Move-fix: reubicación dos veces durante una pandemia global

(Katrina Gnatek) (3 de diciembre de 2020)

Reece Chittenden, gerente de finanzas de proyectos, comparte su montaña rusa de una historia de reubicación y cómo encontrar su comunidad en cualquier lugar, incluso durante una pandemia global.

Mi historia de reubicación ha sido un rodillo montaña rusa de emociones. Durante 2020, viví y trabajé en tres continentes diferentes y tomé dos vuelos de repatriación. Por supuesto, no soy ajeno a viajar y moverme de un lugar a otro. Con una pasión por los viajes de mochilero en solitario, he aprendido a amar salir, conocer gente diferente y sumergirme en diferentes culturas. Pero reubicarse dos veces durante una pandemia global ha puesto a prueba estas habilidades de una manera completamente nueva.

Repatriar… dos veces

A principios de 2020, tuve la oportunidad de viajar y trabajar para una empresa de consultoría en la ciudad de Nueva York. Sin embargo, cuando llegaron las noticias del COVID-19, mi contrato a largo plazo se interrumpió y necesitaba estar preparado para regresar a mi país de origen, Sudáfrica, en cualquier momento. Mientras esperaba mi inevitable salida, decidí volver a conectarme con una empresa que había visitado casualmente mientras viajaba por Alemania: Taxfix.

El proceso de entrevista iba bien y acababa de recibir mi desafío de estudio de caso cuando Supe que tenía que irme de Nueva York. Con solo tres días de anticipación, tendría que empacar mi vida y volar a casa. Claramente, no estaba en el espacio adecuado para continuar con el proceso de contratación, y mucho menos hacer un desafío financiero complejo. Afortunadamente, el equipo de contratación fue un gran apoyo y detuvo el proceso para permitirme llegar a casa de manera segura.

Después de dos días completos en el aeropuerto, una carrera loca por las terminales, un vuelo de 16 horas y otras ocho horas esperando en la pista, estaba en casa, más o menos. Me registré en un hotel cómodo para una cuarentena de dos semanas, donde continué mis entrevistas con Taxfix. Algunas personas estaban haciendo pan de plátano durante el cierre, pasé mi tiempo en Google Hangouts y llamadas Zoom.

Comencé a trabajar para Taxfix de forma remota en junio. Siendo el primer sudafricano en pasar por la incorporación virtual, incluso conseguir mi computadora portátil era un territorio desconocido para nuestro Equipo de Operaciones Internas. Afortunadamente, lo resolvieron y pude ponerme en marcha con mi nuevo rol. Tres meses y algunas visitas al consulado después, reservé mi segundo vuelo de repatriación y esta vez me dirigía a Berlín.

Mis consejos para construir un comunidad donde quiera que vaya, incluso durante una pandemia

Cuando finalmente comprendí que me estaba mudando una vez más, comencé a pensar en lo que disfrutaba de mi últimos movimientos, y «la gente» siempre fue la respuesta. Mudarse a un lugar nuevo y conocer gente puede ser intimidante, pero no tiene por qué serlo. Aquí tienes una lista de mis consejos para construir una comunidad donde quiera que vayas:

Vive con gente

He vivido con cerca de 40 personas diferentes en los últimos cuatro años en varios espacios compartidos. Esta opción no es para todos, por supuesto, pero ciertamente se aprende mucho al vivir con otras personas. Es una lección constante sobre cómo ser tolerante y aceptar las diferencias, y cómo resolver problemas. Cuando me mudé a Berlín, encontré un arreglo de vivienda compartida a través de Habyt, que es una solución de alojamiento con todo incluido para jóvenes profesionales. Mi primera noche fuera de la cuarentena, todos se reunieron para cenar y tomar unas cervezas. Desde entonces, se han convertido en mis amigos más cercanos en Berlín.

Empiece en su zona de confort

Mudarse a una nueva ciudad puede ser abrumador ya que hay muchas variables cambiantes al principio. Así que ve a los fundamentos. ¿Qué te hace feliz? ¿Dónde te sientes más cómodo? Para mí, eso fue deporte. Me siento cómodo en ese entorno. Así que me uní a un club de rugby táctil, cuando las regulaciones de Corona lo permitían, lo que me ayudó a interactuar con la gente y a construir amistades desde un lugar cómodo. No se limite a saltar a algo que nunca ha hecho antes y se sienta abrumado. Va a ser un viaje. Una vez que haya establecido esos niveles de comodidad, podrá salir de su caparazón y desarrollar más confianza a partir de ahí.

Di que sí

Cuando alguien te invite a salir, y si está dentro de tu zona de confort, di que sí. Intenta luchar contra esa voz dentro de tu cabeza que te detiene. Si alguien dice, «ven a tomar un café conmigo y algunos amigos», es posible que te sientas incómodo al hacerlo. Pero solo a través de esa interacción, podrías conocer a alguien con quien formar una gran amistad. ¡Así que adelante!

Aproveche su comunidad de trabajo

Elegí mudarme a Alemania principalmente porque de la cultura Taxfix. Era un papel emocionante y sabía que aprendería de una variedad de personas de todo el mundo. Todos aquí, sin importar el departamento o nivel, quieren tener una conversación y quieren aprender. Puede haber un tema que no entiendo, por ejemplo, cuando estoy trabajando con nuestro equipo de DevOps. Y están muy dispuestos a explicar respuestas complejas de una manera fácil de entender. Es una comunidad de aprendizaje con un gran enfoque en las interrelaciones que alienta a todos a ser curiosos y de mente abierta mientras siempre preguntan «¿POR QUÉ?»

Ponte cómodo y luego ramificarse

Una vez que establezca su línea base, comience a ramificarse. Los grupos de expatriados en Facebook, por ejemplo, son una excelente manera de conocer gente cuando te mudas por primera vez a una ciudad. Pero también es un poco una advertencia, ya que es fácil dejarse atrapar por una mentalidad de permanecer dentro de su círculo. Haz un esfuerzo consciente por conocer gente diferente. Si solo pasa tiempo con personas de su país de origen, entonces está limitando su exposición cultural.

Mi lección recuperada de 2020

2020 ha sido una experiencia aleccionadora. Además de tener que adaptarme a lo inesperado, he redescubierto una lección importante. Exponerse, incluso en pequeñas formas, le ayuda a sentirse más cómodo consigo mismo y a aprender más de lo que podría imaginar de los demás.

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