Den sjette utryddelsen

(Marie Snyder) (12. august 2017)

Om Elizabeth Kolberts bok som viser data fra tidligere utryddelser videre til vår nåværende situasjon.

Vi vi er midt i en masseutryddelse, men Elizabeth Kolbert er faktisk noe håp om det hele. Vi er i et virkelig ekstraordinært øyeblikk i historien der vi er klar over vår egen død (bortsett fra de som er i fornektelse) og derfor er i stand til å påvirke hvordan det viser seg om vi bare kan få til handling!

Denne boka har vært på NY Bestselgere -listen i fire uker med god grunn. Den er full av vitenskapelige data, men den er skrevet i samtale. Vi blir kjent med alle menneskene som er involvert i forskningen. De er alle sentrale for denne engasjerende historien.

Her er fakta i et nøtteskall:

Det har vært fem masseutryddelser så langt. En utryddelse er eksponentielt forskjellig fra et «fall». Det er ikke bare en sivilisasjon som blir ødelagt og etterlater aske for en annen å reise seg i. En utryddelse av en art betyr at hver og en er borte. Og en masseutryddelse betyr at mange arter går tapt på relativt kort tid – når vi mister flere arter enn vi får (utryddelse> spesiering). Masseutryddelser er «betydelige tap av biologisk mangfold som skjer raskt og er globalt i utstrekning» (16).

“Arter har lav risiko for utryddelse mesteparten av tiden. Men denne tilstanden med relativ sikkerhet er avgrenset med sjeldne intervaller av en langt høyere risiko. Livets historie består altså av lange perioder med kjedsomhet av og til avbrutt av panikk «(16).

Det er ingen årsak til masseutryddelse:» Som i Tolstoj, ser alle utryddelseshendelser ut til å være ulykkelige – og dødelig så – på sin egen måte ”(104). Her er de fem store (men hun gir ikke mye plass til nummer 2 og 4):

1.: Avslutter ordovicietiden – for 444 millioner år siden. Livet var hovedsakelig i vann, da døde 85\% av marine arter på grunn av isbre. Karbondioksidnivået sank muligens på grunn av utviklingen av plantemateriale (tidlige moser) som absorberte CO2 og deretter ble havet mer oksygenert. Den kjemiske endringen i havets gasser kombinert med kaldere vær gjorde stedet ugjestmild (103).

Andre: I løpet av sen-devonperioden – 370 millioner år siden. Etter dette begynte krypdyr å vinne terreng.

Tredje: Avslutning av permperioden – for 252 millioner år siden. Dette var det mest ødeleggende – kalt «den store døende.» Det var forårsaket av en økning i karbon som forsuret havene, og da oksygenivået falt, sannsynligvis kvelte de fleste organismer . Rev kollapset. Det varte kanskje 100.000 år fra start til slutt, og eliminerte 90\% av alle arter på jorden (104). Den beste forklaringen på dette økte karbonet er en massiv vulkanutbrudd i Sibir. “Men denne spektakulære begivenheten ga sannsynligvis ut mindre karbon enn våre biler og fabrikker og kraftverk årlig” (123). Denne er mest lik den vi for øyeblikket opplever , men i disse dager liker vi å gjøre ting mye raskere.

4.: På slutten av Trias-perioden – For 200 millioner år siden. Dette innledet jura-perioden og opprinnelsen til fugler og blomstrende planter.

5.: På slutten av krittperioden – for 66 millioner år siden. Denne siste, «K-T» -utryddelsen, utslettet dinosaurene når en astroide traff jorden og forbrenne alt i nærheten, så støvet som ble forårsaket av støtet broiled alt som var igjen (86). Dette ble etterfulgt av begynnelsen av de første primatene (våre forfedre).

Det var også en utryddelse av megafauna for rundt 11 700 år siden (ullmammutter, sabeltandtigre og den andre skapningen fra Ice Alder ), men det vurderes ikke som masseutryddelse.

Vi har alltid med utryddelse av individuelle arter å gjøre. I ordinære tider, de millioner av årene mellom masseutryddelser, har vi «bakgrunnsutryddelser.» Det skjer gjennom historien når arter utvikler seg og kjemper for ressurser. For at den sterkeste arten skal overleve, må andre gå. Når det gjelder typisk bakgrunnutryddelse, forventer vi å miste omtrent en pattedyrart hvert 700 år og en amfibieart hvert 1000 år eller så, over hele verden (17).

I dag er imidlertid amfibieutryddelseshastigheten er omtrent 45.000 ganger høyere enn bakgrunnsgraden.En tredjedel av alle revbyggende koraller, ferskvannsdyr, haier og stråler, og en fjerdedel av alle pattedyr, en femtedel av alle reptiler, og en sjettedel av alle fugler er nær utryddelse (18 ).

Noe som jeg ikke kan la være å legge merke til er at en av menneskehetens sterkeste overlevelsesegenskaper, tilpasning, er en som fører oss mot ødeleggelse. Utryddelsesgraden har krøpet opp, og nå godtar vi bare at vi mister mange arter av livet hver dag som om det er normalt . Vi er tilpasset denne nyheten i den grad det ikke sjokkerer oss slik det skal – slik det trenger! Litt for tilpasningsdyktig for vårt eget beste, vil jeg si!

Hvitnese-syndrom.

Tapene skjer over hele verden, og en skyldige er menneskelig reise. Vi fører ubevisst sykdom med oss ​​hvor enn vi går som kan ødelegge livet i andre deler av verden (som en sopp som ikke plager en art flaggermus, men fullstendig utslettet en annen – den nordamerikanske brune flaggermusen som pleide å være der ute og spiste mygg i tusenvis).

Men folk har vanskelig for å behandle forstyrrende informasjon. Dette er en «oppdagelse av paradigmeskift.» Det er vanskelig å akseptere at katastrofer som dette skjer – og for oss – og fordi av oss.

Vi lever i den nylig navngitte antropocene-tiden – en “menneskedominert geologisk epoke. ”Der vi har forvandlet nesten halvparten av jordoverflaten på jorden, fordømt eller avledet de fleste av verdens største elver, lagt til mer nitrogen i jorden enn det som er naturlig fikset av alle terrestriske økosystemer, fjernet mer enn en tredjedel av fisken, og brukt mer enn halvparten av verdens lett tilgjengelige ferskvannsavrenning.

“Viktigst har folk endret sammensetningen av atmosfæren. På grunn av en kombinasjon av forbrenning av fossilt brensel og avskoging, har konsentrasjonen av karbondioksid i luften økt med 40\% i løpet av de siste to århundrene, mens konsentrasjonen av metan, en enda mer kraftig drivhusgass, er mer enn doblet ” (108). Omtrent en tredjedel av CO2 som mennesker pumper ut i luften absorberes av havene. “Bare i år vil havene absorbere to og en halv milliard tonn karbon … Hver dag pumper hver amerikaner faktisk syv kilo karbon i havet” (114).

Vi endrer kjemien i luften og vannet, og den typen raske endringer er det som starter masseutryddelser. De fleste arter klarer seg i et lite vindu med akseptable forhold, og vi tar dem utenfor dette akseptable området.

“Ved å brenne gjennom kull og oljeavsetninger, setter mennesker karbon tilbake i luften som har blitt bundet i flere titalls – i de fleste tilfeller hundrevis – millioner av år. I prosessen kjører vi geologisk historie ikke bare i omvendt men med varpshastighet ”(124).

Spådommen til en forsker som ble intervjuet:“ Under business as usual, innen midten av århundret [35 år] ser ting ganske dystre ut «(132):

» Det er ganske mulig at CO2-nivåene ved slutten av dette århundret kan nå et nivå som ikke sett siden … for 50 millioner år siden. Hvorvidt arter fremdeles har de funksjonene som gjorde at deres forfedre kunne trives i den eldgamle, varmere verdenen, er på dette punktet umulig å si ”(172).

All koraller rev vil oppløses, og de påvirker alt annet i det delikate økosystemet. Det er en kjedereaksjon som vil påvirke oss. “Oppvarmingen i dag foregår minst ti ganger raskere enn den gjorde på slutten av den siste isbreen, og på slutten av alle isbreene som gikk før den. For å holde tritt må organismer vandre, eller på annen måte tilpasse seg, kl. minst ti ganger raskere ”(162). I et område i Peru har forskere lagt merke til at trærne faktisk skifter plassering og kalt det «Birnam Wood-scenariet» (158).

Hvilken art vil gå? I følge Jared Diamond var «den viktigste prediktoren for lokal utryddelse liten befolkningsstørrelse» (181). Arter som helt døde av tidligere, var arter som bare hadde ett eller to avkom om gangen og med en lang svangerskapsperiode. Liksom oss. “Derfor, med unntak av mennesker, står alle de store aper i dag overfor glemsel … Da vi er ferdige, er det fullt mulig at det ikke vil være en eneste representant igjen blant de store apene, bortsett fra det vil si for oss.» (254). Ønsketenkning. Og artene som overlever og blomstrer etter at vi er gjennom, er de med rask reproduksjonshastighet. De snakker ikke kakerlakker, men rotter – gigantiske rotter (104).

Et annet midlertidig problem er at «verden forandrer seg på måter som tvinger arter til å bevege seg», men det endres også «på måter som skaper barrierer – veier, tydelige kutt, byer – som hindrer dem i å gjøre så … menneskelig aktivitet har skapt en hindring for spredning av biologisk mangfold «(189).

Vi lager en» ny pangea «som har mer mangfold i områder som tidligere var berøvet, men generelt har det globale mangfoldet falt betydelig (212). Det vi ikke ødelegger ved å endre habitatet – inkludert luft og vann – vi jakter på utryddelse. «Selv om det kan være hyggelig å forestille seg at det en gang var en tid da mennesket levde i harmoni med naturen, er det ikke klart at han noen gang virkelig gjorde det» (235).

De første elleve kapitlene i boken forklarer alle og sammenlign hva som skjer nå med årsaker og effekter av tidligere utryddelser, men slutten er langt mer interessant. De to siste kapitlene ser på vår psykologi og potensialet for forbedring.

Vi er de eneste primatene som er drevet til å utforske og overta nye steder, for å våge oss «ut på havet der du ikke ser land ”(251). Nå som vi har kartlagt hele denne planeten, har vi mål for en annen. Ingen andre dyr gjør det (men virus gjør), og Kolbert refererer til det som galskap eller « Faustian rastløshet .”

Faust signerte sjelen bort.

Men noe annet vi gjør som ingen andre primater gjør er kollektivt problem -løsning. Apene er gode til å løse gåter, ofte raskere enn en 5-åring. Men de passer ikke for en gruppe av 5-åringer som jobber sammen. “Da barna fikk et hint om hvor de skulle finne en belønning … tok de den. Apene forsto enten ikke at de ble tilbudt hjelp, eller de kunne ikke følge signalet ”(249). Og med «evnen til å representere verden i tegn og symboler kommer kapasiteten til å endre den, som, når det skjer, også er evnen til å ødelegge den» (258). Så ting kan virkelig gå begge veier på dette punktet.

Det siste kapittelet beskriver de mange prosjektene folk for tiden gjennomfører for å redde arter: å holde celler i live i en frossen dyrepark, forby DDT, vedta loven om truede arter, redde kondorer ved å hjelpe med blyforgiftning, forby poaching og utføre «ultralyd på neshorn og handjobs på kråker» (265).

Men, som så mange bøker om fremtiden for vår art, det siste samlingsropet er, «Folk må ha håp» (263). Å si at vi trenger det er ikke det samme som å gi det til oss. Det antyder kanskje at vi skal leve litt i fornektelse av tragedien vi har forårsaket. Elleve kapitler med dystre data etterfulgt av to kapitler med håp kan faktisk være tilstrekkelig for de som ikke har klart paradigmeskiftet mot å forstå vårt potensial for katastrofe. Og jeg er ikke overbevist om at Kolbert ikke har store egne tvil. Men jeg er enig i at det virkelig ikke får oss noe sted å bare gi opp og trekke oss til slutten av vårt slag. Hvis det er en mulighet for at vi har muligheten til å bremse denne tingen, vil vi være villige hvis vi ikke fortsetter å prøve på alle mulige måter.

“Livet er ekstremt elastisk, men ikke uendelig. Det har vært veldig lange begivenhetsløse strekninger og veldig, veldig av og til revolusjoner på jordens overflate. ” Årsakene til disse hendelsene er varierte, inkludert «en ugressart» (det er oss!). “Den ene funksjonen disse ulike hendelsene har til felles er … endringsrate. Når verden endrer seg raskere enn arter kan tilpasse seg, faller mange ut … Det som betyr noe er at folk forandrer verden … gjennom: Vår rastløshet, vår kreativitet, vår evne til å samarbeide for å løse problemer og fullføre kompliserte oppgaver … .. Å ha blitt frigjort selv fra evolusjonens begrensninger, forblir mennesker likevel avhengige av jordens biologiske og geokjemiske systemer. Ved å forstyrre disse systemene – kutte ned tropiske regnskoger, endre sammensetningen av atmosfæren, forsure havene – setter vi vår egen overlevelse i fare … Ved å presse andre arter til utryddelse er menneskeheten opptatt med å sage av lemmen som den sitter på. … ..En annen mulighet … er at menneskelig oppfinnsomhet vil overgå enhver katastrofe menneskelig oppfinnsomhet setter i gang. ”

Vi får se hvordan det hele spiller ut da, skal vi?