XXII: Et år, falmet

(24. juni 2020)

I psykologien er der et fænomen, der kaldes fading affect bias. Det beskriver den måde, at følelser, der er bundet til negative minder, har tendens til at falme hurtigere end dem, der er bundet til positive minder. Det betyder ikke nødvendigvis, at de negative minder slettes fra vores hjerner, men at intensiteten af ​​de negative følelser, der er forbundet med dem, viser sig at være mere flygtige sammenlignet med positive følelser forbundet med mere behagelige minder…

I tidlige timer den 24. juni 2019, for præcist et år siden den dag i dag, blev jeg diagnosticeret med tilbagevendende Hodgkin lymfom. Det sidste år har været det mærkeligste, mest udfordrende og helt ærligt bizarre i hele mit liv.

I de første otte måneder vendte min personlige verden på hovedet, mens resten af ​​verden fortsatte – stort set uvidende om mine individuelle prøvelser og trængsler. Da jeg gennemgik (endoskopisk og kirurgisk biopsi), fortsatte fire runder (bjærgningskemoterapi) og til sidst en (tre ugers hospitalsophold for stamcelletransplantation) folk fortsatte som normalt – håndtryk, samles i restauranter, bryggerier og deltog sportsbegivenheder. Mens det til tider var frustrerende at være begrænset eller udelukket fra livet, syntes alle andre at leve, på en måde var den “normale” verden omkring mig noget jordforbundet.

Så bare et par uger efter fejringen 100 dage efter stamcelletransplantation blev hele dynamikken inverteret. Pludselig lige da mit liv var vendt tilbage til det normale – ingen ugentlige laboratorier, min træningsudholdenhed blev bedre, blev jeg ryddet for at gå tilbage til arbejde – COVID slog. Da jeg fortsatte med at føle mig mere og mere normal, blev verden stadig mindre. Jeg så i en kombination af frustration og forvirring, hvordan samfundet blev skubbet til at omfavne den samme slags sociale distancering, som var blevet bekendt med mig i de foregående måneder.

Man skulle tro, at det ville være mindre frustrerende for social afstand, da resten af ​​samfundet var i samme båd. Og mens der var elementer af “alt at være sammen i det” i de første par måneder, fandt jeg det ærligt lettere i månederne efter min stamcelletransplantation, da der var sportsbegivenheder at distrahere mig, og der var ikke den truende trussel fra nogle endnu ikke skal forstås fuldt ud pandemi.

Så udfordrende som det sidste år har været, er det sjovt at se de minder, der springer ud fra de sidste 12 måneder, ikke er de dårlige. Når jeg tænker på dette fortid, er de gode minder både dominerende og mere levende.

… Vandring af Old Rag på en usædvanlig kølig september eftermiddag, der flygter til North Carolina-bjergene over Labor Day og ser UNC fodbold forstyrrede South Carolina, vandrede rundt på Charlottesville City Market en solrig lørdag morgen og tog efterårsfarverne på Skyline Drive i Shenandoah National Park med mine forældre …

Utroligt selv når jeg husker mine tre -uges optagelse til stamcelletransplantation.

… Se tv-shows på min iPad med Brooke, da hun gik ud af arbejde, min mor bragte mig kolde smoothies og så Cole Anthony score 34 point i sin UNC-debut , at få et personligt brev fra Roy Williams og løbe en mil på min “hviledag” …

Selv med COVID, når jeg tænker tilbage på de første måneder, springer mit sind ikke til bekymring over, hvad der ville ske, hvis jeg fik COVID, om pakker i posten udgjorde en risiko for ng virussen, eller om vi var ved at springe ind i en anden stor depression.

I stedet tænker jeg på forvirrende , og slå Super Mario Odyssey i co-op-tilstand med Brooke.

Hvis du siger “det faktum at du husker disse ting er en afspejling af privilegium”, ville du i det mindste delvis have ret. Jeg er heldig at have en god sundhedsforsikring, en hjemmesituation og familiestøtte, der bidrager til at få mig gennem de mest tyndere dele af stamcelletransplantation, økonomisk sikkerhed gennem både denne proces og pandemien og et job, der er meget kompatibelt med social afstand . Jeg fulgte også nøje reglerne og lagde en stor indsats i opsving alene, men uden tvivl hjalp alle disse ting mig med at komme igennem mere jævnt og måske gjorde det lettere at se på den lyse side.

Men det ville være dumt at overse styrken af ​​ falmende påvirkning bias. Selv om det kan resultere i et mere pollyannisk syn på fortiden, er det også en del af det, der gør os modstandsdygtige som mennesker.

Tolv måneder er gået. Det forløbne år efterlod sine ar, både bogstavelige og figurative.

Men når jeg ser tilbage, skinner de glade minder stærkest.