Hvordan investorer og stiftere arbejder i en verden uden serendipity (del 1)

I en nylig Innovation & Investment-webinar med højttalere fra DASA, Boeing, Plyable og ATI Boeing Accelerator diskuterede vi hvordan man får mest ud af forretningen i 2020.

(Wil Benton) (8. dec. 2020)

Som mig bruger du sandsynligvis din dag på at arbejde hjemmefra – noget, som mange ville have betragtet som en godbid i fortiden. For mange vidensarbejdere er det nye normaler at arbejde ved dit køkkenbord – eller på et hjemmekontor, hvis du er heldig at have en. ATI Boeing Accelerator teamet og jeg har været med siden marts. Møder erstattes med Zoom eller Hangouts, alle begivenheder er online, rejser på arbejde eller en snak over kaffe i et kontorkøkken virker som en fortid. Med det har vi mistet de serendipitøse møder og samtaler, der så ofte kan åbne nye døre i erhvervslivet, skabe forbindelse eller skabe innovation.

For startups, investorer og virksomheder, der ønsker at innovere, COVID-19 har bragt mange op- og nedture. Men en ting, det har sat en nøgle i, er de tilfældige møder, du ikke kunne planlægge.

For nylig var vi vært for en diskussion om at drive investeringer og innovation i luftfartsindustrien, hvor jeg fik følgeskab af (Johanna Campion), vores program Venture Partner, (Nichola Bates), Boeing Lead for vores program og en del af Boeing Horizon X Global Ventures-teamet, Andrew Peaty, Innovation Partner hos MODs Defense and Security Accelerator (DASA) , og (Martin Oughton), CEO og medstifter af Plyable.

Fra engelinvestor til virksomhedspartner, og programmet fører til opstartsstiftere, alle har set positive og negative påvirkninger fra pandemien, og alle har tilpasset sig i en eller anden form til at arbejde igennem denne periode. Her er et resumé fra de seneste samtaler for at give startende grundlæggere indsigt i virkningen og hvordan man bliver bemærket af de rigtige partnere i en mindre serendipitøs verden.

COVID-19 Impact and Opportunity

Det er ikke overraskende, at 2020 har været et udfordrende år for luftfartsindustrien. Med mange jordforbindelser og rejser begrænset på grund af globale restriktioner har det haft en betydelig indvirkning på forretningen. Men mens færre fly er på himlen, er dette ikke for evigt.

Ifølge Nichola Bates forsvinder ” langvarig efterspørgsel efter flyrejser ikke. ” I vores diskussion påpegede hun de positive virkninger, som denne periode har haft for Boeing; ser på alt fra hvordan de integrerer fleksibilitet i deres fly til opbygning af innovation på længere sigt. Hun tilføjede, at dette vil være et reelt vendepunkt i fokus på klimaændringer. ” Der er ingen tvivl om, at dette også er et afgørende øjeblik for os i den bæredygtighedsindsats. Boeing for første gang i sin historie har udnævnt en Chief Bæredygtighedsofficer … Et andet virkelig positivt skridt fremad , ser på vores påvirkninger, ikke kun fra et klimaperspektiv, men på tværs af spektret af bæredygtighed.

For Plyable medstifter og administrerende direktør Martin Oughton, optimist af natur, hans opfattelse er “ at denne pandemi vil fremskynde vedtagelsen af ​​nye teknologier og processer, selv i den traditionelt langsomme produktionsindustri. ” Han bemærkede også, at denne periode har fremhævet for mange større organisationer de smertepunkter, der skal løses og løses for at fungere effektivt og navigere i turbulente tider.

Martin tilføjede, “ min opfattelse er, at globaliseringen har været sket, og det er ikke slutningen på det. Men jeg tror, ​​vi vil se en nulstilling med hensyn til, hvordan vi tænker på at optimere vores forsyningskæder. Og forvent et skift til mere robuste forsyningskæder, der er i stand til hurtigere justeringer.

📸: Camila Perez

Andrew Peaty, innovationspartner hos DASA kommenterede, at når COVID-19 ramte Det Forenede Kongerige “ vi så mere arbejde komme igennem os på omkring to uger, end vi har set i cirka tre eller fire måneder.” Fra at køre konkurrencer til at løse ambulancesterilisering til at fungere som portvogter for COVID-19 innovation, har DASA åbnet døre til mange netværk til at arbejde med og løse problemer for NHS og militæret som reaktion på pandemien.

Andrew delte endnu et positivt for DASA som et resultat af denne periode ” Vi har mange innovatorer derude, der pludselig sidder på deres hænder, fordi de ikke har deres normale job.Og så tænker de pludselig, ja, hæng på, hvorfor tænker jeg ikke på tingene og kommer med nogle lyse ideer. Og så begynder de at lede efter gratis penge, hvilket vi gør. Derfor kommer de til os. Og så kommer der også en hel del nye mennesker ind gennem os. Hvem måske ikke ville være de normale.

For vores Venture Partner, Johanna Campion, var denne periode blevet blandet. Johanna var hurtig til at påpege, at hvad der er tabt gennem COVID-19, er de serendipitøse, utilsigtede samtaler, der låser op for trinændringer for mennesker … Alt dette er bremset, fordi man ved planlagte møder allerede skal kende nogen. Det er ikke så let for den helt utilsigtede, men virkelig nyttige chat, der fortsætter, hvis dette var et faktisk møde i stedet for et videoopkald.

Men hvad betyder det for investorer? Det gør scouting sværere, men det giver opstartsprogrammer, der screener virksomheder og skaber udstillingsvinduer og muligheder mere værdi.

Men da hun fortsatte “ det er en slags selvvalg. Så de virksomheder, der ikke foretog nedskæringen, er ikke nødvendigvis ikke gode virksomheder, de anvendte bare ikke, så ikke relevansen. Så jeg tror, ​​at når vi kommer ud på den anden side, vil der sandsynligvis være nogle ganske overraskende gode virksomheder, der er relativt ukendte. Bare fordi de ikke har haft mulighed for at netværke lige så godt som de ellers kunne have gjort.

Overlev de næste 12 Måneder

Da vi havde denne samtale i begyndelsen af ​​november, var det forud for meddelelsen om, at Storbritannien snart ville udrulle en vaccine til den mest at- risikopopulation. Når det er sagt, mens vaccinen er på vej, kan det stadig være en lang vej for at nå det kritiske punkt, hvor livet kan ligne en præpandemisk verden – hvis det nogensinde kan vende tilbage til det punkt. Mens Storbritannien måske bevæger sig tilbage mod en eller anden form for normalitet, kan andre nationer tage længere tid, og vi er nødt til at overveje, at mange af de ændringer, vi har oplevet i 2020, stadig vil være tilfældet i et par år.

Så hvad kan du gøre for at overleve de næste 12 måneder? Hvad er de bedste måder at få din virksomhed foran de rigtige mennesker og investorer?

Digitale operationer og møder vil sandsynligvis forblive den nye normale, og som Johanna sagde, “ den digitale version er meget effektiv. Så en række [mine] virksomheder har trives i salgsprocessen, fordi de ikke længere behøver at flyve rundt i verden, så de kan få adgang til kunder. Jeg synes, det er normalt at gøre salg på denne måde. Succesraterne for det nye kundesalg er sværere, men opsætningen til eksisterende kunder har været meget vellykket. Så jeg tror, ​​det virkelig afhænger. Men jeg synes, det personlige netværksstykke er virkelig værdifuldt og den serendipitet, som du bare ikke kan planlægge.

📸: Amelie & Niklas Ohlrogge

Plyable er også ivrig efter at vende tilbage til ansigt til ansigt-møder og messer, der var en nøglerute til kundeopkøb, men de er langt væk. Imidlertid tilføjede Martin, “ alle er i samme båd. Det er ikke kun os som en digital tech-opstart, der ønsker at foretage opkald over zoom … Og faktisk, igen, når vi ser på den positive side af tingene, har nogle af de nøglekontakter, som vi havde brug for, mere tilgængelighed, fordi de ikke er i 100 forskellige møder med 10 forskellige mennesker længere. Du kan lettere gribe fem minutter med dem. ”

Videokonferenceplatforme er hurtigt blevet vedtaget, og medarbejdere, der måske har været modvillige i at springe på et opkald, er nu mere vant til det end nogensinde Før. Men det, der ikke let kan bygges gennem opkald, er tillid, ifølge Martin, “ det er sandsynligvis lettere at få første kontakt. Jeg synes stadig, at det er sværere at lukke tilbud, fordi tillid er især en vigtig faktor, især i det produkt, vi sælger. Du kan give gode tal og gode pladser, men de er stadig nødt til faktisk at stole på, at du leverer for at aflevere pengene. Så det er svært.

Selvom det kan være lettere at få et møde på grund af nye måder at arbejde på, vil opbygning af tillid være en udfordring. Forskning, evidens og synlighed er tre områder, der hjælper med at navigere i dette emne. Sikkerhedskopiering af dine påstande – især inden for innovation – der viser bevis for dit arbejde, hvad enten det er casestudier eller data, og at være synlig og kommunikativ for at give folk de svar, de har brug for hurtigt, vil alle gå langt med at løse disse problemer .

I gode nyheder er der en række programmer, virksomheder og investorer derude, der er ivrige efter at finde nye produkter og tjenester. Nøglen til at finde dem er at lave din forskning og finde de veje, der findes for at imødekomme dem.

📸: You X Ventures

For eksempel på DASA finder man innovative startups og løser problemer for industripartnere på to måder. Industripartnere vil komme til dem med et specifikt problem, der skal løses, og et budget, og startups kan fremsætte forslag til løsning af dette problem. På den anden side kan en opstart med en god løsning på et brancheproblem gå til DASA, og der kan findes partnere, der oplever dette problem. Disse udfordringer, der præsenteres for dem via en partner, er hostet på deres websted, som opstartsstiftere kan overveje.

For programmer som ATI Boeing Accelerator er vores nøglefokusområder defineret forprogrammeret af vores partnere og sponsorer. Vi arbejder med interessenterne om emner, som de anerkender som vigtige for deres egne og branchens behov. Derefter bygger vi programmet (og dets ansøgningsproces) omkring et opkald til applikationer til startups over hele verden. 2020 købte sine egne udfordringer for vores program, men fordi vi havde brug for at flytte online, kan vi arbejde med virksomheder overalt i verden uden behov for eller omkostninger til at flytte til London.

Programmer kan åbne døre, men det kan også kunder.

For Plyable sagde Martin: ” Jeg tror, ​​at min bedste måde at finde investorer på er at finde kunder. Hvis du finder kunder, er det dem, der er villige til at investere i dit produkt, generelt falder de andre ned. Og det er ikke tilfældigt, at vi ansøgte om at blive en del af kohorten til ATI Boeing Accelerator. Vi havde god trækkraft med niveau to og niveau tre leverandører, men vi vidste, at for at udvikle vores produkt, var vi nødt til at skabe tættere kommercielle relationer med niveauerne og OEMerne. Og det var virkelig vores mål at komme ud af aktiviteten under acceleratorprogrammet. Vi brugte meget tid på at arbejde med GKN Aerospace, som var en anden partner i programmet . ”

Virksomheder, der driver venture-våben eller har programmer på plads, har adskillige ruter tilgængelige for virksomheder til at komme i kontakt med dem.

Nichola diskuterede Boeings tilgang til de investeringer, den foretager, “ vi er begge en strategisk og finansiel investor … Så nogle gange vil det være en reel træk fra virksomheden. Det kan være, at dataene er hentet internt af nogle af vores fageksperter, og de bringer dataene til os, og det er en leverandør, som de gerne vil arbejde med, og de synes, det ville være en rigtig god investering. Og andre gange kommer det faktisk gennem vores team og bare ved at udføre vores sædvanlige regelmæssige spejling. Og så er det en sag for os at se på det som et sekundært stykke, er dette også en leverandør til Boeing? Og begynd at begynde at engagere sig med forretningsenhederne og forsøge at forstå, hvor det passer ind i det overordnede Boeing-økosystem.

Martin tilføjede, at når du ser på investorer, skal du overveje mere end bare penge – det er grunden til forskning og at stille mange spørgsmål til dine investorer er nøglen. “Hvis det er kommercielle forhold, adgang til kunder, er det godt. Men også fra den anden side, hvad kan de hjælpe os med med hensyn til vores marketing, vores ansættelse, den slags ting. Det er de nøgleområder, vi ser efter. ”

📸: ATI Boeing Accelerator

Investorer kan tilføje værdi til virksomheder ud over penge ved at give deres ekspertise og hjælpe med at løse vanskelige situationer. For nogle investorer, som Johanna, vil de arbejde med virksomheder, hvor de giver værdi efter finansiering og nyder at arbejde med teamet.

At matche brancheerfaring og viden om investorer med, hvad din virksomhed har brug for, er et godt kriterium for tilføj, når du undersøger.

Nærmer sig investorer

En ting at overveje er, hvordan du kan placere dig og din virksomhed effektivt foran de investorer – og programmer – som du har undersøgt for at tonehøjde.

For Johanna taler ud fra erfaring med at høre fra teams på tværs af alle sektorer, platforme og programmer, “i sidste ende handler det om, at enkeltpersoner har det rette fokus og den rigtige energi til at gå rundt med at låse op for, hvad der er på måder, en meget udfordrende dør til at komme ind i en industri og sælge ting til mennesker. Og hvis du ser trækkraft, og folk bygger hurtigt videre på det, ser du tilbage og ser, hvor de kom fra. Og jeg tror, ​​at progression er en stor del af beslutningen for mig. Jeg er opmærksom på, at jeg har foretaget mange meget tidlige investeringer. Og i starten er det ret svært at fortælle det, men hvis du bruger tid sammen med hold og ser dem over tid, bliver det meget mere indlysende, hvem der er bedre rustet til at retsforfølge den plan, de har, og have en plan, der faktisk stabler op, når de begynder at tage det på markedet.”

Når det kommer til mødefirmaer, blev vores panel opdelt i forhold til hvordan startups kan komme i kontakt.

📸: Nicholas Santoianni

DASAs Andrew Peaty har en blandet mening om den bedste måde at komme i kontakt med. I en henseende foretrækker han, at en anden foretager forfiltrering – det er her, at arbejde med andre programmer kan være virkelig nyttigt. En anden grund til at overveje tidlige stadie accelerator programmer. Det hårde arbejde er udført, og pladserne er poleret. Kolde introduktioner kræver mere arbejde, men kan føre til at afdække en stor virksomhed. Sammenfattende kan flere ruter for at komme foran ham muligvis fungere, så se på at gå koldt og med en introduktion.

For Boeing ønsker de at se, at virksomheden virkelig har overvejet, hvorfor bag henvendelse til dem , som Nichola sagde “spilder denne grundlægger deres tid, bare forsøger at tale med folk for at tale med dem og ikke rigtig være meget forsigtig og tankevækkende om, hvem investorerne er, som de faktisk vil have og have som del af deres team fremadrettet? ”

Johanna tilføjede “ Jeg tror for mig, jeg er ret neutral med hensyn til varmt eller koldt [introduktioner], men jeg synes varmt fra folk, du ved godt, hvis perspektiv du forstår, kan nogle gange være virkelig effektiv. Og jeg har set det på begge sider, begge låse op for virksomheder, hvor de har haft nogen med et godt netværk og faktisk har fundet dem en masse penge, bare fordi folk stolede på deres dømmekraft og forstod, hvorfor de havde perspektivet. Det kan være ret stærkt. Så nogle gange, hvis du får de rigtige engle, der har et netværk i en relevant branche, kan det være en accelerator til fundraising, hvilket er virkelig rart at se.

En nøgleforskel for investorer, der ser ud hos virksomheder nu, versus for et år siden, er, at flere virksomheder kommer gennem kanaler, der ikke er personlige ved begivenheder. Dette betyder, at du er nødt til at gøre alt, hvad du kan, i din tilgang for at skille sig ud fra mængden – ofte at undersøge og sikre, at du er målrettet mod en relevant investor til at begynde med, er de nemmeste måder at øge oddsen på fortsatte samtaler.

I den næste artikel vil jeg se på den diskussion, vores panel havde om investeringer og arbejde på tværs af luftfarts- og relaterede industrier inden for bæredygtighed, hvorfor COVID-19 er en katalysator for store forandringer, og hvordan de alle adresserer problemerne med mangfoldighed og sikring af grundlæggere, der ikke har branchekontakter, kan få en fod i døren.

Hvis du vil være opdateret om alle ting inden for luftfart og ATI Boeing Accelerator, skal du tilmelde dig til vores nyhedsbrev her .

For mere information om programmet, bedes du kontakte ATI Boeing Accelerator-teamet:

Gabi Matic [email protected] | linkedin.com/in/gabrielamatic
Wil Benton – wb @ ati boeingaccelerator.com | linkedin.com/in/fatkidonfire
Ksenia Kurileva [email protected] | linkedin.com/in/kseniakurileva