Pachinko: un gioco, un libro e una metafora

Illustrazione dellautore

$ 200 miliardi

Ecco quanto è grande lindustria giapponese del Pachinko.

E se non sei mai stato in Giappone o non hai letto “ Pachinko ” di Min Jin Lee, probabilmente ti starai chiedendo: che diavolo è il Pachinko?

A Per rispondere a questa domanda dobbiamo risalire al 1924 quando il Corinthian Bagatelle, un gioco da tavolo al coperto derivato dal biliardo, fu portato in Giappone da Chicago. È diventato popolare nei negozi di caramelle per attirare i bambini a trascorrere più tempo (= più $ $) nei negozi mentre giocavano con il gioco arcade. Nel modo più semplice, Pachinko è un gioco di flipper che prende il nome dal suono pachi-pachi prodotto dai cuscinetti a sfera.

Nel 1930, il primo salone Pachinko fu aperto a Nagoya. Entro sei mesi, il numero di salotti Pachinko trovati in tutto il Giappone è aumentato vertiginosamente. Sebbene lindustria sia stata colpita durante gli anni della seconda guerra mondiale, si riprese subito dopo e continuò ad espandersi a un ritmo vertiginoso. Nel 1953, il numero di salotti Pachinko registrati era aumentato a oltre trecentomila, attirando una base di clienti fedeli che comprendeva principalmente adulti.

Chiedete a chiunque sia stato in un salotto Pachinko e ve lo diranno puoi sentirlo prima di poterlo vedere. È assordantemente rumoroso con le palle che rotolano e il rumore occasionale della vittoria quando una palla cade in una tasca vincente.

In cambio di denaro, i giocatori ricevono un numero di palline di metallo che vengono lanciate nella macchina tirando una leva . La palla si sposta quindi verticalmente, affrontando una serie di ostacoli fino a raggiungere la parte inferiore dello schermo della macchina. Se una delle palline lanciate cade in una tasca vincente, il giocatore riceve più palline che possono poi essere scambiate per una sorta di premio

In passato, le palline potevano essere scambiate con denaro. Ma secondo la legge giapponese, i soldi non possono essere pagati direttamente per le palle in quanto ciò equivarrebbe al gioco dazzardo. Quindi le persone hanno incassato una scappatoia nel sistema. Hanno effettuato lo scambio in uno stabilimento situato nelle vicinanze ma separato dal salottino pachinko e beh, è ​​consentito. Sì, è un po folle: cerca di capire.

Nel romanzo di fantasia Pachinko , nominato per il National Book Award for Fiction, lautore Min Jin Lee confronta le vite dei suoi personaggi principali a un gioco di Pachinko. Vedi, un gioco di Pachinko non è basato esclusivamente sullabilità. Le probabilità possono essere manipolate da qualcuno diverso dal giocatore – il proprietario del salone Pachinko in questo caso. Questa manomissione iniziale influenzerà leventuale traiettoria della palla e quindi determinerà il destino del giocatore. Tirare la leva è una scelta. La forza esercitata per tirare la leva è una scelta. Ma ciò che segue è completamente fuori dal controllo di uno. È una scommessa.

Non diversamente dalla vita.

Foto dellautore

Pachinko è una vasta saga, una storia multigenerazionale dei coreani in Giappone nellarco di un secolo. Fa luce su un argomento di cui si parla raramente: la vita dei coreani sotto loccupazione giapponese e la conseguente discriminazione razziale e le difficoltà affrontate dalla comunità. La vita del personaggio centrale di Sunja cambia per sempre quando viene messa incinta da un uomo che ha imparato ad amare, solo per rendersi conto che ha già una moglie e dei figli in Giappone. Questuomo, Koh Hansu, continua a essere unombra persistente per tutto il corso del romanzo, influenzando non solo la sua vita, ma anche quella dei suoi figli in modi che non riesce a comprendere.

La vita dei coreani che vivono sotto loccupazione giapponese e quella degli “Zainichi” (un termine per i coreani emigrati in Giappone) è una storia di strazianti difficoltà e scioccante brutalità. La Corea fu annessa al Giappone nel 1910 e rimase sotto il suo controllo fino al 1945. Il Giappone intraprese una politica imperialista di cancellazione della cultura coreana, soggiogando il suo popolo e costringendolo a una vita di discriminazione, svergognandoli di essere coreani.

Migliaia di coreani furono portati in Giappone per prestare servizio nellesercito . Molte donne coreane sono state costrette a vivere come “donne di conforto” o schiave sessuali per bordelli militari. I santuari shintoisti divennero luoghi di culto forzato. Coloro che si rifiutavano di obbedire, come Hu, un personaggio del romanzo, sono stati puniti senza pietà. Il pregiudizio culturale che inquadrava i coreani come pigri, impuri e rozzi era dilagante e questo impediva loro di trovare un impiego e condurre una vita dignitosa.

Dopo la seconda guerra mondiale e la sconfitta del Giappone, i coreani in Giappone non erano ” t riconosciuti come cittadini.Hanno dovuto assumere nomi giapponesi e nascondere la loro identità per paura di essere deportati.

“Vivere ogni giorno alla presenza di coloro che si rifiutano di riconoscere la tua umanità richiede grande coraggio.”

– Min Jin Lee, Pachinko

Questo spiega perché migliaia di coreani si sono indignati durante i Giochi Olimpici Invernali 2018 quando Il commentatore della NBC Joshua Cooper Ramo ha detto che la Corea deve la sua trasformazione socio-economica all “esempio culturale, tecnologico ed economico” del Giappone. Diversi coreani lhanno considerata unosservazione profondamente insensibile, del tutto priva di riconoscimento delle ferite inflitte ai coreani durante gli anni dellinvasione e delle sue conseguenze.

“La storia ci ha deluso . Ma non importa. “

È interessante notare che Pachinko inizia con laffermazione di tesi di Min Jin Lee:” La storia ci ha deluso. Ma non importa.” Si lamenta per la perdita delle storie della gente comune. Nei registri delle vittorie e delle sconfitte di una nazione, le vite della gente comune sono dimenticate. Madri, padri, sorelle, figlie, amici: le persone sono ridotte a semplici statistiche. le loro storie vengono trascinate nelle fessure dimenticate della storia.

Sebbene Pachinko sia un romanzo di fantasia, Lee cerca di fare ammenda. Getta i riflettori su una sfilza di personaggi minori. In unintervista, Lee dice che ama i personaggi minori e ammette di sentirsi lei stessa un personaggio minore. Nonostante la società iperindividualistica in cui viviamo, mi sono sentito allo stesso modo. E no, non è pietoso. Non importa quanti libri di auto-aiuto ti dicono: “ Sei leroe della tua stessa storia!” la vita di un individuo non è la storia di una singola persona. Siamo continuamente plasmati dalle persone che abbiamo conosciuto e da quelle che non conosceremo mai. Continuano a persistere – nel nostro DNA, nelle pagine che leggiamo e nel cibo che mangiamo.

Noi siamo, ma una parte del tutto – una sola palla nel gioco del Pachinko.

È difficile perdere il confronto tra le vite dei personaggi e la traiettoria delle palle di Pachinko. I percorsi che percorrono sono plasmati da eventi messi in moto spesso da un singolo, insignificante atto. Will e Chance hanno un ruolo uguale da svolgere. È difficile vincere in un sistema truccato contro di noi. Ma come facciamo a sapere se si tratta di un sistema truccato, solo pura sfortuna o mancanza di volontà che ci impedisce di cadere nella tasca vincente? È una risposta che continuiamo a cercare, come individui, come comunità e come società. E il modo in cui rispondiamo a questa domanda a volte gioca un ruolo molto più importante rispetto agli altri elementi menzionati nella domanda.

Illustrazione discutibile dellautore

La famiglia di Sunja sperimenta infinite difficoltà e le sopporta con grande resilienza. Se la vita è un gioco di Pachinko, continuano a giocare. Non perché si stiano divertendo, ma perché smettere non è mai stata unopzione. Le perdite che devono affrontare rafforzano segretamente la speranza che le cose possano migliorare e forse potrebbero persino “vincere”.

Più avanti nel romanzo, Pachinko diventa un mezzo di sopravvivenza e prosperità. Il popolo giapponese coreano ha aperto la strada allascesa dellindustria del Pachinko in cui oggi impiega più persone rispetto alle prime dieci case automobilistiche in Giappone. Molti coinvolti nel commercio sono stati in grado di guadagnare milioni, molti dei quali sono stati inviati in Corea del Nord negli anni 90. Lindustria è stata storicamente considerata “sporca” ed è guardata dallalto in basso, in parte a causa della sua associazione con la Yakuza (organizzazione criminale). Tuttavia, ci sono state gravi repressioni della polizia e limmagine culturale sta cambiando.

I figli di Sunja, Noa e Mozasu, trovano entrambi lavoro nei salotti di Pachinko prima che le loro vite prendano una svolta tragicamente diversa. Sebbene entrambi siano in grado di superare i problemi finanziari, il pregiudizio sociale e la discriminazione li attanaglia fino al punto di soffocare. Alcuni ce la fanno, altri no. Ma quelli che lo fanno, sono spesso lasciati a chiedersi se tutto avrebbe potuto essere in un altro modo. Potrebbe essere andata diversamente? Avrebbero potuto scegliere un percorso diverso o non è mai stata una scelta da fare per loro?

Se hai mai la possibilità di visitare un Pachinko Parlor, poniti queste domande mentre i cuscinetti a sfera cadono lungo il loro percorso e alcuni cadono nel giro della vittoria. Potrebbe essere andata diversamente? Avresti potuto fare la differenza?

Pachinko intreccia il vecchio adagio: la vita è una scommessa. Vinci, perdi. La traiettoria è nella migliore delle ipotesi, casuale. Il più delle volte, è modellato da forze invisibili e cause impellenti. Nonostante lo sappia, continui a tornare. Perché crea dipendenza.

Torni nella speranza di vincere.

Un giorno.

“Lo stupido cuore non poteva fare a meno di sperare . “

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