# ElectAAPIs2020: A Conversation with Helen Gym (Norsk)

(Emily Yi ) (4. okt 2020)

Helen Gym har sittet i Philadelphia, PAs byråd som en representant i det store og hele siden 2016, og ble gjenvalgt til en periode på fire år i 2019.

Byrådsmedlem Helen Gym er blitt kalt byens høyeste mamma, en elsket lærer , en “hard kriger for byens skolebarn”, og Philadelfias “ mest populære politiker . Selv før hun kom inn i byrådet, var hun en av byens mest synlige arrangører – kjempet mot et stadion og et kasino i Chinatown og vant en føderal søksmål for innvandrerelever som møtte rasefordrivelse og trakassering på videregående skole. Etter at Helen Gym ble ansatt i 2016, har hun fortsatt å lede kampanjer som etablerer en menneskerettighetsagenda for byen og tar på seg selskapets makt og avfall. Som en forkjemper for byens skolebarn hjalp hun til med å avslutte en 17-årig statlig overtakelse av de offentlige skolene og vant tilgang til rent vann, kunst og musikk, og rådgivere, sykepleiere og sosialarbeidere i alle offentlige skoler. Hun ledet protestene mot det muslimske forbudet på Philadelphia-flyplassen, kjempet sammen med senator Bernie Sanders mot nedleggelsen av Hahnemann Hospital, etterlyste en kommunal Green New Deal, kjempet for gratis billettpriser for barn og stengt ungdomsrettsinstitusjoner Wordsworth og Glen Mills da de ble funnet å misbruke og skade unge mennesker. Hun har vært i forkant av arbeidstakerrettigheter, og har vunnet banebrytende politikker som en Fair Workweek-lov som garanterer stabile tidsplaner for timearbeidere og betaler for avlyste skift. Hun har også forfattet nasjonale nyhetsverdige oppløsninger ønsker Gritty velkommen til Philadelphia og løfter #MuteRKelly-bevegelsen. Den siste tiden har hun jobbet hardt for å sørge for at familier er beskyttet mot utkastelse og holde Comcast ansvarlig for å tilby gratis internettilgang til studenter.

Councilmember Gym er medformann for Local Progress, et nasjonalt nettverk av progressive lokale valgte tjenestemenn som jobber for økonomisk og rasemessig rettferdighet og sørger for at byer betjener hverdagsarbeidende mennesker, ikke selskaper.

* MERK: Councilmember Gym er foreløpig ikke på gjenvalg. Hun ble gjenvalgt til en fireårsperiode i 2019. **

  1. Når og hvorfor bestemte du deg for å stille til valg? Var det en spesifikk opplevelse eller et øyeblikk som inspirerte deg?

Det er vanskelig å si at det var ett øyeblikk som fikk meg til å tenke på å løpe for kontor, men hvis jeg måtte velge en, ville det ha vært natten til et skolestyremøte i 2013 da 24 offentlige skoler ble lukket og lagt ned som følge av distriktsbudsjettkutt. Før det hadde jeg vært mangeårig samfunnsarrangør og var veldig aktiv med å forbedre våre offentlige skoler. Jeg kjempet mot statens overtakelse av mine barns skolekrets i 2000, og hadde gjennom årene vært en del av å bygge en utdanningsrettsbevegelse. utdanningsbudsjett. Som et resultat mistet vi 4000 ansatte, inkludert sykepleiere, rådgivere, lærere og mer. Min sønn startet sitt førsteårsstudium på videregående med 60 studenter i biologiklassen sin og 40 i algebraklassen. Det var en rådgiver tildelt hver 2000 studenter, og barn døde på skoler uten skolepleiere. Natten som den statlige overtakelseskommisjonen la ned våre offentlige skoler, hadde vi pakket inn over 1000 mennesker i og utenfor skolebygningen i protest. Avstemningen skjedde på under to timer.

Vi mistet avstemningen, men jeg visste at vi hadde tatt et spørsmål om skoler og gjort det til et spørsmål om byen vår og vår fremtid. Etter sorg og sorg kom vi opp igjen og organiserte hardere enn noensinne. Året etter kastet vi ut den republikanske guvernøren som hadde vært ansiktet av disse budsjettkuttene. Året etter var det kommunale valget i Philadelphia. Innsatsen var ekstremt høy. Over to dusin mennesker kom i løpet av byrådet, og jeg håpet å finne en kandidat som kunne videreføre en reell visjon for skoler som jeg og så mange andre hadde kjempet så lenge for. Etter å ha ventet og ventet, skjønte jeg at personen som kunne gjøre det best var meg.

Det var mitt første løp for offentlig kontor. Bevegelsene og samfunnene jeg hadde kjempet sammen, drev meg inn i byrådet i 2015 og sørget for at jeg ble gjenvalgt av historiske marginer i fjor.Når jeg var med i rådet, var de kreftene som hjalp til med å vinne en slutt på den statlige overtakelsen, restaurerte grunnleggende ressurser i skolene, og hjalp til med å flytte noen av byens største lovgivnings- og budsjettkampanjer gjennom min første periode, inkludert å beskytte familier mot utkastelse og utvidet. arbeidskraft og sivile rettigheter. Den dag i dag tror jeg vår største makt ligger i å organisere rom utenfor rådhus, statlige lovgivere og kongresser. Jeg ser på arbeidet mitt som en del av det bevegelsesbyggingsarbeidet jeg kom ut av.

2. Lokale løp som dine får noen ganger ikke så mye oppmerksomhet som statlige eller nasjonale. Hvorfor skal hverdagslige mennesker bry seg om kommunestyre og nedstemningsløp?

Jeg er like troende på kommunevalget som jeg er i lokal organisering . Jeg er nestleder i en organisasjon som heter Local Progress, og vi er alle lokale folkevalgte. Hvis du er sint på tilstanden til de offentlige skolene dine, må du erkjenne at skolestyrene har mer makt til å ansette fargelærere, vedta antirasistiske læreplaner og poliseskoler enn utdanningssekretæren. Hvis du kjemper for en strafferettsreform, trenger du progressive påtalemyndigheter, dommere og forsvarere. Hvis du kjemper mot utkastelser og for rimelige boliger, kan ordførere og byråd gjøre like mye for å føre en fornuftig boligpolitikk som Ben Carsons HUD. Fra byrådet har jeg kjempet for alt fra tilgang til vann til en Green New Deal til boligrettferdighet, utvidede arbeidsrettigheter og avslutning av ICE-kontrakter og beskyttelse av innvandrere.

Det folk er sultne på akkurat nå, er et ny type politikk som er drevet av et behov for endring som er uløselig knyttet til samfunn. Lokale løp bringer den energien til politikken. Du kan være så inspirerende i et skolestyre som du kan i kongressalene – og sannsynligvis mer! Så hva venter vi på?

3. Bakgrunnen din er i undervisning og organisering av samfunnet. Hvordan har karrieren din og organisasjonserfaringen din informert din agenda som byråd? På samme måte har din AAPI-arv påvirket initiativene du støtter og problemene du bryr deg om? Hvis ja, hvordan?

Jeg vokste opp i Columbus, Ohio, den eldste datteren til koreanske innvandrere. Jeg kjempet i årevis for å finne stemmen min i en verden som ofte definerer rase langs en svart-hvit binær. Det endret seg da jeg bestemte meg for å melde meg frivillig på en liten Chinatown non-profit, kalt asiatiske amerikanere United. En venn av meg sa at jeg måtte bli kjent med kvinnene der som kunne «forandre verden.»

Hos asiatiske amerikanere United fant jeg et ekte politisk hjem. Folket rundt AAU hadde vært en del av borgerrettighetskampen da SNCC-arbeidere, mobiliserte mot apartheid og atomkraft, kjempet for LGBTQ-rettigheter og delte en dyp forståelse av Amerikas politiske historie som asiatiske amerikanske bevegelsesaktivister som jeg aldri hadde møtt i noen formell skolegang. Ikke overraskende var det mange av oss som var skolelærere også. Jeg møtte forfedre ikoner som Yuri Kochiyama, Grace Lee Boggs og Philadelphia AIDS-aktivist Kiyoshi Kuromiya.

Jeg tilbrakte de neste to tiårene med asiatiske amerikanere United, bygde hager, opprettet folkekunstfestivaler, kjørte ungdomsledelsesprogrammer, og ta på seg byomspennende kampanjer for rettferdighet. Jeg kuttet tennene mine mot borgmestere og utviklere som ville ofre et Chinatown-nabolag for offentlig finansierte briller som et sportsstadion og kasino. Jeg kjempet for offentlige skoler av høy kvalitet og organiserte boikotter med nylige innvandrerungdommer som kjempet for å stoppe rasechikane og skjevheter på skolene sine.

Fra dette arbeidet lærte jeg hvordan hvitt overherredømme og patriarkat er pilarer i en urettferdig og ulik orden. og gjorde Philadelphia til landets fattigste storby. Jeg ser disse systemene arbeide i den kriminelle underfinansieringen av våre offentlige skoler, i avvisningen av å heve minstelønnen, i kvaliteten på boligene våre, i massefangivelsen av svarte og brune mennesker, og i den internasjonale forvaring og utvisning av våre innvandrerbrødre og -søstre. Jeg har aldri søkt løsninger i rom der hvitt overherredømme og patriarki er bygget. I stedet sentrerer jeg stemmene til lokalsamfunn som jobber for å rive ned disse systemene. Jeg er fortsatt evig takknemlig for å ha lært det sammen med strålende AAPI-arrangører i Philadelphia.

Som valgt tjenestemann respekterer jeg mine AAPI-organiserende røtter ved å føre en folkekampanje som sentrerer og styrker organisering i byen vår og jobber mot vår kollektive frigjøring.

4. Hva er noen av de mest minneverdige øyeblikkene i din tid som byråd så langt?

Jeg har vært så heldig å ha hatt så mange minneverdige øyeblikk . Jeg måtte skrive lovgivning for å formelt gjeninnføre et lokalt skolestyret og være vitne til slutten på en 17-årig statlig overtakelse av vårt offentlige skoledistrikt som jeg hadde kjempet mot i to tiår.Ungdoms- og videregående studenter på studentrådene mine og skolebesøk ledet en kampanje for rent vann og nye investeringer for Philly offentlige skoler. Jeg elsket å vinne vår Fair Workweek-kampanje, da vi fylte rådhuset med hundrevis av mennesker som ba om å få slutt på voldelig planlegging og fattigdomslønn.

Etter at jeg ba om å ta ned en statue av en kontroversiell og storrådet tidligere ordfører, holdt jeg et 50-årsjubileum for å hedre svarte videregående studenter som i 1967 hadde gått ut av skolene sine i en av de største studentdemonstrasjonene for svarte og etniske studier i landet; disse studentene hadde blitt slått fysisk med billy klubber og batons av politibetjenter som fikk ordre om å angripe dem av borgermesteren. På 50-årsjubileet dukket hundrevis av eldste opp og holdt taler som gjorde forbindelsen mellom studentorganisering da og nå. Jeg var utrolig stolt over å skinne et lys over historien. Det gjorde (nesten) hatpost jeg mottok verdt.

Men sannsynligvis var en av mine mest minneverdige dager på kontoret i januar 2017, dagen etter at Det hvite hus utstedte den grunnlovsstridige travestien kjent som det muslimske forbudet. . Det var på en lørdag kveld, måneåret, og jeg var midt i en matlaging av en tradisjonell koreansk middag da jeg ringte fra ordførerteamet om at familier ble arrestert på flyplassen vår og kunne bli utvist når som helst. p>

“Ta med folk. Nå. ”

Hva kunne jeg gjøre, men handle? Jeg la ut samtalen på sosiale medier og hundrevis av mennesker svarte. Da jeg kom til flyplassen, var terminalen full av folk som sang: «Slipp dem inn.» Og da folket kom fulgte en kongressmedlem, deretter en amerikansk senator, en guvernør, og plutselig hadde maktdynamikken skiftet.

Vi marsjerte og vi sang, vi låste armene og vi viste at hjertene våre var stor nok til å omfavne hele verden. Klokken 02.00 kom et utvisningsopphold fra den føderale domstolen i Philadelphia, og disse familiene ble ikke deportert den kvelden. Dagen etter strømmet filadelpherne tusenvis inn på flyplassen. Dette skjedde i byer over hele landet. Og da vi fylte disse rommene, gjorde vi klart at loven og vår konstitusjon er mer enn ord på en side. De ble til live som en levende, lidenskapelig uttalelse av de verdsatte verdiene til vårt demokrati.

Jeg har jobbet hele livet for å vise folk at kollektiv handling gjør meningsfylt forandring, og alt vi trenger å gjøre er å handle sammen nådeløst og kjærlig – og noen ganger får vi se det skje.

5. I dag er mange unge aktivister desillusjonert av valgpolitikk, og med endring “innenfor systemet” som ofte virker inkrementell. Hva er budskapet ditt til disse ungdommene, og hva tror du er viktigheten av å stemme og melde deg frivillig til kampanjer, i tillegg til at gressrotsamfunnet organiserer, protesterer osv. ?

For meg begynner eller slutter ikke politikken ved valgurnen. Som mangeårig samfunnsarrangør begynner ikke politikken min med politikere. Det starter med oss ​​- med menneskene vi elsker, problemene vi bryr oss om, og kampanjene og aktivitetene som får oss opp og ut av døren fordi det føles for viktig eller spennende å gå glipp av. Mer enn noen gang i nyere tid ser jeg at unge mennesker ikke bare blir politisert om dette øyeblikket, men leder de politiske bevegelsene som definerer denne gangen – Kampen for $ 15, Black Lives Matter, våpenkontroll, betalt sykefravær, De Grønne New Deal, #AbolishICE, og stoppe privatiseringen av våre offentlige skoler. Bevegelsen som feier gjennom gatene og samfunnene våre er kraftig, og for meg er politikken vår bare så stor som bevegelsene våre.

Mitt råd: Hold deg lokal. Kongressen og Det hvite hus er et skrekkforestilling, og det er kritisk viktig å stemme på folk som deler dine verdier og visjon. Men du trenger ikke å vente på en ny kongress. Du kan gjøre endringer lokalt, og ofte på betydelige måter. Jeg skal innrømme at jeg er partisk, men de lokale kampanjene som skjer for kommunale og statlige kontorer er blant de mest spennende kampanjene for folk å være en del av – du dørbank og snakker med naboer, du flyger og lager flotte slagord og grafikk. Og enda viktigere, du velger folk som kan gjøre endringer i livet ditt. Jeg jobbet i 20 år for å få slutt på en statlig overtakelse av våre offentlige skoler, og da jeg kom på kontoret, førte siktelsen til å faktisk få det til. Philadelphia valgte en livslang sivilrettslig forsvarer som sin distriktsadvokat, og vi var i stand til å redusere fengselsbefolkningen nok til å legge ned et fylkesfengsel på under to år.

Endring er ikke lett, men det gjør det ikke må ikke bevege meg i istid hele tiden. Invester i bevegelser, vær lidenskapelig, STEM, og fortsett. Ingenting er løst i denne verden, minst av all makt.

Councilmember Gym marsjerte i Filadelfias 2016 Pride Parade.

6. Hvilke råd har du til AAPI-ungdom som ønsker å stille til valg?

AAPI-er blir ofte marginalisert og tauset, så for meg er det viktigste rådet for at du skal finne et sted som hjelper deg å vokse politisk og finne stemmen din. Jeg delte hvor viktig det var for meg å ha et politisk hjem som asiatiske amerikanere United, hvor du har muligheten til å lære og lede og være på et sted som gjør deg uendelig nysgjerrig og spent og håpefull på verden. Hvis du er interessert i å stille til valg, trenger du ikke politisk erfaring, men du må ha et sett med erfaringer som motiverer deg til å løpe med lidenskap og overbevisning, og gir deg troverdighet for at du kan kommunisere til totalt fremmede. Din evne til å formidle historien din er viktig. Din stemme klokka 15, 16 og 17 om klimarettferdighet, om politiarbeid, om skolens tilstand eller familiens innvandringssituasjon vil aldri være viktigere enn den er akkurat nå. Arbeidet du gjør nå, forholdene og tilliten og integriteten du bygger, vil definere deg og gjøre arbeidet ditt autentisk og overbevisende for folk som møter deg for første gang – og det er starten på politikk.

Du kan lese mer om Councilmember Gym i profiler i Philadelphia Enquire r og ved Philadelphia Magazine . Hun var hovedtaler ved Netroots Nation 2019 , og forfattet en op-ed i 2016 om AAPIs og den progressive bevegelsen for Sint asiatisk mann .

Nettsted: www.helengym.com

Offisiell byrådsside: www.phlc Council.com/helengym

Finn henne på Instagram, Facebook og Twitter på @HelenGymPHL og @HelenGymAtLarge

The Young Politicasian er en prosjekt ect of the High School Democrats of America Asian American Pacific Islander Caucus. Følg oss på Instagram @hsda\_aapi , bli med i konferansen , og søker om å være personalforfatter . Meningene som uttrykkes i The Young Politicasian gjenspeiler ikke nødvendigvis de som AAPI Caucus eller High School Democrats of America har gitt.