La espectacular conclusión de la NFC East y el lado bueno de los New York Giants

(Michael Minardi)

Anoche, los Philadelphia Eagles y el Washington Football Team se enfrentaron en un partido que daría los toques finales al playoff de la NFC Este imagen. El equipo de fútbol americano estaba compitiendo por su lugar en los playoffs de la NFL, y si hubieran perdido, los New York Giants se habrían asegurado el título de división y recibirían a Tampa Bay la próxima semana.

Cualquiera que se haya desplazado por Twitter o visto ESPN durante las últimas 24 horas sabe cómo se desarrolla la historia. El juego fue una competencia cerrada a lo largo de tres cuartos de juego. Abajo 17-14 en el cuarto cuarto con la oportunidad de patear un gol de campo y empatar el juego, el entrenador en jefe de los Eagles, Doug Pederson, elige ir a por el touchdown en el cuarto intento y tomar la delantera. Fue una movida valiente, pero no muy fuera de lo común dado el estilo de entrenamiento de Pederson.

Los Eagles no lograron anotar y finalmente lo volvieron a perder … Muy bien, bastante justo. Pederson se arriesgó y no valió la pena. Fue una decisión cuestionable, pero aún había tiempo para recuperar el balón y volver a intentarlo. ¿Verdad?

Incorrecto. La defensa de los Eagles mantuvo al equipo de fútbol americano en 17 puntos y la ofensiva salió al campo, no con Jalen Hurts, sino con Chase Sudfeld. Si nunca escuchaste ese nombre, es porque no ha jugado ni un solo snap en la NFL desde que fue seleccionado por los Eagles hace 4 años. Los aspectos más destacados ofensivos de Sudfeld consistieron en una intercepción y un chasquido amortiguado que provocó una pérdida de balón. No hace falta decir que Sudfeld y los Eagles perdieron el partido y el equipo de fútbol de Washington consiguió su boleto a los playoffs como campeones de la NFC Este.

Doug Pederson no estaba entrenando para ganar anoche. Y a pesar de sus declaraciones posteriores al juego, creo que eso es bastante obvio para cualquiera que haya visto el juego. Estaba hundiendo, y desde un punto de vista moral, esa tiene que ser una de las peores decisiones que puedes tomar como entrenador. No gastaré demasiado en alardear sobre esto, pero cuando tienes un grupo de muchachos que han dedicado hasta la última pizca de su tiempo y energía a tu equipo, les debes, al menos, intentar ganar. A estos tipos no les importan las selecciones de draft o el límite máximo. Puede que ni siquiera jueguen para los Eagles la próxima temporada. Quieren ganar. Punto.

Ahora, como fanático de los Giants, ver el último cuarto del juego de anoche fue una tortura. Fue la salida más lenta y retorcida de los playoffs que jamás haya experimentado. Preferiría ver al equipo de fútbol masacrando a los Eagles a los 40. Oye, Dougie P. La próxima vez, pierde el juego. O inicie Chase Sudfeld desde el principio. No finja que le importa ganar este juego, solo para ondear la bandera blanca cuando esté tres puntos abajo en el último cuarto. Los Eagles han aplastado mis esperanzas docenas de veces en el pasado, pero anoche, lograron una forma completamente nueva de angustia que ni siquiera pensé que fuera posible.

Naturalmente, me decepcionó después del juego. Pero tuve que detenerme y recordar mis expectativas de pretemporada para los Giants. No pensé que hubiera una remota posibilidad de que llegáramos a los playoffs. Predije que ganaríamos cinco juegos como máximo y asumí que seguiríamos siendo el tapete de la NFL.

Claro, solo ganamos seis juegos. Y estábamos compitiendo en una división históricamente terrible. Pero esta temporada mostró a los fanáticos que hay muchas razones para sentirse optimistas sobre el futuro de los Giants. Seguimos siendo competitivos en casi todos nuestros juegos. Tenemos un mariscal de campo joven y móvil que parece estar mejorando y haciendo pases más inteligentes. Tenemos un entrenador que se ha ganado el respeto y la admiración de los jugadores. Y tenemos una unidad defensiva que, a veces, ha parecido una de las mejores unidades de la NFL.

Seamos realistas, fanáticos de los Giants. Deberíamos estar felices de haber tenido una oportunidad en la postemporada. Los Dolphins se perdieron los playoffs con 10 victorias. Éramos los benefactores de una división extraordinariamente terrible, y aunque hubiera sido emocionante ver a nuestro equipo en un juego de playoffs, no teníamos derecho a competir en el fútbol de enero.

Así que maldita a Doug Pederson. quieres, pero mantén la cabeza en alto mientras lo haces, porque el futuro poco a poco se está volviendo más brillante en Nueva York.

(Definitivamente voy a lamentar esa última frase para septiembre).