# ElectAAPIs2020: Ein Gespräch mit Helen Gym

(Emily Yi ) (4. Oktober 2020)

Helen Gym war im Stadtrat von Philadelphia, PA, als allgemeine Vertreterin tätig seit 2016 und wurde 2019 für eine Amtszeit von vier Jahren wiedergewählt.

Stadtratsmitglied Helen Gym wurde als die lauteste Mutter der Stadt bezeichnet, eine geliebte Lehrerin , ein „wilder Krieger für die Schulkinder der Stadt“, und Philadelphias „ beliebtester Politiker . Noch bevor sie in den Stadtrat kam, war sie eine der sichtbarsten Organisatoren der Stadt – sie kämpfte gegen ein Stadion und ein Casino in Chinatown und gewann eine Bundesklage für Schüler mit Migrationshintergrund, die in ihrer High School rassistischen Vorurteilen und Belästigungen ausgesetzt waren. Seit ihrem Amtsantritt im Jahr 2016 hat Helen Gym weiterhin Kampagnen geleitet, die eine Menschenrechtsagenda für die Stadt festlegen und die Macht und Verschwendung von Unternehmen übernehmen. Als Verfechterin der Schulkinder der Stadt half sie dabei, eine 17-jährige staatliche Übernahme der öffentlichen Schulen zu beenden, und gewann in jeder öffentlichen Schule Zugang zu sauberem Wasser, Kunst und Musik sowie Berater, Krankenschwestern und Sozialarbeiter. Sie leitete die Proteste gegen das muslimische Verbot am Flughafen von Philadelphia, kämpfte zusammen mit Senator Bernie Sanders gegen die Schließung des Hahnemann-Krankenhauses, forderte einen kommunalen Green New Deal, setzte sich für kostenlose Tarife für Kinder mit öffentlichen Verkehrsmitteln ein und schloss Einrichtungen der Jugendgerichtsbarkeit wie Wordsworth und Glen Mills, als festgestellt wurde, dass sie junge Menschen misshandeln und verletzen. Sie war führend in Bezug auf Arbeitsrechte und hat bahnbrechende Richtlinien wie ein Fair Workweek-Gesetz gewonnen, das stabile Zeitpläne für Stundenarbeiter garantiert und für abgesagte Schichten bezahlt. Sie hat auch nationale nachrichtenwürdige Resolutionen verfasst , in denen sie Gritty in Philadelphia willkommen heißt und die # MuteRKelly-Bewegung emporhebt. In letzter Zeit hat sie hart daran gearbeitet, sicherzustellen, dass Familien vor Räumung geschützt sind, und Comcast für die Bereitstellung eines kostenlosen Internetzugangs für Studenten zur Rechenschaft gezogen.

Councilmember Gym ist Co-Vorsitzender von Local Progress, einem nationalen Netzwerk progressiver lokaler Gewählter Beamte, die sich für wirtschaftliche und rassistische Gerechtigkeit einsetzen und sicherstellen, dass Städte den alltäglichen Arbeitern und nicht den Unternehmen dienen.

* HINWEIS: Das Ratsmitglieds-Fitnessstudio steht derzeit nicht zur Wiederwahl. Sie wurde 2019 für eine Amtszeit von vier Jahren wiedergewählt. **

  1. Wann und warum haben Sie sich für ein Amt entschieden? Gab es eine bestimmte Erfahrung oder einen bestimmten Moment, der Sie inspiriert hat?

Es ist schwer zu sagen, dass es einen Moment gab, für den ich darüber nachdachte, zu rennen Büro, aber wenn ich eines auswählen müsste, wäre es die Nacht einer Schulratssitzung im Jahr 2013 gewesen, als 24 öffentliche Schulen aufgrund von Budgetkürzungen im Distrikt geschlossen und geschlossen wurden. Zuvor war ich ein langjähriger Organisator der Community und habe mich sehr aktiv für die Verbesserung unserer öffentlichen Schulen eingesetzt. Ich kämpfte im Jahr 2000 gegen die staatliche Übernahme des Schulbezirks meiner Kinder und war im Laufe der Jahre Teil des Aufbaus einer Bewegung für Bildungsgerechtigkeit.

Wir hatten gegen einen republikanischen Gouverneur gekämpft, der eine Milliarde Dollar vom Staat gekürzt hatte Bildungsbudget. Infolgedessen haben wir 4.000 Mitarbeiter verloren, darunter Krankenschwestern, Berater, Lehrer und mehr. Mein Sohn begann sein Erstsemester in der High School mit 60 Schülern in seinem Biologieunterricht und 40 in seinem Algebraunterricht. Pro 2.000 Schüler wurde ein Berater eingesetzt, und Kinder starben in Schulen ohne Schulkrankenschwestern. In der Nacht, in der die staatliche Übernahmekommission unsere öffentlichen Schulen geschlossen hatte, hatten wir aus Protest über 1.000 Menschen innerhalb und außerhalb des Schulgebäudes gepackt. Die Abstimmung fand in weniger als zwei Stunden statt.

Wir haben die Abstimmung verloren, aber ich wusste, dass wir ein Problem mit Schulen aufgegriffen und es zu einem Problem mit unserer Stadt und unserer Zukunft gemacht hatten. Nachdem wir getrauert und getrauert hatten, standen wir wieder auf und organisierten uns schärfer als je zuvor. Im folgenden Jahr warfen wir den republikanischen Gouverneur raus, der das Gesicht dieser Budgetkürzungen gewesen war. Im Jahr danach fanden die Kommunalwahlen in Philadelphia statt. Die Einsätze waren extrem hoch. Über zwei Dutzend Menschen nahmen am Rennen um den Stadtrat teil, und ich hoffte, einen Kandidaten zu finden, der eine echte Vision für Schulen verwirklichen konnte, für die ich und so viele andere so lange gekämpft hatten. Nachdem ich gewartet und gewartet hatte, wurde mir klar, dass ich die Person war, die es am besten konnte.

Es war mein erster Lauf für ein öffentliches Amt. Die Bewegungen und Gemeinschaften, mit denen ich gekämpft hatte, trieben mich 2015 in den Stadtrat und sorgten dafür, dass ich letztes Jahr mit historischem Vorsprung wiedergewählt wurde.Als ich im Rat war, waren sie die Kräfte, die dazu beigetragen haben, diese staatliche Übernahme zu beenden, die Grundressourcen in den Schulen wiederherzustellen und einige der größten Gesetzgebungs- und Haushaltskampagnen der Stadt während meiner ersten Amtszeit voranzutreiben, einschließlich des Schutzes der Familien vor Räumung und Ausweitung Arbeits- und Bürgerrechte. Bis heute glaube ich, dass unsere größte Macht darin besteht, Räume außerhalb der Rathäuser, der staatlichen Gesetzgebungen und des Kongresses zu organisieren. Ich sehe meine Arbeit als Teil der Bewegungsarbeit, aus der ich hervorgegangen bin.

2. Lokale Rassen wie Ihre finden manchmal nicht so viel Beachtung wie staatliche oder nationale. Warum sollten sich alltägliche Menschen um ihre Kommunalverwaltung und Abstimmungsrunden kümmern?

Ich glaube ebenso sehr an Kommunalwahlen wie an lokale Organisation . Ich bin stellvertretender Vorsitzender einer Organisation namens Local Progress, und wir sind alle vor Ort gewählte Beamte. Wenn Sie sich über den Zustand Ihrer öffentlichen Schulen ärgern, erkennen Sie an, dass Schulbehörden mehr Befugnisse haben, Farblehrer einzustellen, antirassistische Lehrpläne zu erlassen und Schulen zu entpolizisieren als der Bildungsminister. Wenn Sie für eine Reform der Strafjustiz kämpfen, brauchen Sie fortschrittliche Staatsanwälte, Richter und Verteidiger. Wenn Sie gegen Räumungen und für bezahlbaren Wohnraum kämpfen, können Bürgermeister und Stadträte genauso viel für eine vernünftige Wohnungspolitik tun wie Ben Carsons HUD. Vom Stadtrat habe ich für alles gekämpft, vom Zugang zu Wasser über einen Green New Deal bis hin zu Wohnungsjustiz, erweiterten Arbeitsrechten, der Beendigung von ICE-Verträgen und dem Schutz von Einwanderern.

Was die Menschen im Moment hungern, ist a Eine neue Art von Politik, die von einem Bedürfnis nach Veränderung getrieben wird, das untrennbar mit den Gemeinschaften verbunden ist. Lokale Rassen bringen diese Energie in die Politik. Sie können in einer Schulbehörde genauso inspirierend sein wie in den Kongresshallen – und wahrscheinlich noch mehr! Worauf warten wir also noch?

3. Ihr Hintergrund liegt in der Lehre und in der Organisation von Gemeinschaften. Wie haben Ihre Karriere und Ihre Organisationserfahrung Ihre Agenda als Stadtrat beeinflusst? Hat Ihr AAPI-Erbe auch die von Ihnen unterstützten Initiativen und die Themen beeinflusst, die Sie interessieren? Wenn ja, wie?

Ich bin in Columbus, Ohio, aufgewachsen, der ältesten Tochter koreanischer Einwanderer. Ich hatte jahrelang Mühe, meine Stimme in einer Welt zu finden, die oft die Rasse entlang einer Schwarz-Weiß-Binärdatei definiert. Das änderte sich, als ich mich entschied, mich freiwillig bei einer winzigen gemeinnützigen Organisation in Chinatown namens Asian Americans United zu melden. Eine Freundin von mir sagte, ich müsse die Frauen dort kennenlernen, die „die Welt verändern“ könnten.

Bei Asian Americans United fand ich eine echte politische Heimat. Die Menschen um die AAU waren Teil des Bürgerrechtskampfes gewesen, als SNCC-Arbeiter gegen Apartheid und Atomkraft mobilisiert, für LGBTQ-Rechte gekämpft und ein tiefes Verständnis der politischen Geschichte Amerikas als Aktivisten der asiatisch-amerikanischen Bewegung geteilt hatten, dem ich in keiner Form begegnet war Schulung. Es überrascht nicht, dass viele von uns auch Lehrer an öffentlichen Schulen waren. Ich traf Ahnenikonen wie Yuri Kochiyama, Grace Lee Boggs und den AIDS-Aktivisten Kiyoshi Kuromiya aus Philadelphia.

Ich verbrachte die nächsten zwei Jahrzehnte mit Asian Americans United, baute Gärten, gründete Volkskunstfestivals und leitete Jugendführungsprogramme. und stadtweite Kampagnen für Gerechtigkeit zu übernehmen. Ich habe mir die Zähne geschnitten und gegen Bürgermeister und Entwickler gekämpft, die ein Viertel in Chinatown für öffentlich finanzierte Boondoggles wie ein Sportstadion und ein Casino opfern würden. Ich habe für hochwertige öffentliche Schulen gekämpft und Boykotte mit Jugendlichen mit Migrationshintergrund organisiert, die gegen rassistische Belästigung und Voreingenommenheit in ihren Schulen gekämpft haben.

Durch diese Arbeit habe ich gelernt, wie weiße Vorherrschaft und Patriarchat Säulen einer ungerechten und ungleichen Ordnung sind und machte Philadelphia zur ärmsten Großstadt der Nation. Ich sehe diese Systeme in der kriminellen Unterfinanzierung unserer öffentlichen Schulen, in der Weigerung, den Mindestlohn anzuheben, in der Qualität unserer Wohnungen, in der Masseneinkerkerung von Schwarzen und Braunen sowie in der gewinnorientierten Inhaftierung und Abschiebung unserer eingewanderten Brüder und Schwestern. Ich habe nie nach Lösungen in Räumen gesucht, in denen weiße Vorherrschaft und Patriarchat aufgebaut sind. Stattdessen zentriere ich die Stimmen von Gemeinschaften, die daran arbeiten, diese Systeme abzureißen. Ich bin unendlich dankbar, dass ich das neben brillanten AAPI-Organisatoren in Philadelphia erfahren habe.

Als gewählter Beamter ehre ich meine AAPI-Organisationswurzeln, indem ich eine Volkskampagne vorantreibe, die die Organisation in unserer Stadt zentriert und stärkt und darauf hinarbeitet unsere kollektive Befreiung.

4. Was sind einige der denkwürdigsten Momente Ihrer Zeit als Stadtrat?

Ich hatte das Glück, so viele denkwürdige Momente gehabt zu haben . Ich musste Gesetze schreiben, um eine örtliche Schulbehörde offiziell wieder einzusetzen und das Ende einer 17-jährigen staatlichen Übernahme unseres öffentlichen Schulbezirks mitzuerleben, gegen die ich zwei Jahrzehnte lang gekämpft hatte.Schüler der Mittel- und Oberstufe in den Rathäusern meiner Schüler und Schulbesuche führten eine Kampagne für sauberes Wasser und neue Investitionen für die öffentlichen Schulen in Philly durch. Ich habe es geliebt, unsere Fair Workweek-Kampagne zu gewinnen, als wir das Rathaus mit Hunderten von Menschen füllten, die ein Ende missbräuchlicher Planungspraktiken und Armutslöhne forderten.

Nachdem ich die Abschaffung einer umstrittenen Statue gefordert hatte Als großer ehemaliger Bürgermeister hielt ich eine Veranstaltung zum 50-jährigen Jubiläum ab, bei der schwarze Schüler geehrt wurden, die 1967 bei einer der größten Schülerdemonstrationen für Schwarz- und Ethnostudien des Landes ihre Schulen verlassen hatten. Diese Studenten waren von Polizisten, die von diesem Bürgermeister angewiesen worden waren, sie anzugreifen, körperlich mit Schlagstöcken und Schlagstöcken geschlagen worden. Bei der Veranstaltung zum 50-jährigen Jubiläum kamen Hunderte von Ältesten und hielten Reden, in denen die Verbindung zwischen der Organisation von Studenten damals und heute hergestellt wurde. Ich war unglaublich stolz darauf, dieses Stück Geschichte zu beleuchten. Die Hasspost, die ich erhalten habe, hat sich (fast) gelohnt.

Aber wahrscheinlich war einer meiner denkwürdigsten Tage im Amt im Januar 2017, einen Tag nachdem das Weiße Haus die als muslimisches Verbot bekannte verfassungswidrige Travestie erlassen hatte . Es war an einem Samstagabend, dem Neujahrsfest, und ich war gerade dabei, ein traditionelles koreanisches Abendessen zu kochen, als ich vom Team des Bürgermeisters den Anruf erhielt, dass Familien an unserem Flughafen inhaftiert seien und jederzeit abgeschoben werden könnten.

„Bring Leute mit. Jetzt. “

Was könnte ich tun, aber handeln? Ich habe den Anruf in den sozialen Medien getätigt und Hunderte von Menschen haben geantwortet. Als ich am Flughafen ankam, war das Terminal voller Leute, die sangen: „Lass sie rein.“ Und als das Volk kam, folgte ein Kongressabgeordneter, dann ein US-Senator, ein Gouverneur, und plötzlich hatte sich die Dynamik der Macht verschoben.

Wir marschierten und sangen, wir verriegelten die Arme und zeigten, dass unsere Herzen es waren groß genug, um die ganze Welt zu umarmen. Um 2 Uhr morgens kam ein Abschiebungsaufenthalt aus dem Bundesgericht in Philadelphia, und diese Familien wurden in dieser Nacht nicht abgeschoben. Am nächsten Tag strömten zu Tausenden Philadelphianer auf den Flughafen. Dies geschah in Städten im ganzen Land. Und als wir diese Räume füllten, machten wir klar, dass das Gesetz und unsere Verfassung mehr als Worte auf einer Seite sind. Sie wurden als lebendige, leidenschaftliche Erklärung der geschätzten Werte unserer Demokratie ins Leben gerufen.

Ich habe mein ganzes Leben lang daran gearbeitet, den Menschen zu zeigen, dass kollektives Handeln bedeutende Veränderungen bewirkt, und alles, was wir tun müssen, ist zu handeln unerbittlich und liebevoll zusammen – und manchmal sehen wir, wie es passiert.

5. Heutzutage sind viele junge Aktivisten desillusioniert von der Wahlpolitik und von Veränderungen „innerhalb des Systems“, die oft inkrementell erscheinen. Was ist Ihre Botschaft an diese jungen Leute, und was ist Ihrer Meinung nach die Bedeutung der Abstimmung und Freiwilligenarbeit für Kampagnen, zusätzlich zur Organisation, zum Protest usw. der Basisgemeinschaft?

Für mich beginnt oder endet Politik nicht an der Wahlurne. Als langjähriger Organisator der Community beginnt meine Politik nicht mit Politikern. Es beginnt bei uns – mit den Menschen, die wir lieben, den Themen, die uns wichtig sind, und den Kampagnen und Aktivitäten, die uns auf die Beine stellen, weil es sich zu wichtig oder aufregend anfühlt, um es zu verpassen. Mehr als jemals zuvor in jüngster Zeit sehe ich, dass junge Menschen nicht nur über diesen Moment politisiert werden, sondern auch die politischen Bewegungen anführen, die diese Zeit bestimmen – den Kampf um 15 Dollar, Black Lives Matter, Waffenkontrolle, bezahlten Krankenurlaub, das Grüne New Deal, #AbolishICE, und die Privatisierung unserer öffentlichen Schulen zu stoppen. Die Bewegung, die durch unsere Straßen und Gemeinden fegt, ist mächtig, und für mich ist unsere Politik nur so groß wie unsere Bewegungen.

Mein Rat: Bleiben Sie vor Ort. Der Kongress und das Weiße Haus sind eine Horrorshow, und es ist von entscheidender Bedeutung, Menschen zu wählen, die Ihre Werte und Ihre Vision teilen. Aber Sie müssen nicht auf einen neuen Kongress warten. Sie können Änderungen lokal und häufig auf wichtige Weise vornehmen. Ich gebe zu, dass ich voreingenommen bin, aber die lokalen Kampagnen, die für kommunale und staatliche Ämter durchgeführt werden, gehören zu den aufregendsten Kampagnen, an denen Menschen teilnehmen können – Sie klopfen an die Tür und sprechen mit Nachbarn, Sie fliegen und erstellen großartige Slogans und Grafik. Und was noch wichtiger ist, Sie wählen Menschen, die in Ihrem Leben Veränderungen bewirken können. Ich habe 20 Jahre lang gearbeitet, um eine staatliche Übernahme unserer öffentlichen Schulen zu beenden, und als ich ins Amt kam, leitete ich die Anklage, dies tatsächlich zu ermöglichen. Philadelphia wählte einen lebenslangen Bürgerrechtsverteidiger zum Bezirksstaatsanwalt, und wir konnten die Gefängnisbevölkerung so weit reduzieren, dass ein Bezirksgefängnis in weniger als zwei Jahren geschlossen werden konnte.

Veränderungen sind nicht einfach, aber nicht einfach. Ich muss mich nicht die ganze Zeit mit eisigem Tempo bewegen. Investieren Sie in Bewegungen, bleiben Sie leidenschaftlich, stimmen Sie ab und machen Sie dann weiter. Nichts ist auf dieser Welt festgelegt, am allerwenigsten Macht.

Ratsmitglied Gym marschierte in Philadelphias Pride 2016 Parade.

6. Welchen Rat haben Sie für AAPI-Jugendliche, die sich um ein Amt bewerben möchten?

AAPIs werden so oft an den Rand gedrängt und zum Schweigen gebracht. Für mich ist der wichtigste Rat damit Sie einen Ort finden, der Ihnen hilft, politisch zu wachsen und Ihre Stimme zu finden. Ich teilte mit, wie wichtig es für mich war, ein politisches Zuhause wie Asian Americans United zu haben, in dem Sie die Möglichkeit haben, zu lernen und zu führen und an einem Ort zu sein, der Sie unendlich neugierig, aufgeregt und hoffnungsvoll für die Welt macht. Wenn Sie daran interessiert sind, für ein Amt zu kandidieren, benötigen Sie keine politische Erfahrung, aber Sie müssen über eine Reihe von Erfahrungen verfügen, die Sie motivieren, mit Leidenschaft und Überzeugung zu kandidieren, und Ihnen Glaubwürdigkeit verleihen, die Sie völlig Fremden mitteilen können. Ihre Fähigkeit, Ihre Geschichte zu kommunizieren, ist von wesentlicher Bedeutung. Ihre Stimme mit 15, 16 und 17 Jahren in Bezug auf Klimagerechtigkeit, Polizeiarbeit, den Zustand Ihrer Schulen oder die Einwanderungssituation Ihrer Familie wird niemals wichtiger sein als jetzt. Die Arbeit, die Sie jetzt leisten, die Beziehungen, das Vertrauen und die Integrität, die Sie aufbauen, werden Sie definieren und Ihre Arbeit authentisch und überzeugend für Menschen machen, die Sie zum ersten Mal treffen – und das ist der Beginn der Politik.

Weitere Informationen zum Councilmember Gym finden Sie in den Profilen unter Philadelphia Anfragen r und bei Philadelphia Magazine . Sie war Hauptrednerin bei Netroots Nation 2019 und verfasste 2016 einen Kommentar zu AAPIs und der progressiven Bewegung für Wütender asiatischer Mann .

Website: www.helengym.com

Offizielle Stadtratseite: www.phlcouncil.com/helengym

Suchen sie auf Instagram, Facebook und Twitter unter @HelenGymPHL und @HelenGymAtLarge

Der junge Politiker ist ein Projekt ect der High School Demokraten von Amerika Asian American Pacific Islander Caucus. Folgen Sie uns auf Instagram @hsda\_aapi , tritt dem Caucus bei und bewirbt sich als Mitarbeiter . Die in The Young Politicasian geäußerten Meinungen spiegeln nicht unbedingt die des AAPI Caucus oder der High School Democrats of America wider.