Das sechste Aussterben

(Marie Snyder) (12. August 2017)

Über Elizabeth Kolberts Buch, das Daten aus früheren Aussterben projiziert weiter zu unserer aktuellen Situation.

Wir Ich bin mitten im Massensterben, aber Elizabeth Kolbert ist tatsächlich etwas hoffnungsvoll. Wir befinden uns in einem wirklich außergewöhnlichen Moment der Geschichte, in dem wir uns unseres eigenen Untergangs bewusst sind (mit Ausnahme derjenigen, die dies leugnen) und daher beeinflussen können, wie sich herausstellt, wenn wir nur unsere Handlung zusammenbringen können!

Dieses Buch ist aus gutem Grund seit vier Wochen auf der Liste NY Bestseller . Es ist voller wissenschaftlicher Daten, aber es wurde im Gespräch geschrieben. Wir lernen alle an der Forschung beteiligten Personen kennen. Sie sind alle ausschlaggebend für diese spannende Geschichte.

Hier sind die Fakten auf den Punkt gebracht:

Bisher gab es fünf Massensterben. Ein Aussterben unterscheidet sich exponentiell von einem „Sturz“. Es ist nicht nur eine Zivilisation, die zerstört wird und Asche hinterlässt, in der sich eine andere erheben kann. Das Aussterben einer Art bedeutet, dass jede einzelne verschwunden ist. Und ein Massensterben bedeutet, dass viele Arten in relativ kurzer Zeit verloren gehen – wenn wir mehr Arten verlieren als wir gewinnen (Aussterben> Speziation). Massensterben sind „erhebliche Verluste an biologischer Vielfalt, die schnell auftreten und ein globales Ausmaß haben“ (16).

„Arten sind die meiste Zeit einem geringen Risiko des Aussterbens ausgesetzt. Dieser Zustand der relativen Sicherheit wird jedoch in seltenen Abständen durch ein weitaus höheres Risiko unterbrochen. Die Geschichte des Lebens besteht somit aus langen Langeweileperioden, die gelegentlich durch Panik unterbrochen werden ”(16).

Es gibt keine einzige Ursache für Massensterben:„ Wie in Tolstoi scheint jedes Aussterben unglücklich und tödlich zu sein also – auf seine eigene Weise “(104). Hier sind die großen Fünf (aber sie gibt den Nummern 2 und 4 nicht viel Platz):

1 .: Ende der ordovizischen Periode – vor 444 Millionen Jahren. Das Leben war hauptsächlich im Wasser, dann starben 85\% der Meeresspezies aufgrund von Vereisung ab. Der Kohlendioxidgehalt sank möglicherweise aufgrund der Entwicklung von Pflanzenmaterial (frühe Moose), die das CO2 absorbierten und dann den Ozean mit Sauerstoff versorgten. Diese chemische Veränderung der Gase des Ozeans in Verbindung mit dem kälteren Wetter machte den Ort unwirtlich (103).

2. Während der späten Devon-Zeit – vor 370 Millionen Jahren. Danach gewannen die Reptilien an Boden.

3. Ende der Perm-Zeit – vor 252 Millionen Jahren. Dies war das verheerendste – genannt „das große Sterben“. Es wurde durch einen Anstieg des Kohlenstoffs verursacht, der die Ozeane ansäuerte und bei sinkendem Sauerstoffgehalt die meisten Organismen wahrscheinlich erstickten. Riffe brachen zusammen. Es dauerte vielleicht 100.000 Jahre von Anfang bis Ende und beseitigte 90\% aller Arten auf der Erde (104). Die beste Erklärung für diesen Kohlenstoffanstieg ist ein massiver Vulkanismus in Sibirien. „Aber dieses spektakuläre Ereignis hat wahrscheinlich jährlich weniger Kohlenstoff freigesetzt als unsere Autos, Fabriken und Kraftwerke“ (123). Dieser ist am meisten ähnlich dem, was wir derzeit erleben , aber heutzutage machen wir die Dinge gerne viel schneller.

4 .: Am Ende der Trias-Periode – Vor 200 Millionen Jahren. Dies leitete die Jurazeit und den Ursprung von Vögeln und Blütenpflanzen ein.

5. Am Ende der Kreidezeit – vor 66 Millionen Jahren. Diese jüngste, das Aussterben von „K-T“, löschte die Dinosaurier aus, als ein Astroid auf die Erde traf und alles in der Nähe verbrannte. Dann briet der durch den Aufprall entstandene Staub alles, was noch übrig war (86). Es folgte der Beginn der ersten Primaten (unserer Vorfahren).

Vor etwa 11.700 Jahren war auch die Megafauna ausgestorben (Wollmammuts, Säbelzahntiger und die andere Kreatur aus Ice) Alter ), aber das wird nicht als Massensterben eingestuft.

Wir haben es immer mit dem Aussterben einzelner Arten zu tun. In gewöhnlichen Zeiten, den Millionen von Jahren zwischen Massensterben, haben wir „Hintergrundaussterben“. Es passiert im Laufe der Geschichte, wenn sich Arten entwickeln und um Ressourcen kämpfen. Damit die stärksten Arten überleben können, müssen andere gehen. In Bezug auf das typische Aussterben des Hintergrunds erwarten wir, dass alle 700 Jahre etwa eine Säugetierart und etwa alle 1000 Jahre eine Amphibienart verloren gehen (17).

Heute jedoch die Aussterberate der Amphibien ist etwa 45.000 Mal höher als die Hintergrundrate.Ein Drittel aller Riffbaukorallen, Süßwassermollusken, Haie und Rochen sowie ein Viertel aller Säugetiere, ein Fünftel aller Reptilien und ein Sechstel aller Vögel sind vom Aussterben bedroht (18) ).

Etwas, das ich nicht übersehen kann, ist, dass eines der stärksten Überlebensmerkmale der Menschheit, die Anpassung, uns zur Zerstörung führt. Die Aussterberate hat sich erhöht, und jetzt akzeptieren wir einfach, dass wir jeden Tag viele Arten von Leben verlieren als ob es normal wäre . Wir sind auf diese Neuigkeiten so eingestellt, dass sie uns nicht so schockieren, wie es sollte – so wie es sein muss! Ein bisschen zu anpassungsfähig für unser eigenes Wohl, würde ich sagen!

Weißnasen-Syndrom.

Die Verluste treten weltweit auf, und ein Schuldiger ist das Reisen von Menschen. Wir tragen unabsichtlich überall Krankheiten mit uns, die das Leben in anderen Teilen der Welt zerstören können (wie ein Pilz, der eine Fledermausart nicht stört, aber eine andere völlig auslöscht – die nordamerikanische braune Fledermaus, die früher draußen gegessen hat Mücken zu Tausenden).

Aber es fällt den Menschen schwer, störende Informationen zu verarbeiten. Dies ist eine „Entdeckung des Paradigmenwechsels“. Es ist schwer zu akzeptieren, dass Katastrophen wie diese passieren – und für uns – und wegen von uns.

Wir leben im neu benannten Anthropozän – einer „vom Menschen dominierten geologischen Epoche“ „In dem wir fast die Hälfte der Landoberfläche des Planeten verändert, die meisten großen Flüsse der Welt verdammt oder umgeleitet haben, dem Boden mehr Stickstoff hinzugefügt haben, als von allen terrestrischen Ökosystemen auf natürliche Weise fixiert wird, mehr als ein Drittel der Fische entfernt haben und.“ mehr als die Hälfte des weltweit leicht zugänglichen Süßwasserabflusses verwendet.

„Vor allem haben die Menschen die Zusammensetzung der Atmosphäre verändert. Aufgrund einer Kombination aus Verbrennung fossiler Brennstoffe und Entwaldung ist die Kohlendioxidkonzentration in der Luft in den letzten zwei Jahrhunderten um 40\% gestiegen, während sich die Methankonzentration, ein noch stärkeres Treibhausgas, mehr als verdoppelt hat. “ (108). Etwa ein Drittel des CO2, das Menschen in die Luft pumpen, wird von den Ozeanen absorbiert. „Allein in diesem Jahr werden die Ozeane zweieinhalb Milliarden Tonnen Kohlenstoff aufnehmen… Jeden Tag pumpt jeder Amerikaner sieben Pfund Kohlenstoff ins Meer“ (114).

Wir verändern die Chemie von Luft und Wasser, und diese Art der schnellen Veränderung ist der Auslöser für das Massensterben. Die meisten Arten kommen in einem kleinen Fenster mit akzeptablen Bedingungen zurecht, und wir bringen sie außerhalb dieses akzeptablen Bereichs.

„Durch das Verbrennen von Kohle- und Ölvorkommen setzen die Menschen Kohlenstoff wieder ein die Luft, die seit zehn – in den meisten Fällen Hunderten – Millionen von Jahren gebunden ist. Dabei führen wir die geologische Geschichte nicht nur in umgekehrter, sondern auch in Warp-Geschwindigkeit durch. “(124)

Die Vorhersage eines befragten Wissenschaftlers:„ Unter Business as usual, Mitte des Jahrhunderts [35 Jahre] sieht es ziemlich düster aus “(132):

„ Es ist durchaus möglich, dass der CO2-Gehalt bis zum Ende dieses Jahrhunderts einen Wert erreicht, der nicht erreicht wird gesehen seit… vor etwa 50 Millionen Jahren. Ob Arten noch die Merkmale besitzen, die es ihren Vorfahren ermöglichten, in dieser alten, wärmeren Welt zu gedeihen, ist derzeit nicht zu sagen “(172).

Alle Korallen Riffe lösen sich auf und beeinflussen alles andere in diesem empfindlichen Ökosystem. Es ist eine Kettenreaktion, die uns beeinflusst. „Die heutige Erwärmung erfolgt mindestens zehnmal schneller als am Ende der letzten Vereisung und am Ende aller vorangegangenen Vereisungen. Um mithalten zu können, müssen Organismen migrieren oder sich auf andere Weise anpassen mindestens zehnmal schneller “(162). In einem Gebiet Perus haben Forscher festgestellt, dass sich die Position der Bäume tatsächlich verschiebt, und sie als „Birnam Wood-Szenario“ (158) bezeichnet.

Welche Art wird gehen? Laut Jared Diamond war „der Hauptprädiktor für das lokale Aussterben die„ geringe Bevölkerungszahl “(181). Arten, die in der Vergangenheit völlig ausgestorben sind, hatten nur ein oder zwei Nachkommen gleichzeitig und mit einer langen Tragzeit. Ein bisschen wie wir. „Aus diesem Grund sind mit Ausnahme der Menschen heute alle Menschenaffen in Vergessenheit geraten. Bis wir fertig sind, ist es durchaus möglich, dass unter den Menschenaffen kein einziger Vertreter mehr übrig sein wird, außer das heißt, für uns.“ (254). Wunschdenken. Und die Arten, die überleben und gedeihen, nachdem wir fertig sind, haben eine schnelle Fortpflanzungsrate. Sie sprechen nicht von Kakerlaken, sondern von Ratten – Riesenratten (104).

Ein weiteres Zwischenproblem besteht darin, dass sich die „Welt in einer Weise verändert, die Arten zur Bewegung zwingt“, aber auch „sich in einer Weise verändert, die Barrieren schafft – Straßen, Kahlschläge, Städte -, die sie daran hindern Also… die menschliche Aktivität hat einen Hindernislauf für die Verbreitung der biologischen Vielfalt geschaffen “(189).

Wir schaffen eine„ neue Pangaea “, die in Gebieten, die früher beraubt waren, mehr Vielfalt aufweist, die globale Vielfalt jedoch insgesamt deutlich gesunken (212). Was wir nicht zerstören, indem wir den Lebensraum verändern – einschließlich Luft und Wasser -, jagen wir vom Aussterben bedroht. „Obwohl es schön sein könnte, sich vorzustellen, dass es einmal eine Zeit gab, in der der Mensch im Einklang mit der Natur lebte, ist nicht klar, dass er es jemals wirklich getan hat“ (235).

Die ersten elf Kapitel des Buches erklären alle und vergleichen Sie, was jetzt passiert, mit den Ursachen und Auswirkungen früherer Aussterben, aber das Ende ist weitaus interessanter. Die letzten beiden Kapitel befassen sich mit unserer Psychologie und unserem Verbesserungspotential.

Wir sind der einzige Primat, der neue Orte erkunden und übernehmen will, um sich auf den Ozean zu wagen, wo man kein Land sieht ”(251). Nachdem wir den gesamten Planeten kartiert haben, haben wir Ziele für einen anderen. Kein anderes Tier tut dies (aber Viren ), und Kolbert bezeichnet es als Wahnsinn oder „ Faustianische Unruhe .“

Faust unterschreibt seine Seele.

Aber etwas anderes, was wir tun, was kein anderer Primat tut, ist ein kollektives Problem -Lösung. Affen können Rätsel hervorragend lösen, oft schneller als ein Fünfjähriger. Aber sie passen nicht zu einer Gruppe von 5-Jährigen, die zusammenarbeiten. „Als die Kinder einen Hinweis erhielten, wo sie eine Belohnung finden konnten, nahmen sie sie. Die Affen haben entweder nicht verstanden, dass ihnen Hilfe angeboten wurde, oder sie konnten dem Stichwort nicht folgen “(249). Und mit „der Fähigkeit, die Welt in Zeichen und Symbolen darzustellen, geht die Fähigkeit einher, sie zu verändern, was zufällig auch die Fähigkeit ist, sie zu zerstören“ (258). An diesem Punkt könnten die Dinge also wirklich in beide Richtungen gehen.

Das letzte Kapitel beschreibt die vielen Projekte, die derzeit zur Rettung von Arten durchgeführt werden: Zellen in einem gefrorenen Zoo am Leben erhalten, DDT verbieten, das Gesetz über gefährdete Arten verabschieden, Rettung von Kondoren durch Hilfe bei Bleivergiftungen, Verbot von Wilderei und Durchführung von „Ultraschalluntersuchungen an Nashörnern und Handjobs an Krähen“ (265).

Aber wie so viele Bücher über die Zukunft unserer Spezies der letzte Sammelruf ist: „Menschen müssen Hoffnung haben“ (263). Zu sagen, wir brauchen es, ist nicht dasselbe wie es uns zu geben. Es deutet vielleicht darauf hin, dass wir ein bisschen in Ablehnung der Tragödie leben sollten, die wir verursacht haben. Elf Kapitel mit düsteren Daten, gefolgt von zwei Kapiteln mit Hoffnung, könnten tatsächlich für diejenigen ausreichen, die den Paradigmenwechsel zum Verständnis unseres Katastrophenpotenzials nicht geschafft haben. Und ich bin nicht davon überzeugt, dass Kolbert selbst keine großen Zweifel hat. Aber ich stimme zu, dass es uns wirklich nicht weiter bringt, einfach aufzugeben und uns mit dem Ende unserer Art abzufinden. Wenn es die Möglichkeit gibt, dass wir die Fähigkeit haben, diese Sache zu verlangsamen, werden wir uns zurücklehnen, wenn wir nicht weiterhin auf jede erdenkliche Weise versuchen.

„Das Leben ist extrem belastbar, aber nicht unendlich. Es gab sehr lange ereignislose Strecken und sehr, sehr gelegentlich Umdrehungen auf der Erdoberfläche. “ Die Ursachen für diese Ereignisse sind vielfältig, einschließlich „einer unkrautigen Art“ (das sind wir!). „Das einzige Merkmal, das diese unterschiedlichen Ereignisse gemeinsam haben, ist… die Änderungsrate. Wenn sich die Welt schneller verändert, als sich Arten anpassen können, fallen viele aus. Wichtig ist, dass Menschen die Welt verändern. Durch: Unsere Unruhe, unsere Kreativität, unsere Fähigkeit zur Zusammenarbeit, um Probleme zu lösen und komplizierte Aufgaben zu erledigen Trotzdem bleiben die Menschen von den Beschränkungen der Evolution abhängig von den biologischen und geochemischen Systemen der Erde. Indem wir diese Systeme stören – tropische Regenwälder abholzen, die Zusammensetzung der Atmosphäre verändern, die Ozeane säuern – gefährden wir unser eigenes Überleben. Indem wir andere Arten aussterben lassen, ist die Menschheit damit beschäftigt, die Gliedmaßen abzusägen, auf denen sie sitzt … ..Eine weitere Möglichkeit… besteht darin, dass der menschliche Einfallsreichtum jede Katastrophe überwindet, die der menschliche Einfallsreichtum in Gang setzt. “

Wir werden sehen, wie sich dann alles entwickelt, oder?