Pachinko: un jeu, un livre et une métaphore

Illustration de lauteur

200 milliards de dollars

Cest la taille de lindustrie japonaise du pachinko.

Et si vous navez jamais été au Japon ou lu « Pachinko » de Min Jin Lee, vous vous demandez probablement – quest-ce que cest que Pachinko?

Pour Pour répondre à cette question, nous devons remonter à 1924, lorsque le Corinthian Bagatelle, un jeu de table dintérieur dérivé du billard, a été amené au Japon depuis Chicago. Il est devenu populaire dans les magasins de bonbons dinciter les petits enfants à passer plus de temps (= plus de $$$) dans les magasins pendant quils jouaient avec le jeu darcade. Au plus simple, Pachinko est un jeu de flipper nommé daprès le son pachi-pachi produit par les roulements à billes.

En 1930, le premier salon Pachinko a été créé à Nagoya. En six mois, le nombre de salons Pachinko trouvés à travers le Japon a grimpé en flèche. Bien que lindustrie ait été touchée pendant les années de la Seconde Guerre mondiale, elle sest rétablie peu après et a continué à se développer à un rythme vertigineux. En 1953, le nombre de salons Pachinko enregistrés était passé à plus de trois cent mille, attirant une clientèle fidèle composée principalement dadultes.

Demandez à tous ceux qui ont été dans un salon Pachinko et ils vous diront que vous pouvez lentendre avant de le voir. Cest assourdissant avec des balles qui roulent et le bruit occasionnel de la victoire lorsquune balle tombe dans une poche gagnante.

En échange dargent, les joueurs reçoivent un certain nombre de balles métalliques qui sont lancées dans la machine en tirant un levier . La balle se déplace alors verticalement, face à un certain nombre dobstacles jusquà ce quelle atteigne le bas de lécran de la machine. Si lune des balles lancées tombe dans une poche gagnante, le joueur reçoit plus de balles qui peuvent ensuite être échangées contre une sorte de prix

À lépoque, les balles pouvaient être échangées contre de largent. Mais selon la loi japonaise, largent ne peut pas être payé directement pour les balles car cela reviendrait à jouer. Les gens ont donc tiré profit dune faille dans le système. Ils ont effectué l’échange dans un établissement situé à proximité mais séparé du salon de pachinko et bien, c’est permis. Oui, cest un peu fou – allez comprendre.

Dans le roman de fiction Pachinko qui a été nominé pour le National Book Award for Fiction, lauteur Min Jin Lee compare la vie de ses personnages principaux à un jeu Pachinko. Vous voyez, un jeu Pachinko n’est pas uniquement basé sur les compétences. Les chances peuvent être manipulées par quelquun dautre que le joueur – le propriétaire du salon Pachinko dans ce cas. Cette falsification initiale influencera la trajectoire éventuelle du ballon et déterminera ainsi le sort du joueur. Tirer le levier est un choix. La force exercée pour tirer le levier est un choix. Mais ce qui suit est totalement hors de contrôle. Cest un pari.

Ce nest pas sans rappeler la vie.

Photo de lauteur

Pachinko est une vaste saga, une histoire multigénérationnelle de Coréens au Japon en lespace dun siècle. Il met en lumière un sujet dont on parle rarement: la vie des Coréens sous loccupation japonaise et la discrimination raciale et les difficultés auxquelles la communauté est confrontée. La vie du personnage central de Sunja est changée à jamais lorsquelle est imprégnée par un homme quelle a appris à aimer, pour se rendre compte quil a déjà une femme et des enfants au Japon. Cet homme, Koh Hansu, continue dêtre une ombre persistante tout au long du roman, influençant non seulement sa vie mais aussi la vie de ses enfants dune manière quelle ne peut pas comprendre.

La vie des Coréens vivant sous loccupation japonaise et celle du «Zainichi» (un terme pour les Coréens qui ont émigré au Japon) est une histoire de difficultés déchirantes et de brutalité choquante. La Corée a été annexée par le Japon en 1910 et est restée sous son contrôle jusquen 1945. Le Japon sest engagé dans une politique impérialiste deffacement de la culture coréenne, dassujettissement de son peuple et de le contraindre à une vie de discrimination, le faisant honte dêtre Coréen.

Des milliers dhommes coréens ont été amenés au Japon pour servir dans larmée . De nombreuses femmes coréennes ont été contraintes de vivre comme des «femmes de réconfort» ou des esclaves sexuelles pour des bordels militaires. Les sanctuaires shinto sont devenus des lieux de culte forcé. Ceux qui refusaient de se conformer, comme Hu, un personnage du roman, étaient impitoyablement punis. Les préjugés culturels qui considéraient les Coréens comme paresseux, impurs et grossiers étaient endémiques et cela les empêchait de trouver un emploi et de mener une vie digne.

Après la Seconde Guerre mondiale et la défaite du Japon, les Coréens au Japon nétaient plus t reconnus comme citoyens.Ils ont dû prendre des noms japonais et cacher leur identité de peur dêtre expulsés.

«Vivre chaque jour en présence de ceux qui refusent de reconnaître votre humanité demande beaucoup de courage.»

– Min Jin Lee, Pachinko

Cela explique pourquoi des milliers de Coréens ont été indignés lors des Jeux Olympiques dhiver de 2018 lorsque Le commentateur de NBC, Joshua Cooper Ramo, a déclaré que la Corée devait sa transformation socio-économique à «lexemple culturel, technologique et économique» du Japon. Plusieurs Coréens ont jugé quil sagissait dune remarque profondément insensible, manquant totalement de reconnaissance des blessures infligées aux Coréens pendant les années de linvasion et de ses conséquences.

«Lhistoire nous a échoué . Mais peu importe. »

Fait intéressant, Pachinko commence par la thèse de Min Jin Lee:« L’histoire nous a échoué. Mais peu importe. » Elle déplore la perte des histoires des gens ordinaires. Dans les archives des victoires et des pertes dune nation, la vie des gens ordinaires est oubliée. Mères, pères, sœurs, filles, amis – les gens sont réduits à de simples statistiques. leurs histoires sont emportées dans les crevasses oubliées de lhistoire.

Bien que Pachinko soit un roman de fiction, Lee essaie de se pardonner. Elle jette les projecteurs sur un grand nombre de personnages mineurs. Dans une interview, Lee dit quelle aime les personnages mineurs et admet quelle se sent elle-même comme un personnage mineur. Malgré la société hyper-individualiste dans laquelle nous vivons, jai ressenti la même chose. Et non, ce n’est pas pitoyable. Peu importe le nombre de livres dauto-assistance qui vous le disent – « Vous êtes le héros de votre propre histoire!» la vie d’un individu n’est pas l’histoire d’une seule personne. Nous sommes continuellement façonnés par les personnes que nous avons connues et celles que nous ne connaîtrons jamais. Ils continuent de sattarder – dans notre ADN, dans les pages que nous lisons et la nourriture que nous mangeons.

Nous ne sommes quune partie du tout – une seule balle dans le jeu de Pachinko.

Il est difficile de rater la comparaison entre la vie des personnages et la trajectoire des boules de Pachinko. Les itinéraires quils parcourent sont façonnés par des événements qui ont souvent été déclenchés par un acte unique et insignifiant. Volonté et Chance ont un rôle égal à jouer. Il est difficile de gagner dans un système truqué contre nous. Mais comment savoir s’il s’agit d’un système truqué, simplement de la malchance ou d’un manque de volonté qui nous empêche de tomber dans la poche gagnante? C’est une réponse que nous recherchons constamment, en tant qu’individus, en tant que communautés et en tant que sociétés. Et la façon dont nous répondons à cette question joue parfois un rôle bien plus important que les autres éléments mentionnés dans la question.

Illustration douteuse de lauteur

La famille de Sunja connaît des difficultés sans fin et les endure avec une grande résilience. Si la vie est un jeu de Pachinko, ils continuent à jouer. Non pas parce quils samusent, mais parce que cesser de fumer na jamais été une option. Les pertes auxquelles ils sont confrontés renforcent secrètement lespoir que les choses pourraient saméliorer et peut-être même «gagner».

Plus tard dans le roman, Pachinko devient un moyen de survie et de prospérité. Le peuple japonais coréen a été le pionnier de la montée en puissance de lindustrie du pachinko, qui emploie aujourdhui plus de personnes que les dix principaux constructeurs automobiles japonais. Beaucoup de personnes impliquées dans le commerce ont pu gagner des millions, dont une grande partie a été envoyée en Corée du Nord dans les années 1990. Lindustrie a toujours été considérée comme «sale» et est méprisée, en partie en raison de son association avec la Yakuza (organisation criminelle). Cependant, la police a été sévèrement réprimée et l’image culturelle est en train de changer.

Les fils de Sunja, Noa et Mozasu, trouvent tous deux un emploi dans les salons de Pachinko avant que leur vie ne prenne des tournants tragiquement différents. Bien que tous deux soient capables de surmonter des problèmes financiers, les préjugés sociaux et la discrimination les étouffent au point de les étouffer. Certains réussissent, dautres pas. Mais ceux qui le font se demandent souvent si tout cela aurait pu être dune autre manière. Cela aurait-il pu se passer différemment? Auraient-ils pu choisir une voie différente, ou ne leur a-t-il jamais fait un choix?

Si jamais vous avez la chance de visiter un salon Pachinko, posez-vous ces questions alors que les roulements à billes tombent sur leur chemin et quelques-uns tombent dans le giron de la victoire. Cela aurait-il pu se passer dune autre manière? Auriez-vous pu faire une différence?

Pachinko tisse le vieil adage – La vie est un pari. Vous gagnez, vous perdez. La trajectoire est au mieux aléatoire. Le plus souvent, il est façonné par des forces invisibles et des causes impérieuses. Bien que sachant cela, vous revenez sans cesse. Parce que cest addictif.

Vous revenez dans lespoir de gagner.

Un jour.

«Le cœur stupide ne pouvait sempêcher despérer . ”

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