Den første interaktive Super Bowl-annonsen noensinne

(Eko Devs) (14. feb 2020)

Bilde av P & G

I forrige uke oppnådde vi noe som aldri har blitt gjort før: vår teknologi drev den aller første interaktive reklame til luft under Super Bowl. Det var et ambisiøst og spennende prosjekt for oss, både teknisk og personlig, men vi tok utfordringen og leverte. Det var en lang reise, med en sterk følelse av prestasjon når vi endelig så eko-logoen dukke opp på skjermen under det store spillet.

Se den interaktive annonsen og lag din egen versjon!

La oss sikkerhetskopiere et øyeblikk – hva er en interaktiv annonse uansett? Vel, uttrykket «interaktiv» betyr at den endelige annonsen kunne (og gjorde) endres helt til siste øyeblikk da den ble sendt i løpet av fjerde kvartal.

Divya Mahadevan, eko-utvikler: “ Ingen visste hvilken versjon av annonsen som skulle spilles opp til siste øyeblikk! Ikke engang meg! ”

Hvordan fungerte det?

Opher Vishnia, eko-utvikler: “Først besøkte besøkende prosjektets mikrosite på whenwecometogether.com . Dette nettstedet innebygde en interaktiv video opprettet med eko studio der seerne valgte sin favorittversjon av annonsen. Bak kulissene ble hvert seervalg betraktet som en «stemme», og stemmedataene ble lagret i et Firebase Firestore .

Vårt dashbord som viste hva Amerika valgte i sanntid

For å lufte annonseversjonen valgt av brukervalg, skrev vi programvare som henter stemmedataene fra Firestore og bruker den til å bestemme hvilken versjon av annonsen du skal spille. Her er tingen, men når du sender innhold til en så stor begivenhet som Super Bowl, har du ikke råd til å ha noe galt. Vi måtte implementere fail-safes for ALT. “

Roy Taragan, eko-utvikler: “ Vanligvis i programvareverdenen føler du deg tryggere med koden din. Her måtte vi analysere alle tenkelige feilpunkter. Det var null rom for feil. ”

Hva skjer hvis programmet ikke får tilgang til Firebase? Trekk dataene fra en sikkerhetskopi på Amazon S3, som ble matet av en periodisk ETL. Hva om de hentede dataene er ødelagt? Valider alle data hentet mot et skjema, og sørg for å lagre en trinnvis versjon i tilfelle en datafil er ugyldig. Å, og hva med operativsystemet? Det siste vi ønsket var en «Windows update» popup som dukket opp under Super Bowl! Alt ble testet igjen og igjen – ingenting ble overlatt til tilfeldighetene.

Programvaren ble deretter installert på spesialisert maskinvare, med mulighet for å sende video til kringkastingsutstyr. Vi konfigurerte to av disse maskinene, kalt “ekoBox Orange” og “ekoBox Blue” som en primær enhet og sekundær backup for å kjøres parallelt. Disse ble installert i Fox Studio-kontrollrommet, koblet til kabelnettets infrastruktur, klare til å kringkaste annonsen ved hjelp av eko tech til millioner av Super Bowl-seere.

Roy: “ Jeg jobbet med alt fra hvordan jeg kan vise valg seere tok i sanntid på den interaktive annonsen, til hacking av skyggefulle PowerShell-skript på ekoBox for å være sikker musemarkøren holdt seg skjult under sendingen av annonsen vår. ”

Våre superutviklere ved Super Bowl

I løpet av de to ukene frem til storspillet, har Super Bowl-bakketeamet vårt – talentfulle eko engineering devs Divya fra NYC og Louai fra Tel Aviv – jobbet hardt på Fox Studio-partiet med integrering av teknologien vår og sørget for at maskinvaren og programvaren var i samsvar med kodene og oppfylte alle sikkerhetskrav.

Divya og Louai, ekos bakketeam på Fox Studios-partiet

Louai Ghalia, eko-utvikler : “Det var en så utrolig opplevelse at jeg ikke en gang kan sette ord på det.Å være en del av det største TV-arrangementet i statene, og sende en annonse som er sendt til mer enn 200 millioner seere, er noe veldig få mennesker får oppleve. Både Divya og jeg er relativt nye på eko, og det faktum at vi fikk ta ledelsen av Super Bowl-bakketeamet ga oss en enorm følelse av tillit til oss og våre evner. Det føltes godt å ha ansvaret for et så viktig prosjekt overfor selskapet. Jeg setter stor pris på det, og jeg tror denne typen ting bare kan skje på eko. Det er en del av vårt DNA. ”

Asaf Menahem, eko-utvikler: “ Vi har forberedt vår teknisk for å tåle en enorm skala av seere og stemmer. Selv å simulere denne typen skala for testformål er en utfordring. Ved lastetesting vil du at de forskjellige brukerne skal treffe serverne dine parallelt, ikke fra samme maskin eller IP. Vi snakker om muligheten til å støtte hundretusenvis av mennesker som ser på og stemmer samtidig. ”

Det var mange ukjente under utviklingsprosessen i månedene frem til spillet. For eksempel – på live-event-siden, hva skjer egentlig i kontrollrommet? Hvem forteller hvem hva og når du skal spille? På den tekniske siden – hvordan kobler en maskin seg fysisk sammen med kringkastingsutstyret? Hvilket video- og lydformat trenger vi for å sende ut? I løpet av vår Proof-of-Concept-fase utviklet og testet vi mange forskjellige teknologier og alternativer, inkludert avstemning via SMS, synkronisering av videoavspilling på TV-en med avspilling av en interaktiv opplevelse på mobil og mer, til vi kom til det ferdige produktet. Tåken rundt alle disse spørsmålene ble tydeligere og tydeligere da vi nærmet oss fristen for sendetid.

Shai Rosenberg, leder for QA : “Eko QA-teamet er vant til å teste høyprofilerte prosjekter, men når det kommer til skala, slår ingenting Super Bowl. Vi så på innholdet og teknologien fra fugleperspektiv. Det var vårt ansvar å sørge for at alt fungerte som designet, fra ende til annen. Fra det interaktive prosjektet til innsamling av stemmene, ekoBox og mekanismen for henting av stemmer, gjennom integrering med P & Gs nettsted og Foxs kringkastingsmaskinvare, og til slutt for øynene til Super Bowl-seere . ”

Den ekstra utfordringen var imøtekommende for faktakravene og spesifikasjonene var i stadig utvikling. I tillegg var mange mennesker involvert i prosessen, inkludert utviklere, videoredigerere, UX-eksperter, reklamer og ledere. Ikke bare det, men QA-teamet måtte sørge for at prosjektet spiller jevnt og ser bra ut på nesten alle enheter der ute: smarttelefoner, stasjonære datamaskiner, nettbrett og mer. De måtte være på toppen av hele prosessen og teste til siste øyeblikk.

Asaf: “Dette prosjektet føltes som et viktig øyeblikk for selskapet. Vårt team for team måtte håndtere mye ansvar, press og spenning, så vel som mange, mange ukjente. Det var bare noen få av oss som jobbet med dette på eko, med begrenset tid til å bygge, teste og distribuere teknologien, og vi gikk raskt sammen med store selskaper med mange interessenter, meninger og prosesser. Selv kravlandskapet var flytende og dynamisk. ”

Endelig kom den store dagen. Luften surret av spenning. EkoBoxene ble installert, testet og koblet til. Vårt bakkesteam var på stedet og sørget for at stemmedataene i sanntid kom inn og at den interaktive annonsen ble sømløst vist.

Louai : “Den faktiske dagen for Super Bowl var gal. Sikkerheten var ekstra stram. Vi mottok VIP-merker, som tillot oss å komme inn i kringkastingsrommet. Det føltes som om vi fikk tilgang til CIA eller noe. Det var utrolig og overraskende å se hvordan Fox håndterte sendingen. Hvor mange mennesker er involvert, hvordan de koordinerer og teller ned til annonsetider, hvordan de kommuniserer mellom studioene i Miami og LA, og selvfølgelig tidspunktet for øyeblikket til annonsen vår ble sendt. ”

Divya : “Mitt skummeste øyeblikk var rett før begynnelsen av annonsepausen vår! Vi visste at neste annonsepause var vår, men vi visste ikke hvor mye spilletid det ville være før de gikk til annonsepausen. Forventningen drepte meg! ”

Louai :“ Krigsrommet til Fox-operasjonen er enormt. Jeg har aldri sett så mange skjermer og skjermer i mitt liv. Vi hadde tilgang til å se hvordan alt fungerte bak kulissene i sanntid. Vi ble godt mottatt. Vi hadde vårt eget kontrollrom, og Fox-folket kalte det ‘eko-rommet’. ”

Og der har du det.I løpet av 3. annonsepause i 4. kvartal fikk Sofia Vergara en gigantisk chilibolle til å sprute LAMP MAN og Rob Riggle landet fra himmelen som Bounty Man for å redde (rengjøre?) Dagen. Alle disse valgene og mer ble gjort av seerne og samlet til en siste annonse bare noen øyeblikk før den faktisk ble sendt.

Divya : «Folk var veldig interessert i hvordan teknologien vår fungerte og virkelig glade for å se hvor annonser som dette kan gå i fremtiden! Det var en stor læringsopplevelse for oss, Fox og P & G – Jeg tror alle kom med ideer for fremtiden og hvordan vi kan gjenta det for enda kjøligere, mer interaktive reklame! Dette var en helt ny rørledning og arbeidsflyt som Fox eksperimenterte med; Vi ble fortalt at de aldri før hadde tillatt å installere en ekstern datamaskin i Super Bowl-kringkastingsrommet. ”

Roy: “Jeg elsker fotball og ser på Super Bowl hvert år. I år hadde jeg mye mer grunn til å være oppmerksom på annonsene. Det føles utrolig å jobbe med et prosjekt som er så stort i omfang, omfang og tyngdekraft. «

Som Sofia nevnte,» Fotball bringer virkelig alle sammen «. I vårt tilfelle samlet teknologien alle disse seerne til den aller første valgdrevne, interaktive Super Bowl-annonsen. Det er en ENORM, fantastisk klokkefest! (Selv om «klokkefest» for oss som arbeider på Tel Aviv-tiden, egentlig betydde at alt skulle gå som det skal klokka 04.00)

Louai : Da vi sa farvel til Fox-teamet, sa de oss» Vi sees neste år, eko-team! Kanskje denne gangen med to interaktive annonser? ”