Den dramatiske konklusjonen om NFC Øst og Bright Side for New York Giants

(Michael Minardi)

I går kveld spilte Philadelphia Eagles og Washington Football Team hverandre i et spill som skulle tegne siste hånd på NFC East-sluttspillet bilde. Fotballaget kjempet om sin plass i NFL-sluttspillet, og skulle de ha tapt, ville New York Giants ha sikret seg divisjonstittelen og være vert for Tampa Bay neste uke.

Alle som har rullet gjennom Twitter eller så ESPN det siste døgnet vet hvordan historien utspiller seg. Spillet var en tett konkurranse gjennom tre fjerdedeler av spillet. Ned 17–14 i 4. kvartal med en sjanse til å sparke et fliseskudd feltmål og knytte kampen, velger Eagles hovedtrener Doug Pederson å gå for touchdown på 4. ned og ta ledelsen. Det var et tøft trekk, men ikke så langt utenfor det vanlige gitt Pedersons coachingstil.

Eagles klarte ikke å score og til slutt snudde det på nedturer. OK, greit nok. Pederson tok en risiko, og det lønte seg ikke. Det var en tvilsom samtale, men det var fortsatt tid til å få ballen tilbake og prøve igjen. Ikke sant?

Feil. Eagles-forsvaret holdt fotballaget til 17 poeng, og lovbruddet tok banen, ikke med Jalen Hurts, men med Chase Sudfeld. Hvis du aldri har hørt det navnet, er det fordi han ikke har spilt et eneste snap i NFL siden han ble utarbeidet av Eagles for 4 år siden. Sudfelds støtende høydepunkter besto av avlytting og en dempet snap som førte til en omsetning. Unødvendig å si, tapte Sudfeld og Eagles kampen, og Washington Football Team slo sin billett til sluttspillet som NFC East Champions.

Doug Pederson trente ikke for å vinne i går kveld. Og til tross for uttalelsene hans etter spillet, tror jeg det er ganske åpenbart for alle som så spillet. Han tanket, og fra et moralsk synspunkt må det være en av de verste beslutningene du kan ta som trener. Jeg vil ikke tilbringe for lang tid på dette, men når du har en gruppe gutter som har begått hver eneste del av sin tid og energi til teamet ditt, skylder du dem i det minste å prøve å vinne. Disse karene bryr seg ikke om trekkvalg eller cap-plass. De spiller kanskje ikke en gang for Eagles neste sesong. De vil vinne. Periode.

Nå, som Giants-fan, var det tortur å se på fjerde kvartal i går kveld. Det var den tregeste, mest vridne avgangen fra sluttspillet jeg noen gang hadde opplevd. Jeg ville heller sett på at fotballaget slaktet Eagles med 40. Hei, Dougie P. Neste gang, taper du spillet. Eller start Chase Sudfeld fra første gang. Ikke late som du bryr deg om å vinne dette spillet, bare for å vinke det hvite flagget når du er nede med tre poeng i fjerde kvartal. Eagles har knust håpet mitt mange ganger tidligere, men i går kveld tok de frem en helt ny form for hjertesorg som jeg ikke engang trodde var mulig.

Naturligvis ble jeg skuffet etter at spill. Men jeg måtte stoppe opp og huske forventningene mine til sesongene før sesongen. Jeg trodde ikke det var en fjern sjanse for at vi skulle sluttspillet. Jeg spådde at vi ville vinne fem kamper på det aller høyeste, og antok at vi ville fortsette å være dørmatten til NFL.

Jo, vi vant bare seks kamper. Og vi konkurrerte i en historisk forferdelig divisjon. Men denne sesongen viste fansen at det er mange grunner til å føle seg optimistiske om Giants fremtid. Vi holdt oss konkurransedyktige i nesten alle spillene våre. Vi har en ung, mobil quarterback som ser ut til å bli bedre og gjøre smartere pasninger. Vi har en trener som har fått respekt og beundring av spillerne. Og vi har en defensiv enhet som til tider har sett ut som en av de beste enhetene i NFL.

La oss være ekte, Giants-fans. Vi burde være glade for at vi til og med fikk et skudd i postsesongen. The Dolphins bommet på sluttspillet med 10 seire. Vi var velgjører for en usedvanlig forferdelig divisjon, og selv om det hadde vært spennende å se laget vårt i en sluttspillkamp, ​​hadde vi ingen virksomhet som konkurrerte i januar fotball.

Så forbann Doug Pederson alle du vil, men hold hodet høyt mens du gjør det, for fremtiden blir sakte lysere i New York.

(Jeg kommer absolutt til å angre på den siste setningen innen september.)