Hvordan investorer og grunnleggere jobber i en verden uten serendipity (del 1)

I en nylig Innovation & Investment webinar med høyttalere fra DASA, Boeing, Plyable og ATI Boeing Accelerator, diskuterte vi hvordan få mest mulig ut av virksomheten i 2020.

(Wil Benton) (8. des. 2020)

Som meg bruker du sannsynligvis dagen din på å jobbe hjemmefra – noe mange ville ha sett på som en godbit i fortiden. For mange kunnskapsarbeidere er det å begynne å jobbe ved kjøkkenbordet ditt – eller på et hjemmekontor hvis du er heldig å ha en – den nye normalen. ATI Boeing Accelerator -teamet og jeg har vært med på det siden mars. Møter erstattes med Zoom eller Hangouts, alle hendelser er online, reiser på jobb eller en prat over kaffe på et kontorkjøkken virker som en fortid. Med det har vi mistet de serendipitous møtene og samtalene som så ofte kan åpne nye dører i virksomheten, skape forbindelse eller skape drivstoffinnovasjon.

For nyetablerere, investorer og selskaper som ønsker å innovere, COVID-19 har brakt mange høyder og nedturer. Men en ting det har satt en nål i, er de sjanse møtene du ikke kunne planlegge.

Nylig har vi arrangert en diskusjon om driver investeringer og innovasjon i luftfartsindustrien der jeg fikk selskap av (Johanna Campion), vårt program Venture Partner, (Nichola Bates), Boeing Lead for vårt program og en del av Boeing Horizon X Global Ventures-teamet, Andrew Peaty, Innovation Partner hos MODs Defense and Security Accelerator (DASA) , og (Martin Oughton), administrerende direktør og medstifter av Plyable.

Fra angel investor til bedriftspartner, og program fører til oppstartsgrunnleggere, alle har sett positive og negative påvirkninger fra pandemien, og alle har i en eller annen form tilpasset seg å jobbe gjennom denne perioden. Her er et sammendrag fra de siste samtalene for å gi oppstartsgrunnleggere innblikk i virkningen og hvordan du blir lagt merke til av de rette partnerne, i en mindre serendipitøs verden.

COVID-19 Impact and Opportunity

Det er ikke overraskende at 2020 har vært et utfordrende år for luftfartsindustrien. Med mange flyreiser jordet og reiser begrenset på grunn av globale restriksjoner, har det påvirket virksomheten betydelig. Men mens færre fly er på himmelen, er dette ikke for alltid.

Ifølge Nichola Bates forsvinner ikke langvarig etterspørsel etter flyreise. «I diskusjonen vår, påpekte hun de positive virkningene denne perioden har hatt for Boeing; ser på alt fra hvordan de bygger inn elastisitet i flyene sine til å bygge innovasjon på lengre sikt. Hun la til at dette vil være et reelt vendepunkt i fokuset på klimaendringer. « Det er ingen tvil i mitt sinn at dette også er et sentralt øyeblikk for oss i den bærekraftsinnsatsen. Boeing for første gang i historien har utnevnt en sjef for bærekraft … Et annet virkelig positivt skritt fremover , ser på virkningene våre, ikke bare fra et klimaperspektiv, men over hele spekteret av bærekraft.

For Plyable medstifter og administrerende direktør Martin Oughton, en optimist av natur, hans syn er « at denne pandemien vil spole frem adopsjonen av nye teknologier og prosesser, selv i den tradisjonelle sakte produksjonsindustrien. » Han bemerket også at denne perioden har fremhevet for mange større organisasjoner smertepunktene som må adresseres og løses for å fungere effektivt og navigere i turbulente tider.

Martin la til, “ mitt syn er at globaliseringen har skjedde, og dette vil ikke være slutten på det. Men jeg tror vi vil se en tilbakestilling når det gjelder hvordan vi tenker på å optimalisere våre forsyningskjeder. Og forvent et skifte til mer elastiske forsyningskjeder, som er i stand til raskere justeringer.

📸: Camila Perez

Andrew Peaty, innovasjonspartner i DASA kommenterte at når COVID-19 traff Storbritannia « vi så mer arbeid komme gjennom oss på omtrent to uker enn vi har sett på omtrent tre eller fire måneder.» Fra løpekonkurranser for å løse sterilisering av ambulanser trenger å fungere som portvokter for COVID-19 innovasjon, har DASA åpnet dører til mange nettverk å jobbe med og løse problemer for NHS og militæret som svar på pandemien.

Andrew delte enda en positiv for DASA som et resultat av denne perioden ” vi har mange innovatører der ute som plutselig sitter på hendene fordi de ikke har fått sin normale jobb.Og så tenker de plutselig, vel, heng på, hvorfor tenker jeg ikke på ting og kommer på noen lyse ideer. Og så begynner de å lete etter gratis penger, noe vi gjør. Og derfor kommer de til oss. Og så kommer det ganske mange nye mennesker inn gjennom oss også. Hvem kanskje ikke ville være de normale.

For vår venturepartner, Johanna Campion, hadde denne perioden vært blandet. Johanna var rask med å påpeke at det som er « tapt gjennom COVID-19, er de serendipitøse, utilsiktede samtalene som låser opp trinnendringer for mennesker … Alt dette har avtatt fordi du for allerede planlagte møter må kjenne noen. Det er ikke så lett for den helt tilfeldige, men veldig nyttige chatten som ville fortsette hvis dette var et faktisk møte i stedet for en videosamtale.

Men hva betyr dette for investorer? Det gjør speiding vanskeligere, men det gir oppstartsprogrammer som viser selskaper og skaper utstillingsvinduer og muligheter mer verdi.

Men, mens hun fortsatte, er det en slags selvvalg. Så selskapene som ikke gjorde kuttet, er ikke nødvendigvis ikke gode selskaper, de søkte bare ikke, så ikke relevansen. Så jeg tror når vi kommer ut på den andre siden, vil det nok være noen ganske overraskende gode selskaper som er relativt ukjente. Bare fordi de ikke har hatt muligheten til å nettverke så godt som de ellers hadde gjort. ”

Overlev de neste 12 Måneder

Da vi hadde denne samtalen i begynnelsen av november, var det foran kunngjøringen om at Storbritannia snart ville lansere en vaksine til de mest risikopopulasjon. Når det er sagt, mens vaksinen er på vei, kan det fortsatt være en lang vei å nå det kritiske punktet der livet kan ligne en pre-pandemisk verden – hvis det noen gang kan komme tilbake til det punktet. Mens Storbritannia kan bevege seg tilbake mot en eller annen form for normalitet, kan andre nasjoner ta lengre tid, og vi må ta i betraktning at mange av endringene vi har opplevd i 2020, fremdeles vil være tilfelle i et par år.

Så hva kan du gjøre for å overleve de neste 12 månedene? Hva er de beste måtene å få virksomheten din foran de riktige menneskene og investorene?

Digital drift og møter vil sannsynligvis forbli den nye normalen og som Johanna sa, « den digitale versjonen er veldig effektiv. Så en rekke [mine] selskaper har trivdes i salgsprosessen fordi de ikke lenger trenger å fly rundt i verden slik at de får tilgang til kunder. Jeg synes det er normalt å gjøre salg på denne måten. Suksessgraden for salg av nye kunder er vanskeligere, men oppsalget til eksisterende kunder har vært veldig vellykket. Så jeg tror det virkelig kommer an på. Men jeg tror det personlige nettverksstykket er veldig verdifullt og den serendipity som du bare ikke kan planlegge.

📸: Amelie & Niklas Ohlrogge

Plyable er også opptatt av å gå tilbake til møter ansikt til ansikt og messer som var en nøkkelrute for kundeoppkjøp, men de er langt unna. Imidlertid la Martin til, « alle er i samme båt. Det er ikke bare oss som en digital teknisk oppstart som ønsker å ringe over zoom … Og faktisk, igjen, når vi ser på den positive siden av ting, har noen av de viktigste kontaktene vi trengte å gjøre, mer tilgjengelighet fordi de ikke er i 100 forskjellige møter med 10 forskjellige mennesker lenger. Du kan ta fem minutter med dem lettere. ”

Videokonferanseplattformer har raskt blitt tatt i bruk, og arbeidere som kan ha vært motvillige til å hoppe på en samtale, er nå mer vant til det enn noen gang før. Men det som ikke kan bygges enkelt gjennom samtaler, er tillit, ifølge Martin, « å få første kontakt er sannsynligvis lettere. Jeg tror fortsatt det er vanskeligere å stenge avtaler fordi tillit er en så stor faktor, spesielt i produktet vi selger. Du kan gi gode tall og gode plasser, men de må fremdeles stole på at du skal levere for å overlevere pengene. Så det er vanskelig.

Selv om det kan være lettere å få et møte på grunn av nye måter å jobbe på, vil det være en utfordring å bygge tillit. Forskning, bevis og synlighet er tre områder som hjelper deg med å navigere i dette problemet. Sikkerhetskopiering av dine påstander – spesielt innen innovasjon – som viser bevis på arbeidet ditt, enten det er casestudier eller data, og å være synlig og kommunikativ for å gi folk svarene de trenger raskt, vil alle gå langt med å løse disse problemene .

I gode nyheter er det en rekke programmer, virksomheter og investorer der ute som er ivrige etter å finne nye produkter og tjenester. Nøkkelen til å finne dem er å gjøre undersøkelser og finne veiene som finnes for å møte dem.

📸: You X Ventures

For eksempel, på DASA, finner vi innovative oppstart og løser problemer for industripartnere på to måter. Bransjepartnere vil komme til dem med et spesifikt problem som skal behandles og et budsjett, og oppstart kan komme med forslag for å løse det problemet. På den andre siden kan en oppstart med en god løsning på et bransjeproblem gå til DASA, og partnere kan oppdage det problemet. Disse utfordringene som blir presentert for dem via en partner er vert på deres nettside for oppstartsgrunnleggere å vurdere.

For programmer som ATI Boeing Accelerator, er våre viktigste fokusområder definert forprogrammeres av våre partnere og sponsorer. Vi samarbeider med interessentene om spørsmål de anerkjenner som viktige for deres egne og bransjens behov. Vi bygger deretter programmet (og dets applikasjonsprosess) rundt en samtale for applikasjoner til oppstart over hele verden. 2020 kjøpte sine egne utfordringer for programmet vårt, men fordi vi trengte å flytte på nettet, kan vi jobbe med bedrifter hvor som helst i verden, uten behov eller kostnad for å flytte til London.

Programmer kan åpne dører, men det kan også kunder.

For Plyable sa Martin: « Jeg tror den beste måten å finne investorer på er å finne kunder. Hvis du finner kunder, er det de som er villige til å investere i produktet ditt, generelt faller de andre ned. Og det er ingen tilfeldighet at vi søkte om å bli en del av kohorten for ATI Boeing Accelerator. Vi hadde god trekkraft med nivå to og nivå tre leverandører, men vi visste at for å utvikle produktet vårt, måtte vi generere tettere kommersielle forhold til nivåene og OEM-ene. Og det var virkelig vårt mål å komme oss ut av aktiviteten under akseleratorprogrammet. Vi brukte mye tid på å jobbe med GKN Aerospace som var en annen partner i programmet . ”

Bedrifter som driver venture-våpen eller har programmer på plass, har mange ruter tilgjengelig for bedrifter for å komme i kontakt med dem.

Nichola diskuterte Boeings tilnærming til investeringene den gjør, “ vi er begge en strategisk og finansiell investor … Så noen ganger vil det være et reelt trekk fra virksomheten. Det kan være at dataene er hentet internt av noen av fagekspertene våre, og de bringer dataene til oss, og det er en leverandør de ønsker å jobbe med, og de tror det vil være en veldig god investering. Og andre ganger er det faktisk hentet gjennom teamet vårt og bare fra å gjøre vanlig vanlig speiding. Og så er det et tilfelle for oss å se på det som et sekundært stykke, er dette også en leverandør til Boeing? Og begynn å begynne å engasjere seg med forretningsenhetene og prøve å forstå hvor det passer inn i det generelle Boeing-økosystemet.

Martin la til at når du ser på investorer, må du vurdere mer enn bare penger – det er derfor det er viktig å undersøke og stille mange spørsmål til investorene dine. “Hvis det er kommersielle forhold, tilgang til kunder, er det flott. Men også fra den andre siden, hva kan de hjelpe oss med når det gjelder markedsføring, ansettelse, slike ting. De er nøkkelområdene vi ser etter. ”

📸: ATI Boeing Accelerator

Investorer kan gi verdier til bedrifter i tillegg til penger, ved å låne ut sin ekspertise og bidra til å løse vanskelige situasjoner. For noen investorer, som Johanna, ønsker de å jobbe med virksomheter der de gir verdi etter finansiering og liker å samarbeide med teamet.

Å matche bransjeerfaring og kunnskap fra investorer med det bedriften din trenger er et godt kriterium for legg til når du undersøker.

Nærmer seg investorer

En ting å vurdere er hvordan du kan plassere deg og din virksomhet effektivt foran investorene – og programmene – som du har undersøkt for å tonehøyde.

For Johanna, snakker fra erfaring fra å høre fra team på tvers av alle sektorer, plattformer og programmer, “til slutt handler det om at individene har riktig fokus og riktig energi til å gå frem for å låse opp det som er på måter, en veldig utfordrende dør for å komme inn i en bransje og selge ting til mennesker. Og hvis du ser trekkraft og folk bygger raskt på det, ser du tilbake og du ser hvor de kom fra. Og jeg tror at progresjon er en stor del av avgjørelsen for meg. Jeg er bevisst på at jeg har gjort mange veldig tidlige investeringer. Og i begynnelsen er det ganske vanskelig å fortelle, men ganske raskt, hvis du bruker tid med lag og ser på dem over tid, blir det mye mer åpenbart hvem som er bedre rustet til å straffeforfølge planen de har og ha en plan som faktisk stabler når de begynner å ta det til markedet.”

Når det gjelder møtebedrifter, ble panelet vårt delt i stedet for hvordan oppstart kan komme i kontakt.

📸: Nicholas Santoianni

DASAs Andrew Peaty har en blandet mening om den beste måten å komme i kontakt med. I en henseende foretrekker han at noen andre gjør forhåndsfiltrering – det er her det å jobbe med andre programmer kan være veldig nyttig. En annen grunn til å vurdere akseleratorprogrammer på et tidlig stadium. Hardt arbeid er utført og plasser er polert. Kald introduksjon krever mer arbeid, men kan føre til å avdekke et flott selskap. Oppsummert, flere ruter for å komme foran ham kan fungere, så se på å gå kaldt og med en introduksjon.

For Boeing ønsker de å se at selskapet virkelig har vurdert hvorfor bak å nærme seg dem , som Nichola sa “er denne grunnleggeren å kaste bort tiden sin, bare å prøve å snakke med folk for å snakke med dem og ikke egentlig være veldig forsiktig og gjennomtenkt om hvem investorene de er og ønsker å ha som en del av teamet deres fremover? ”

Johanna la til “ Jeg tror for meg, jeg er ganske nøytral når det gjelder varmt eller kaldt [introduksjoner], men jeg synes det er varmt fra folk du vet godt, hvis perspektiv du forstår, kan noen ganger være veldig effektivt. Og jeg har sett det på begge sider, både å låse opp finansiering for selskaper der de har hatt noen med et godt nettverk og faktisk har funnet dem mye penger bare fordi folk stolte på deres dømmekraft og forsto hvorfor de hadde perspektivet. Det kan være ganske kraftig. Så noen ganger hvis du får de rette englene som har et nettverk i en relevant bransje, kan det være en akselerator for innsamling, noe som er veldig hyggelig å se.

En viktig forskjell for investorer som ser ut i selskaper nå, mot et år siden, er at flere selskaper kommer gjennom kanaler som ikke er personlige ved arrangementer. Dette betyr at du må gjøre alt du kan i din tilnærming for å skille deg ut fra mengden – ofte å undersøke og sikre at du målretter mot en relevant investor til å begynne med, er de enkleste måtene å øke sjansen for å fortsette samtaler.

I neste artikkel skal jeg se på diskusjonen vårt panel hadde om investeringer og arbeid på tvers av luftfart og relaterte næringer innen bærekraft, hvorfor COVID-19 er en katalysator for store endringer, og hvordan de alle adresserer spørsmålene om mangfold og å sikre at grunnleggere som ikke har bransjekontakter, kan få en fot i døren.

Hvis du vil bli oppdatert om alle ting luftfart og ATI Boeing Accelerator, kan du registrere deg for vårt nyhetsbrev her .

For mer informasjon om programmet, vennligst kontakt ATI Boeing Accelerator-teamet:

Gabi Matic [email protected] | linkedin.com/in/gabrielamatic
Wil Benton – wb @ ati boeingaccelerator.com | linkedin.com/in/fatkidonfire
Ksenia Kurileva [email protected] | linkedin.com/in/kseniakurileva