene andre, dele ut gjenbrukbare poser på en Dr. King-feiring. Hun har til og med tenkt på arven sin og hvordan hun kan «leve større enn livet ditt» i ånden til Dr. King tjener andre . Vi kan alle velge å inkludere og tjene.

Vi lever i ekstraordinære tider – styrer oss gjennom en global pandemi og navigerer i dagens hendelser og øker bevisstheten om eksisterende ulikheter. Da vi finner den beste måten å bli inspirert i løpet av disse utfordrende dagene, tenker jeg på Dr. King og hans arv. Hans ord inspirerer meg til å fortsette å kjempe mot urettferdighet, og hans ord fyller meg med håp. Og fremfor alt minner han meg om kraften til en person som tar stilling, og hvordan stemmer kan formere seg for å gjøre en enorm forskjell i vår verden.