Er det slik? Profesjonell utvikling, likhet og fakultetets livssti (Sebastian, nr. 27)

Feltnotater: Undervisning i klimaendringer i høyere utdanning

(3. des. 2020)

Noen ganger når jeg tror at høyere utdanning i USA virkelig faller sammen raskt, med absolutt null visjon for å møte den planetariske klimakrisen som utspiller seg for øynene mine, jeg besøker nettsteder til små, alternative høyskoler. Bare for å jorde meg, og tenke et øyeblikk. Jeg elsker høyskoler som Deep Springs , der boligstudenter gjør 20 timers arbeid på gården hver uke sammen med strenge, demokratisk utformede akademikere i seminarstil, eller Sterling College , som dedikerer hele sitt oppdrag til å takle klimakrisen. (Sterling College sender meg nå e-postmeldinger og tenker at jeg er en potensiell student, uten å innse at jeg er en lurer, eller en slags supernerdete administrativ fangirl.)

Jeg vet at det er som å sammenligne epler og appelsiner, eller grapefrukt og druer, eller durian og ville blåbær. Men øynene mine går vidt når jeg leser Sterling College-president Matthew Derrs nylige blogginnlegg , der han skriver:

Høyere utdanning kan ikke fortsetter å være avhengig av vekst og forbruk og adressere de moderne problemene vi står overfor i USA og håper å gjenvinne offentlighetens tillit til den rollen vi utfører for samfunnet. Hvis høyskoler og universiteter fortsetter å være kilde til opplæring og inspirasjon for en utvinningsøkonomi som frarøver våre kandidater og samfunnene de lever i, av den fremtiden vi lover, mens de ikke gir dem den utdannelsen de trenger for å kjempe mot det økologiske og sosiale utfordringer de står overfor, vil vi forråde vår forpliktelse overfor denne og fremtidige generasjoner. Beslagleggelsen av planetens naturlige rikdom for økonomisk gevinst må bli en moralsk bekymring for høyskole- og universitetspresidenter og tillitsmenn. Det er verdt å merke seg at den zoonotiske, dyrebare opprinnelsen til SARS-CoV-2-pandemien, som resulterer i tap av og forvridning av millioner av menneskers liv, kan tilskrives inntrenging av mennesker i ville rom og forverring av vår takknemlighet. for den rollen mennesker spiller i de naturlige økologiske systemene som vi alle er en del av.

En fremtidig høyskolestudent applauderer Sterling College-president Michael Derr (bilde: Pixabay)

Kan du høre den syvende generasjons stående applaus? Hvorfor føles det fremdeles noen ganger som lyden av en hånds klapp?

I følge dette fine kartet av University of Pennsylvania Graduate School of Utdanning, det er 4726 akkrediterte høyskoler og universiteter i USA. 1700 av dem er toårige høyskoler. Når det gjelder bærekraft, har 671 amerikanske institusjoner en STARS -vurdering fra AASHE. Bare 9 er Platinum-stjerner, steder som ASU (selvfølgelig), Stanford og UC Irvine. Jeg må legge til at det er mange mange gullkarakterer, og at min egen campus gjennomførte en foreløpig STJERNER og pusset opp mot bronse. (Men vi vil gjøre det bedre neste år når vi vet hva vi vet og enda viktigere vet hva vi ikke vet . Det handler om data, for som jeg liker å si, vi måler det som betyr noe … og alt betyr noe . Det er også Princeton Green-rangeringer. Jeg har noen venner som jobber i Topp 50 – steder som Oberlin (selvfølgelig), Dickinson, Whitman, PSU, og Berkeley.

Selvfølgelig er det penger involvert i å være en grønn skole, og det er lettere for en privatskole enn et publikum, men egentlig, det er mye variasjon – store skoler, til og med megaskoler som ASU (men ikke alltid), og rike skoler, til og med eliteskoler som Stanford (men ikke alltid), og visjonsdrevne skoler som Oberlin (men ikke alltid). Det er mange elementer som trengs for å få bærekraftstransformasjon til å fungere i høyere utdanning. / p>

Områdene jeg møter hyppigst, fordi jeg fokuserer på læreplanen:

  • Profesjonell utvikling : st strukturer og erfaringer for å støtte fakultetet innen kursdesign, undervisningspraksis, vurdering, læring av nytt innhold og opprettholdelse av valuta i sine fagområder.
  • Administrativ støtte : bannerkoder, planlegging, kurskatalogbeskrivelser. Ting som registrarer og avdelingsledere gjør.
  • Fakultetsstyring : Noen ganger kan fakultets senatmøter være direkte skummelt .
  • Samfunnspartnerskap : IMHO, dette er det som virkelig får bærekraftsplanen til å fungere, enten gjennom service-læring , grunnforskning, praksisplasser eller andre måter som ideelle organisasjoner og uformelle utdanningssteder samarbeider med et universitet.

Min kansler har et begrep for de som sier nei til alt (og det er mange av dem). Hun kaller dem redlights . Noen ganger gjør en person med rødlys faktisk en god jobb: å være nøye med poster og systemer er bra, å være beskyttende mot informasjon er fornuftig, å være motvillig til å overforplikte er god praksis. Å være under en villfarelse av klimafornektelse og nyliberalisme er … ganske vanlig. En Greenlight er derimot meg, som blir veldig spent på nye ideer og elsker pilotprosjekter og trives i et miljø med endringer.

Min venn Shanah Trevenna skrev dette flott bok med aksiomer for bærekraftsarbeid kalt Surfing Tsunamis of Change : a Handbook for Change Agents (2011). Det er en ekte perle, og jeg ble beæret over å skrive forordet. Det er en casestudie, og er organisert rundt 33 aksiomer for å skape endring i høyere utdanning. Shanah lærte meg disse aksiomene tidlig i bærekraftsarbeidet mitt: ting som å alltid gi all æren, hvordan å pilotere og deretter skalere, hvordan jeg følger Pull og ikke Push. Det er den som har vært mest nyttig for meg. Med andre ord, hvis noe ikke fungerer – ta en annen vinkel. Gå med strømmen.

Et aksiom for endringsagenter: Trekk, ikke trykk. (Bilde av John Hain fra Pixabay )

Denne uken, da jeg intervjuet Sebastian, som underviser i skriving, for Teaching Climate Change Study, sto det virkelig ut for meg hvordan han beskrev hvordan det er å undervise i komplekse spørsmål knyttet til klimakrisen, eller hva Sebastian vil kalle Earth Literacy, i denne tiden. Han sa:

“Jeg er bekymret for klimaet og fremtiden for jorden. Men jeg tror jeg har et åndelig perspektiv der ting liksom vil skje slik de skal skje. Det er viktig å gjøre det du kan gjøre for at folk ikke blir skadet, og slik at folk tar vare på hverandre, men jeg føler noen ganger at det ikke er så mye vi kan gjøre. Vi er på denne apokalyptiske banen. Men jorden kommer til å være ok. Vi er kanskje ikke som en art, og jeg vil ikke at det skal bli nihilisme, men det er ærlig talt en del av hvordan alt dette klimaproblemet har påvirket meg åndelig. Å gjøre det du tror er det rette. Å ta vare på mennesker, Å ha medfølelse, å prøve å bidra til samfunnet ditt og å gjøre alle disse tingene, men ikke å smelte over noe som vi kanskje ikke kan gjøre noe med. Hvordan kan vi grasiøst bare være med den situasjonen som er. ”

Som meg underviser Sebastian i komposisjon og litteraturkurs. (Han er den tredje skrivelæreren jeg har intervjuet (her kan du lese om (Willa) og (Carrie).) Komposisjon er et unikt rom der du lærer en ferdighet og praktiserer en skriveprosess, men du kan virkelig skrive om hva som helst , og det er viktig å engasjere seg i meningsgivende emner. Jeg har veiledet mange fakulteter som kommer opp fra instruktørens rangnivå, og jeg krysser dem ved fakultetsutviklingsinstitutter, eller fagfelleevaluering, eller nye fakultetsretninger, eller gjennom vår læreplan for bærekraft. Sebastian er imidlertid unik fordi han startet sin stillingstid med tretten års erfaring på et annet community college, så jeg kan lære av hans der og hvordan de dannet hans karriere og identitet som lærer.

Han hadde erfaring med formativ profesjonell utvikling gjennom Miami Dades Global Sustainability Earth Literacy Program . Han jobbet også med Narrow Ridge Earth Literac y Foundation i Tennessee. (Jeg legger til Narrow Ridge i bokmerkelisten min med nettsteder å gå til for å få inspirasjon.) Men igjen, det er Durians og Blueberries. Hvordan gjør du radikalt transformativ jordkunnskapsarbeid i sammenheng med et arbeidsstyrt-mangfold? Jeg er besatt av institusjonsnivået og det globale helhetsbildet. Det er min rolle akkurat nå.

Men lærere som Sebastian holder seg bare fokusert på praksis.

Tenk på undervisning som en personlig praksis, som å meditere. Autonomi fakultetets arbeid gir et bredt landskap for konstant refleksjon og analyse: det leser verden. Sebastian bruker forfattere som Bill McKibben, og TV-serier som De 100 og diktene, og YouTube-videoer, og museumsutstillinger og, vel, bare livet, blir alle en del av læreplanen hans.Utvikle en oppgave der studentene først navngir et sted som har vann (tenk: en strand, en innsjø); så forsker de på det; så skriver de et dikt om det, og alt blir dyktig lagdelt for dem ved hjelp av åpne setninger, og i denne fjernlæringsperioden, apper som Padlet.

Undervisning er som å lage en labyrint for elevene å gå. Du lager nøye denne stien for dem, ved hjelp av skjell eller bergarter eller maskeringstape, og deretter puster du dem gjennom svingene, de kommer til sentrum, de finner sin egen vei ut.

Foto av Ashley Batz Unsplash

Sebastian beskrev læren sin for meg: “Jeg spør meg selv, hvem er jeg som lærd, en lærer og en person, og hva har jeg å tilby? ” Profesjonell utvikling, på alle nivåer, men spesielt for juniorfakulteter, trenger å være en opplevelse på det personlige nivået.

“De profesjonelle utviklingsopplevelsene jeg har hatt har vært dype … den visjonære forståelsen av at disse ledere hadde, som er det, at du ikke bare kan snakke om denne lidelsen. Det krever et skifte i verdensbildet ditt , et skifte i hjertet ditt og i ånd , så de fant disse fantastiske lærerne som var i stand til å skape erfaringer for fakultetet. ”

Han la til at ferdighetstrening – som å skrive studenters læringsresultater, eller forstå tittel IX, eller bli bedre til å engasjere seg i Zoom, også er verdifull, men utvikling er noe annet, en transformerende opplevelse. Han sa: «Selv under ideelle omstendigheter fungerer det ikke alltid.»

«For meg var det å kunne gå ut av det institusjonelle rommet og lære om disse tingene som en person, ikke som et fakultetsmedlem eller en del av et utvalg. Dette var hjertefølte opplevelser som fortsatt krusende i livet mitt. ”

Sebastian fortalte meg en Zen-historie. Den heter: «Er det så?» Du kan lese en flott versjon av den her , men slik fortalte Sebastian det til meg: «Det er en munk som noen bringer en baby til, og han er beskyldt av å være far til babyen, men det er han ikke, alle er sint på ham, og de sier at han må ta seg av babyen, og han sier «jeg vil», og så som fem år senere, oppdager samfunnet at han ikke er faren av babyen gjorde han ikke noe galt, og de kommer tilbake til ham og de sier, vi er så lei oss, vi fant familien, og med samme likeverd returnerer han bare babyen. ”

Fakultetsutvikling, ifølge Alex, er en reise som fører til å oppleve likeverd.

Student sier at bestemor har Covid og at han ikke kan klare finalen. Læreren sier, “er det slik?”

Student sier hun er veldig spent på å søke om et stort stipend. Læreren sier, “er det slik?”

Fakultetsmedlem sier at de vil legge til en bærekraftsbetegnelse i kurset. Avdelingsleder sier “er det slik?”

Kansler sier at han ønsker å oppnå AASHE-platina. Operasjonsleder sier, «Er det slik?»

Fakultetet vil trolig bli truffet og lønnen deres redusert. “er det slik?”

Statsbudsjettet er 2 milliarder dollar i minus på grunn av turismens sammenbrudd på grunn av en global pandemi. “Er det slik?”

Og så videre. En akademisk koan om Likhet .