Pachinko: et spil, en bog og en metafor

Illustration af forfatteren

$ 200 milliarder

Sådan er Japans Pachinko-industri stor.

Og hvis du aldrig har været i Japan eller læst Min Jin Lees Pachinko , undrer du dig sandsynligvis– hvad pokker er Pachinko?

Til besvare det spørgsmål, vi er nødt til at gå tilbage til 1924, da Corinthian Bagatelle, et billardafledt indendørs bordspil blev bragt til Japan fra Chicago. Det blev populært i slikbutikker at lokke små børn til at bruge mere tid (= mere $$$) i butikkerne, mens de spillede med arkadespillet. Når det er det enkleste, er Pachinko et flipperspil opkaldt efter pachi-pachi-lyden fra kuglelejerne.

I 1930 blev den første Pachinko-parlor oprettet i Nagoya. Inden for seks måneder steg antallet af Pachinko-stalde, der blev fundet i hele Japan. Skønt industrien blev ramt i årene med anden verdenskrig, kom den sig hurtigt efter og fortsatte med at ekspandere i et svimlende tempo. I 1953 var antallet af registrerede Pachinko-stalde steget til over tre hundrede tusind og tiltrak en loyal kundebase, der hovedsageligt bestod af voksne.

Spørg enhver, der har været i en Pachinko-stue, og de vil fortælle dig, at du kan høre det, før du kan se det. Det er øredøvende højt med rullende bolde og lejlighedsvis støj af sejr, når en bold falder i en vindende lomme.

I bytte for kontanter får spillerne et antal metalkugler, der startes i maskinen ved at trække i en håndtag . Kuglen bevæger sig derefter lodret og vender mod et antal forhindringer, indtil den når bunden af ​​maskinskærmen. Hvis en af ​​de lancerede kugler falder i en vindende lomme, modtager spilleren flere kugler, som derefter kan byttes mod en slags præmie

Tilbage på dagen kunne kuglerne byttes mod penge. Men i henhold til japansk lov kan penge ikke udbetales direkte for bolde, da det ville svare til spil. Så folk udtjente et smuthul i systemet. De gennemførte udvekslingen i en virksomhed i nærheden men adskilt fra pachinko-stuen og godt, det er tilladt. Ja, det er lidt vanvittigt – gå figur.

I den fiktive roman Pachinko som blev nomineret til National Book Award for Fiction sammenligner forfatter Min Jin Lee livet for sine centrale karakterer til et Pachinko-spil. Ser du, et Pachinko-spil er ikke udelukkende baseret på dygtighed. Oddsen kan manipuleres af en anden end spilleren – ejeren af ​​Pachinko-stuen i dette tilfælde. Denne indledende manipulation vil påvirke den endelige bane for bolden og derved bestemme spillerens skæbne. Det er et valg at trække i håndtaget. Den kraft, der udøves for at trække i håndtaget, er et valg. Men det, der følger, er helt uden for ens kontrol. Det er et gamble.

Ikke i modsætning til livet.

Foto af forfatteren

Pachinko er en vidunderlig saga, en multigenerationel fortælling om koreanere i Japan i løbet af et århundrede. Det kaster lys over et emne, der sjældent omtales – koreanernes liv under japansk besættelse og den efterfølgende racediskrimination og vanskeligheder, som samfundet står over for. Den centrale karakter Sunjas liv ændres for evigt, når hun er imprægneret af en mand, hun er blevet elsket, kun for at indse, at han allerede har en kone og børn tilbage i Japan. Denne mand, Koh Hansu, fortsætter med at være en langvarig skygge gennem hele romanens forløb og påvirker ikke kun hendes liv, men også hendes børns liv på måder, hun ikke kan forstå.

Koreanernes liv lever under japansk besættelse og “Zainichi” (et udtryk for koreanere, der migrerede til Japan) er en historie om hjerteskærende modgang og chokerende brutalitet. Korea blev annekteret af Japan i 1910 og forblev under dets kontrol indtil 1945. Japan indledte en imperialistisk politik om at slette den koreanske kultur, underkaste sit folk og tvinge dem til et liv med diskrimination og skamme dem for at være koreanere.

Tusinder af koreanske mænd blev bragt til Japan for at tjene i hæren . Mange koreanske kvinder blev tvunget ind i liv af “trøstkvinder” eller seksuelle slaver for militære bordeller. Shinto-helligdomme blev steder for tvungen tilbedelse. De, der nægtede at overholde, som Hu, en karakter i romanen, blev hensynsløst straffet. Kulturel fordomme, der indrammede koreanere som dovne, urene og uslebne, var voldsom, og dette forhindrede dem i at finde beskæftigelse og føre et liv med værdighed.

Efter anden verdenskrig og Japans nederlag var koreanere i Japan ikke anerkendt som borgere.De var nødt til at påtage sig japanske navne og skjule deres identiteter i frygt for at blive deporteret.

“At leve hver dag i nærværelse af dem, der nægter at anerkende din menneskehed, kræver stort mod.”

– Min Jin Lee, Pachinko

Dette forklarer, hvorfor tusinder af koreanere blev rasende under vinter-OL 2018, da NBC-kommentator Joshua Cooper Ramo sagde, at Korea skylder, at det er den socioøkonomiske transformation til det “kulturelle, teknologiske og økonomiske eksempel” i Japan. Flere koreanere anså det for at være en dybt ufølsom bemærkning, der helt manglede anerkendelse af de sår, der blev påført koreanerne i løbet af invasionens år og dens efterfølgende.

“Historien har svigtet os . Men ligegyldigt. ”

Interessant nok begynder Pachinko med Min Jin Lees afhandling,” Historien har svigtet os. Men ligegyldigt. ” Hun beklager tabet af almindelige menneskers historier. I optegnelserne over en nations sejre og tab glemmes almindelige menneskers liv. Mødre, fædre, søstre, døtre, venner – mennesker reduceres til blot statistik. deres historier fejes ind i historiens glemte sprækker.

Selvom Pachinko er en fiktiv roman, prøver Lee at gøre det godt. Hun kaster rampelyset på en række mindre karakterer. I et interview siger Lee, at hun elsker mindre karakterer og indrømmer, at hun selv føler sig som en mindre karakter. På trods af det hyperindividistiske samfund, vi lever i, har jeg følt det på samme måde. Og nej, det er ikke ynkeligt. Uanset hvor mange selvhjælpsbøger fortæller dig – “ Du er helten i din egen historie!” et individets liv er ikke en historie om en enkelt person. Vi formes løbende af de mennesker, vi har kendt, og dem, vi aldrig vil kende. De fortsætter med at dvæle – i vores DNA, på de sider, vi læser, og i den mad, vi spiser.

Vi er, men en del af helheden – en enkelt bold i spillet Pachinko.

Det er svært at gå glip af sammenligningen mellem karakterernes liv og banen for Pachinko-kugler. Ruterne de rejser er formet af begivenheder, der ofte blev sat i bevægelse af en enkelt, ubetydelig handling. Vilje og chance har en lige stor rolle at spille. Det er svært at vinde i et system, der er rigget mod os. Men hvordan ved vi, om det er et rigget system, bare ren uheld eller mangel på vilje, der forhindrer os i at falde i vinderlommen? Det er et svar, vi bliver ved med at lede efter, som enkeltpersoner, som samfund og som samfund. Og den måde, vi besvarer dette spørgsmål på, spiller undertiden en langt større rolle end de andre elementer, der er nævnt i spørgsmålet.

Tvivlsom illustration af forfatteren

Sunjas familie oplever uendelige vanskeligheder og udholder dem med stor modstandsdygtighed. Hvis livet er et Pachinko-spil, fortsætter de med at spille. Ikke fordi de har det sjovt, men fordi det aldrig var en mulighed at holde op. De tab, de møder, styrker i hemmelighed håbet om, at tingene kan blive bedre, og måske måske endda “vinde.”

Senere ind i romanen bliver Pachinko et middel til at overleve og velstand. Det koreanske japanske folk var banebrydende for stigningen i Pachinko-industrien, hvor der i dag beskæftiger flere mennesker end de ti største bilproducenter i Japan. Mange involverede i handelen var i stand til at tjene millioner, hvoraf mange blev sendt til Nordkorea i 1990erne. Industrien er historisk set blevet anset for at være “beskidt” og ses på, delvis på grund af dets tilknytning til Yakuza (kriminel organisation). Der har imidlertid været alvorlige politimæssige nedbrud, og det kulturelle image skifter.

Sunjas sønner, Noa og Mozasu, finder begge beskæftigelse i Pachinko-parlourer, før deres liv tager tragisk forskellige vendinger. Skønt begge er i stand til at overvinde økonomiske problemer, griber social fordomme og diskrimination dem til kvælning. Nogle klarer det, andre ikke. Men de der gør det, overlades ofte til at spekulere på, om det hele kunne have været en anden måde. Kunne det have været anderledes? Kunne de have valgt en anden sti, eller var det aldrig et valg for dem at tage?

Hvis du nogensinde har chancen for at besøge en Pachinko Parlor, så spørg dig selv disse spørgsmål, når kuglelejerne falder ned ad deres sti og et par falder i sejrens skød. Kunne dette have været en anden måde? Kunne du have gjort en forskel?

Pachinko fletter det gamle ordsprog sammen – Lifes a gamble. Du vinder, du taber. Banen er i bedste fald tilfældig. Oftere end ikke er det formet af usete kræfter og overbevisende årsager. På trods af at du ved det, kommer du stadig tilbage. Fordi det er vanedannende.

Du vender tilbage i håb om at vinde.

En dag.

“Det dumme hjerte kunne ikke lade være med at håbe . ”

Kan du lide at læse dette indlæg? Læs mere: https://www.lulufika.com/