I cani da assistenza migliorano la salute mentale dei giovani disabili

( 18 marzo 2020)

● University of Sheffield School of La ricerca su Education e iHuman rileva che i cani da assistenza migliorano i sentimenti di solitudine, ansia, isolamento e paura per i giovani disabili.

● L86\% dei giovani disabili intervistati afferma che il proprio cane da assistenza li fa sentire più ottimisti.

● I cani da assistenza hanno aiutato la maggior parte degli intervistati ad accettare la propria disabilità.

I cani da assistenza hanno un impatto positivo significativo sulla salute mentale dei giovani disabili, secondo un rapporto della School of Education e iHuman presso lUniversità di Sheffield e lente di beneficenza Canine Partners.

Utilizzo di sondaggi e interviste con persone disabili di età compresa tra i 18 e i 35 anni che collaborano con un cane da assistenza , i ricercatori hanno scoperto che l86\% si sentiva più ottimista grazie al proprio cane.

Oltre il 90\% dei giovani disabili intervistati ha riferito di sentirsi meno solo, l88\% ha sentito meno ansia e l86\% si è sentito meno isolato. Si diceva che i cani da assistenza aumentassero la fiducia del 90\% dei partecipanti e li aiutassero a navigare nelle situazioni sociali.

Si diceva che i cani mettessero le persone non disabili più a loro agio nelle situazioni sociali e aiutassero il 67 per cento dei giovani ad abbracciare la propria disabilità. Nove su 10 degli intervistati hanno affermato che il loro cane ha rafforzato la loro fiducia, con alcuni che hanno affermato di averli aiutati a raggiungere obiettivi importanti come ottenere una laurea e vivere in modo indipendente.

Oltre due terzi dei giovani disabili ha affermato che, da quando hanno preso il loro cane da assistenza, hanno fatto meno affidamento sul supporto di persone che si prendono cura di loro – con l81\% che afferma di aver ridotto il disagio e il senso di colpa che provano quando si affidano a persone che si prendono cura di loro. Più della metà ha anche ritenuto che il proprio cane da assistenza li avesse aiutati a prendersi più cura della propria salute fisica.

Dr Kirsty Liddiard, Senior Research Fellow presso la School of Education e iHuman, hanno dichiarato: “La nostra ricerca chiarisce limpatto trasformativo che un cane da assistenza può avere sulla vita di un giovane disabile: aumentando la sua indipendenza, rafforzando la sua fiducia e aiutandolo ad abbracciare chi sono.

“In futuro, vorremmo vedere i responsabili politici, le autorità locali e gli operatori sanitari che rendano consapevoli tutti i giovani con disabilità fisiche delle possibilità e dei benefici dellassistenza canina”.

Sally Whitney, una giovane co-ricercatrice disabile del progetto, ha dichiarato: “Guidare il progetto è stato un onore e una gioia perché è un argomento che è incredibilmente importante per me. È stato a causa delle mie esperienze di essere un giovane disabile e di avere il mio cane da assistenza, Ethan, che significava che ero così entusiasta di lavorare al progetto. Questo mi ha dato limpulso di approfondire le esperienze di altri giovani ei risultati hanno mostrato un livello di impatto ancora più profondo di quanto mi aspettassi. È chiaro che i cani da assistenza fanno molto di più che compiti fisici e hanno un impatto trasformativo sul modo in cui i giovani ricevono cure e, a loro volta, su tanti aspetti della loro vita. “

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Dottor Kirsty Liddiard