Notes Upya de the Last Mile: comment COVID incite les LMD à réaffirmer leur engagement envers les communautés hors réseau

(16 octobre 2020)

Image: WeForum

Le développement de produits solaires abordables et diversifiés sur le marché hors réseau a conduit à une adoption significative sur le continent africain , en particulier par ceux qui vivent dans lextrême pauvreté (définis par lONU comme gagnant moins de 1,90 dollar par jour). Lavancée des technologies de largent mobile (M-Pesa et autres) avec lintroduction des méthodes de paiement à lutilisation a considérablement augmenté lefficacité et le volume des paiements effectués par les clients du bas de la pyramide. Une telle innovation a donné aux utilisateurs finaux le pouvoir en leur donnant le choix de combien ils sont disposés et capables dengager des paiements réguliers. Cela permet à son tour de sadapter aux variations de revenus, du travail saisonnier (comme les agriculteurs) à ceux qui ont des sources de revenus plus stables (enseignants ou infirmières).

Au niveau régional, la distribution de ladoption des produits solaires reste mitigée, avec une et rationalisation du paysage de largent mobile en Afrique de lEst (dirigé par le Kenya M-Kopa) par rapport à un système plus bureaucratique, complexe et opaque en Afrique occidentale et australe. Parallèlement à la nécessité dun paysage transparent et favorable aux entreprises, une foule dautres conditions sont nécessaires pour assurer le succès des initiatives hors réseau et en bas de la pyramide. Celles-ci incluent une bonne compréhension des clients (pour tenir compte à la fois des cultures locales et des données démographiques dans les stratégies de distribution), ainsi que dun partenaire dapprovisionnement local approprié et efficace.

Le besoin de partenaires de distribution efficaces

Un partenariat avec un partenaire distributeur approprié est vital pour le succès de tout lancement de produit. Le distributeur doit avoir une compréhension approfondie de la culture locale, des structures de pouvoir de la gouvernance locale (à la fois formelle et informelle) et comprendre dans quelle mesure les utilisateurs finaux sont prêts à passer du kérosène; en effet, de nombreux utilisateurs de kérosène dépendent de l’économie «kadogo», selon laquelle les acheteurs qui ne peuvent pas se permettre les prix de gros paient en fait plus pour un plus petit volume de kérosène. Par conséquent, une relation transparente entre le distributeur et lacheteur doit être établie, permettant à ce dernier de comprendre les avantages et les limites du produit solaire en question. Ce faisant, sur cette base, ils peuvent comprendre quel produit est le plus idéal pour un client.

Givewatts, un distributeur et une entreprise sociale avec lequel Upya travaille actuellement, utilise sa forte sur-le- présence au sol pour maintenir un taux de rétention élevé. En participant à des événements communautaires (comme dans les écoles primaires, sur les marchés ou à lextérieur des églises), les agents de vente de Givewatts sont bien placés pour comprendre lactualité et les défis locaux. Ce faisant, ils peuvent adapter les plans de paiement de manière appropriée et faire des recommandations en fonction de la profession et du statut socio-économique de l’utilisateur final potentiel (et donc de sa capacité de payer). Ceci est vital, en raison du manque de contrôles de crédit formels dans de nombreuses économies africaines. De même, en mettant laccent sur un service après-vente de bonne qualité, les utilisateurs finaux sont incités à continuer à payer leurs produits solaires; à lextrémité la plus sévère de léchelle, les actifs peuvent être verrouillés (et repris) pour ceux qui échouent continuellement à effectuer des paiements à temps. Pour les utilisateurs finaux confrontés à des difficultés financières (en particulier pendant la pandémie), la flexibilité supplémentaire offerte par Givewatts (comme les paiements pour une seule journée délectricité) peut fournir une bouée de sauvetage vitale. De même, des récompenses (sous la forme de jetons de puissance dun jour) peuvent être gagnées en parrainant des amis ou des parents, ce qui permet à plus de personnes de faire la transition vers lénergie solaire. Cela correspond à la conviction fondamentale de Givewatts daider les utilisateurs finaux à gravir l échelle énergétique du kérosène, aux produits solaires de base, aux systèmes solaires domestiques et aux appareils qui augmentent capacité de production et revenus, tels que les réfrigérateurs.

Conditions nécessaires à ladoption de lénergie solaire

Des conditions appropriées pour le lancement de produits solaires dans une nouvelle zone sont tout aussi importantes pour éviter les défauts de paiement. De nombreux pays africains, en particulier ceux qui ont moins de ressources naturelles telles que le pétrole, le charbon et le gaz, se tournent vers lénergie solaire pour combler le fossé entre loffre et la demande. En fait, certains gouvernements ont même admis que des systèmes solaires plus petits et hors réseau (en particulier les mini-réseaux et les SHS) peuvent contenir la réponse à lélectrification des régions rurales dAfrique, sans avoir besoin dinfrastructures coûteuses (impliquant de grands réseaux de transport) et de pratiques bureaucratiques. .

Par conséquent, les régions où les prix du kérosène sont élevés et les produits solaires abordables (souvent en raison de subventions gouvernementales ou dexonération de TVA) sont plus susceptibles de garantir un engagement à long terme en faveur de lénergie solaire. Cependant, plus de 600 millions de personnes en Afrique dépendent encore du kérosène comme principale source d’éclairage , ce qui représente près de la moitié de la population du continent. De plus, dans les pays où il existe des subventions au kérosène (voir notre blog précédent ( ici )), le passage au solaire est susceptible de prend plus de temps car le kérosène reste plus abordable (mais moins économe en énergie) que lénergie solaire. En outre, dans certains pays, les gouvernements stagnent dans leurs efforts pour adopter les sources dénergie renouvelables. Récemment, le Kenya a annulé sa décision de rendre les produits solaires exonérés de TVA, obligeant les distributeurs à absorber laugmentation de la taxe ou à la répercuter sur les clients via des prix plus élevés.

que les utilisateurs finaux doivent être disposés et capables de faire la transition. Dans de nombreux pays africains, le manque doptions PAYG signifie quà moins quun ménage ne puisse se permettre dacheter un produit solaire, il est peu probable quil fasse ce changement (même si le produit solaire sera moins cher à long terme). Cela a donné naissance à un certain nombre dentreprises, comme la nôtre, qui permettent aux utilisateurs finaux de répartir les paiements sur une durée plus longue. De la part du distributeur, il faut également de la flexibilité pour obtenir des commentaires sur les modèles de tarification, afin de garantir un produit et un système de tarification efficaces. De plus, si un produit solaire ne convient pas aux données démographiques d’un pays, il risque de devenir inabordable pour les personnes en situation d’extrême pauvreté et d’atteindre au contraire uniquement les classes moyennes inférieures. Par conséquent, nous devons avoir une méthodologie et un modèle de tarification étanches avant dentrer sur le terrain.

Flexible face à ladversité

La pandémie de coronavirus a remis en question les procédures standard suivies par de nombreux distributeurs, ce qui signifie que les clients potentiels hors réseau et distants sont soit mal desservis, soit totalement négligés. Dans cet esprit, il convient de mettre davantage laccent sur la sécurité et la formation des agents de vente encore capables de se rendre sur le terrain. Givewatts, par exemple, a reçu un permis pour exploiter des agents de vente dans les régions rurales du Kenya; en conséquence, notre opération a continué à faire des ventes aux utilisateurs finaux ruraux en personne, et nous avons rationalisé notre service pour permettre plus de flexibilité, notamment en effectuant des paiements plus fréquents et plus petits (comme pour les personnes à revenu saisonnier, comme

En outre, les données suggèrent quen raison de la pandémie, plus dhommes passent du temps à la maison, ce qui signifie quils vivent les difficultés dun mauvais éclairage que les femmes et les enfants vivent depuis de nombreuses années. Par conséquent, la pandémie offre aux chefs de file des ménages l’opportunité d’adopter l’énergie solaire comme alternative au kérosène, ce qui impliquerait de quitter son domicile pour se rendre sur un marché très actif où le risque de transmission est bien plus élevé. Par conséquent, la pandémie offre des opportunités pour accélérer laccès à des technologies durables hors réseau.

Conclusion

Les conditions décrites décrivent certains des défis auxquels le LMD est confronté pour promouvoir ladoption, puis prévenir les défauts de paiement sur les produits solaires en Afrique. Chez Upya , nous croyons quil est important de permettre un accès bas de la pyramide à une énergie durable hors réseau. Désormais, avec la pandémie COVID, plus que jamais, il est important dêtre à la fois agile et innovant lorsquil sagit dajuster les canaux de distribution tout en travaillant en étroite collaboration avec les utilisateurs finaux. En nous associant à des distributeurs du dernier kilomètre avec une forte présence sur le terrain, nous pouvons promouvoir des produits percutants en utilisant des plans de paiement appropriés qui minimisent les taux de défaut et de reprise de possession.